Los bajos niveles de copia en California aumentan los riesgos de incendios forestales en el verano y el otoño

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Según las mediciones completadas esta semana, California ha experimentado niveles alarmantes de lluvia en todo el estado durante el año pasado, exacerbando una sequía ya severa y preparando la vegetación para una temporada de incendios potencialmente desastrosa.

La situación fue más crítica en el norte de California, donde la lluvia y la nieve suministran agua a otras partes del estado.

Pero al sur de California no le ha ido mucho mejor.

Los «años lluviosos» se miden desde principios de julio hasta finales de junio y los últimos 12 meses fueron los séptimos meses más secos en el récord de 144 años de Los Ángeles, dijo Jan Null, meteorólogo y fundador de Golden Gate Weather. Services.

Nulo rastros de lluvia en California y descubrió que desde julio de 2020 hasta junio de 2021, Los Ángeles recibió 5,82 pulgadas de lluvia, el 41% de lo que típicamente registra la ciudad.

A pesar de esa triste distinción, Los Ángeles estaba en una posición ligeramente mejor que sus vecinos del norte.

Las precipitaciones de Los Ángeles desde julio de 2018 hasta junio de 2021 están dentro del 92 por ciento de lo que se considera normal, dijo Null.

En comparación, la región de la Sierra Norte registró su tercer año más seco registrado, y sus dos años más secos, según datos de Golden Gate Weather Services.

«California generalmente puede soportar un año seco sin impactos significativos», dijo Null. «Cuando empezamos a tener [dry] años, ahí es cuando nos encontramos con problemas ”.

«Si tengo que considerar una métrica de agua de California, será el norte de Sierra Nevada», continuó, «porque es la cuenca que alimenta el río Sacramento, el lago Shasta, Whiskeytown, el lago Oroville, que son los embalses más grandes». .

California en su conjunto se encuentra en medio de un segundo año seco, siendo 2020 el decimotercer año más seco en cuanto a precipitaciones en todo el estado y el quinto más seco en todo el estado para la escorrentía, según el Departamento de Agua de California, que utiliza un informe de octubre a septiembre «. año hidrológico ”para medir las precipitaciones. En mayo, el gobernador Gavin Newsom declaró una emergencia por sequía en 41 de los 58 condados del estado.

“El año actual del agua aún no ha terminado. … Pero está claro, estaremos muy secos «, dijo Jeanine Jones, gerente de recursos interestatales en DWR.» En cuanto a la segunda vuelta, creo que estará entre los cinco primeros más secos «.

El Servicio Meteorológico Nacional, que también utiliza el año acuático de octubre a septiembre para medir las precipitaciones, observó cifras igualmente asombrosas para la región de Los Ángeles.

Desde octubre, el centro de Los Ángeles solo ha experimentado 5,82 pulgadas de lluvia; La lluvia normal mediría 14,64 pulgadas durante ese tiempo, dijo el meteorólogo David Sweet de la Estación de Servicio Meteorológico de Oxnard.

«La precipitación desde el 1 de octubre es sólo el 40 por ciento de lo normal, y este es el segundo año consecutivo en que hemos estado significativamente por debajo de lo normal», dijo Sweet.

Menos lluvia significa menos agua, lo cual es una preocupación creciente en todo el estado.

Si bien algunas áreas de California, incluidas Silicon Valley y la región vinícola, ya están imponiendo restricciones de agua, el sur de California está en mejor forma gracias a los extensos suministros de agua. Pero esas existencias son limitadas.

En Silicon Valley, los funcionarios están pidiendo una reducción obligatoria del 33% en el uso de agua a partir de 2013 y planean depender casi por completo del agua subterránea.

El Departamento de Obras Públicas del Condado de Los Ángeles rastrea el suministro de agua de varias maneras, incluida la captura y medición de la lluvia.

En un año promedio, el departamento captura alrededor de 65 mil millones de galones de agua, dijo el director Mark Pestrella. Pero solo se han capturado alrededor de 14 mil millones de galones desde octubre de 2020. Eso es aproximadamente el 22 por ciento de la precipitación anual promedio capturada por Los Ángeles, dijo Pestrella.

«Es una especie de sequía de uno-dos-tres, porque no hay agua en el área local de Los Ángeles, y el río Colorado estaba extremadamente seco, y el norte de Sierra Nevada y el sur de Cascades eran extremadamente áridos», dijo. Benjamin Hatchett , profesor asistente de investigación en el Desert Research Institute. «Es increíblemente seco en todo el estado».

Y las condiciones de sequía están agravando los riesgos de incendio. «Pone mucho estrés en la vegetación, en la ladera», dijo Sweet. «Se espera que el peligro de incendio sea alto».

A medida que avanza el verano, se espera que las condiciones empeoren, dijeron los expertos.

«Una vez que termine la penumbra de junio, las cosas se secarán muy rápidamente», advirtió Hatchett. “Entonces es solo una cuestión de encendido. … Crucemos los dedos, no tendremos otro rayo, como el año pasado. Ese fue probablemente uno de los peores escenarios «.

Un trío de incendios forestales que asolan el norte de California esta semana ilustran los peligros del paisaje árido. El fuego de lava, que fue provocado por un rayo el sábado, aumentó a más de 23,000 acres el viernes. Forzó la evacuación de varios miles de residentes, con banderas rojas que avivaron las llamas a principios de semana. Hacia el sur, el incendio de Salt estalló el miércoles por la noche y creció a 4.500 acres en menos de 24 horas.

Y el fuego no es la única consecuencia de la sequía de California. Jones, del Departamento de Recursos Hídricos del estado, dijo que las floraciones de algas nocivas se están volviendo más comunes y producen toxinas peligrosas en el agua.

Las sequías y las olas de calor que ocurren en California también indican el empeoramiento de los efectos del cambio climático.

“La sequía y el calor a menudo van de la mano. Y las olas de calor en las últimas dos décadas se han vuelto más largas, más frecuentes, más intensas ”, dijo el oceanógrafo y climatólogo retirado William Patzert.

“La sequía no es inusual en Occidente, y ciertamente no en California. Pero la intensidad de esto es peor que la que vimos en las décadas de 1950 y 1960 ”, dijo.

“Este no es el cambio climático del futuro. Este es el cambio climático en este momento ”.



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