Los caballos pueden reconocerse a sí mismos en un espejo – nuevo estudio

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Ali Boyle, Universidad de Cambridge

Si le pide a la gente que enumere los animales más inteligentes, nombrarán algunos sospechosos habituales. A menudo se mencionan chimpancés, delfines y elefantes, así como cuervos, perros y ocasionalmente cerdos. Por lo general, los caballos no pueden vislumbrar.

Por lo tanto, podría sorprender que los caballos posean una habilidad inusual, ampliamente considerada un indicador de autoconciencia. En un estudio reciente, los investigadores encontraron que los caballos pueden reconocer sus reflejos en los espejos.

Los animales que se miran al espejo por primera vez a menudo responden socialmente: actúan como si su reflejo fuera otro animal. Después de un tiempo, esta respuesta social tiende a disminuir. Algunos animales pierden interés en este punto, pero otros explorarán el espejo y estudiarán cómo pueden hacer que el reflejo se mueva usando su propio cuerpo.

Una vez que los animales han dejado de responder socialmente, los científicos prueban su comprensión utilizando la “prueba de calificación”. El animal está marcado en una posición que solo podrá ver en el espejo, tal vez en la frente o en la oreja. Entonces, los científicos miran para ver si el animal pasa más tiempo tocando esta parte del cuerpo frente al espejo cuando está marcado que cuando no lo está. Si es así, sugiere que el animal reconoce su reflejo.

Esta prueba se utilizó por primera vez para demostrar el autorreconocimiento en chimpancés en la década de 1970, y desde entonces los científicos han utilizado versiones de la prueba para buscar el autorreconocimiento en muchas otras especies. Los resultados sugieren que el autorreconocimiento es raro. Entre los no primates, solo unos pocos animales pasaron la prueba de marca, incluidos cuatro delfines mulares, dos urracas euroasiáticas y un elefante asiático.

Pero un nuevo estudio realizado por investigadores en Italia encontró evidencia de autorreconocimiento en caballos. Curiosamente, los hallazgos sugieren que la capacidad no se limita a unos pocos individuos inteligentes. Aunque debemos tener cuidado al generalizar a partir de un solo estudio, esto sugiere que el autorreconocimiento puede existir en los caballos como especie.

Algunos delfines mulares han pasado la prueba de marca. Shutterstock / Tory Kallman

Marcas de caballos

En el estudio, se colocó un gran espejo en un campo de entrenamiento de caballos. Una vez que los caballos se acostumbraron al espejo y dejaron de responder socialmente, los investigadores utilizaron la prueba de grado para buscar el autorreconocimiento, comparando el comportamiento de los caballos en dos condiciones. En una condición, los investigadores dibujaron una cruz en ambas mejillas usando un gel de ultrasonido incoloro. En el otro estaban marcados de la misma forma pero con un gel de ultrasonidos coloreado.

La cuestión importante era si los caballos estarían más interesados ​​en los signos visibles que en los invisibles. Y lo fueron. Los caballos pasaban cinco veces más tiempo rascándose la cara frente al espejo cuando tenían cicatrices visibles.

Los investigadores concluyeron que vieron las marcas en el espejo, se dieron cuenta de que esas marcas estaban en sus caras y estaban tratando de eliminarlas. Reconocieron sus reflejos.

Conciencia de sí mismo

La prueba de calificación se describe a menudo como una prueba de autoconocimiento. Pero si esto es cierto es discutible y depende de lo que entendamos por autoconciencia, una delicada cuestión filosófica.

Cuando decimos que una persona es consciente de sí misma, a menudo queremos decir que tiene una visión especial de su propia mente. Tal vez sepan lo que realmente quieren o sean conscientes de sus defectos de personalidad.

Algunos investigadores han argumentado que el autorreconocimiento implica tener un concepto de uno mismo como un agente psicológico con mente. Pero esta no es una opinión popular, porque reconocer su reflexión no parece implicar pensar en sus estados mentales.

El autorreconocimiento parece tener más que ver con ser consciente de nuestro cuerpo. Por supuesto, incluso los animales muy simples son conscientes de sus propios cuerpos, incluso aquellos que no pasan la prueba de grado. Pero, como he argumentado en mi investigación, hay varias formas de ser consciente de su cuerpo.

Algunos de nuestros sentidos nos dan una conciencia especial de nuestro cuerpo “desde dentro”. Por ejemplo, algo llamado propiocepción nos da información sobre la posición de nuestro cuerpo. Cuando la propiocepción te dice que te estás cayendo, no tienes que entender quién está acostado, sabes de inmediato que eres tú.

Pero los espejos nos permiten tomar conciencia de nuestro cuerpo “desde el exterior”. Cuando vemos un cuerpo en el espejo, no es obvio que el cuerpo sea nuestro, tenemos que arreglarlo. He argumentado que adoptar esta perspectiva externa y objetiva sobre nosotros mismos y nuestros cuerpos es otro tipo de autoconciencia.

Si bien este nuevo estudio puede no probar que los caballos puedan reflexionar sobre sus propias mentes, los coloca en el pequeño grupo de animales que pueden pensar objetivamente sobre sus cuerpos. Tal vez sea el momento de revisar nuestras suposiciones sobre los caballos. Pueden ser mucho más inteligentes de lo que pensamos.La conversación

Ali Boyle, investigador en Tipos de Inteligencia (Filosofía), Universidad de Cambridge

The Conversation volvió a publicar este artículo con una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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