Los bosques de África Central son desigualmente vulnerables al cambio total: ScienceDaily

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África central es el hogar de la segunda área más grande del mundo de densa selva tropical. Este importante depósito de biodiversidad abarca cinco países principales: Camerún, Gabón, República del Congo, República Democrática del Congo y República Centroafricana. Proporciona numerosos servicios ecosistémicos, como la regulación de los ciclos comerciales entre la tierra y la atmósfera, y ayuda a garantizar el suministro de alimentos para las poblaciones locales. Debido a las amenazas del cambio climático y la presión demográfica que se esperan en África para fines del siglo XXI, la protección y la gestión sostenible de estos bosques plantea un desafío para los responsables políticos. Requiere un mejor conocimiento de estos ecosistemas, en particular de su composición y vulnerabilidad a los cambios que se están produciendo.

Mapeo de la composición y vulnerabilidad de los bosques

Durante el estudio, los investigadores colaboraron con consultores forestales y empresas madereras para compilar un nuevo conjunto de datos de inventario de 6 millones de árboles en más de 185.000 parcelas de tierra. Primero, modelaron y mapearon la composición florística y funcional de los bosques centroafricanos y calcularon su vulnerabilidad, tomando en cuenta los diferentes escenarios climáticos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) y las proyecciones demográficas de las Naciones Unidas para finales de siglo.

«El área forestal de África Central está lejos de ser una alfombra verde homogénea. Alberga una amplia variedad de bosques con diferentes características, incluida su particular capacidad de almacenamiento de carbono», explica Maxime Réjou-Méchain, ecólogo del IRD y primer autor de El estudio. Esta diversidad se puede explicar por los diferentes tipos de clima (humedad, temperatura, tasa de evapotranspiración, cantidad de precipitación) y suelo, así como por la historia de la flora africana y el grado de actividad humana que ha perturbado los bosques para miles de personas. de años, cómo se mueve la agricultura ”.

Por lo tanto, los investigadores demostraron que algunas áreas pueden ser más sensibles al cambio climático que otras. Por ejemplo, «los márgenes de los bosques del norte y sur de la región, los bosques atlánticos y la mayoría de los de la República Democrática del Congo, que alberga más de la mitad de los bosques centroafricanos, se encuentran entre los más vulnerables», dijo. explica el profesor Bonaventure Sonké, botánico de la Universidad de Yaoundé 1 y coautor del estudio.

Mejorar las estrategias de adaptación al cambio climático

Los mapas y los datos utilizados para este estudio, disponibles en línea en el depósito de datos de Cirad, brindan información útil a los científicos sobre el funcionamiento de los bosques, su dinámica y su potencial de almacenamiento de carbono.

«La diversidad de tipos de bosques en África Central ofrece una amplia gama de posibles respuestas al cambio global. Por tanto, es un elemento esencial a tener en cuenta en el marco de las políticas de gestión sostenible y la lucha contra el cambio climático», dice el Pr. Alfred Ngomanda, ecologista del CENAREST (Gabón) y coautora del estudio.

«Estos hallazgos ahora deben usarse y aplicarse para desarrollar planes de uso de la tierra que preserven las características del bosque manteniendo vínculos entre áreas protegidas a través de bosques de producción de madera gestionados de manera sostenible. En lugares donde la presión humana es demasiado grande., Los administradores podrían restablecer estas conexiones a través de la biodiversidad programas de restauración o desarrollo agroforestal ”, concluye Sylvie Gourlet-Fleury, ecóloga forestal del CIRAD y una de las principales coordinadoras del estudio.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Institut de recherche pour le développement. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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