Los avances recientes permiten nuevos enfoques contra un rancio enemigo

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Científicos del Walter Reed Army Institute of Research y Naval Medical Research Center colaboraron con investigadores de la Universidad de Pennsylvania y Acuitas Therapeutics para desarrollar una nueva vacuna basada en tecnología de ARNm que protege contra la malaria en modelos animales, publicando sus resultados en vacunas npj.

En 2019, hubo un estimado de 229 millones de casos de malaria y 409,000 muertes en todo el mundo, lo que generó un costo extraordinario en términos de morbilidad humana, mortalidad, carga económica y estabilidad social regional. En todo el mundo, Plasmodium falciparum es la especie parásita que causa la gran mayoría de muertes. Entre los que corren mayor riesgo de contraer enfermedades graves se encuentran las mujeres embarazadas, los niños y los viajeros sin experiencia en malaria. El desarrollo de contramedidas contra la malaria ha sido históricamente un área de investigación prioritaria para el Departamento de Defensa, ya que la enfermedad sigue siendo una gran amenaza para las fuerzas militares estadounidenses desplegadas en regiones endémicas.

Una vacuna contra la malaria segura y eficaz ha sido durante mucho tiempo un objetivo difícil de alcanzar para los científicos. La vacuna contra la malaria más avanzada es RTS, S, un producto de primera generación desarrollado en colaboración con WRAIR. RTS, S se basa en la proteína circumsporozoite de P. falciparum, la especie más peligrosa y extendida de parásito de la malaria. Aunque RTS, S es una contramedida eficaz en la lucha contra la malaria, los estudios de campo han revelado una eficacia y duración limitadas de la protección. Las limitaciones asociadas con RTS, S y otras vacunas contra la malaria de primera generación han llevado a los científicos a evaluar nuevas plataformas y enfoques de segunda generación para las vacunas contra la malaria.

“Los éxitos recientes con las vacunas COVID-19 destacan los beneficios de las plataformas basadas en ARNm, en particular el diseño altamente específico, la fabricación flexible y rápida, y la capacidad de promover respuestas inmunes fuertes de una manera que aún no se ha explorado”, dijo. Evelina Angov, investigadora de la Subdivisión de Biológicos de la Malaria de WRAIR y autora principal del artículo. “Nuestro objetivo es traducir estos avances en una vacuna segura y eficaz contra la malaria”.

Al igual que RTS, S, la vacuna se basa en la proteína circumsporozoite de P. falciparum para provocar una respuesta inmunitaria. Sin embargo, en lugar de administrar directamente una versión de la proteína, este método utiliza ARNm, acompañado de una nanopartícula lipídica que protege contra la degradación prematura y ayuda a estimular el sistema inmunológico, para incitar a las células a codificar la proteína circumsporozoite en sí. Estas proteínas desencadenan una respuesta protectora contra la malaria, pero en realidad no pueden causar infecciones.

“Nuestra vacuna logró altos niveles de protección contra la infección por malaria en ratones”, dijo Katherine Mallory, investigadora de WRAIR en el momento del artículo y autora principal del artículo. “Si bien queda mucho trabajo antes de los ensayos clínicos, estos resultados son una señal alentadora de que se puede obtener una vacuna eficaz contra la malaria basada en ARNm”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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