Los cachorros de perro nacen con la capacidad genética de entender a los humanos | Ciencia

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La Dra. Emily Bray, investigadora del Centro de Cognición Canina de Arizona, se entusiasma porque lo mejor de su último trabajo fue ver cómo los cachorros de golden retriever y labrador que estaba estudiando luchaban suavemente para ver cuál saldría con la primera. para participar en las pruebas de comunicación. “Parece que han disfrutado mucho los experimentos”, dice Bray. Cuando la científica y su equipo fueron a buscar un cachorro para transportarlo al gimnasio, estaban todos encima de sus compañeros de camada, empujándose unos a otros para ser elegidos.

Una vez en el laboratorio, los perros de dos meses mordisquearon colchonetas de estudio, orinaron en medio de los ensayos e hicieron todo tipo de bromas, pero “seguían siendo encantadores”, dice Bray, autor principal de la investigación que acaba de terminar. a la revista científica Biología actual Entonces ayuda a explicar la estrecha relación entre las personas y sus perros. Los resultados del estudio revelan que los cachorros domésticos nacen con la capacidad innata de comprender a los humanos. “Descubrimos que estas habilidades son altamente heredables”, dice Bray.

Los hallazgos del artículo proporcionan evidencia directa de que un gran porcentaje de la variación en la cognición social del perro es genética y no depende de la cría o la educación. El estudio, que analizó los comportamientos de 375 cachorros, la muestra más grande hasta la fecha, reveló cómo la mayoría de los perros encontraron comida oculta siguiendo la señal humana hasta la ubicación indicada y cómo incluso miraban a los científicos a la cara cuando hablaban con ellos. seis segundos. Estas dos habilidades demostraron por primera vez que los cachorros tienen la capacidad genética de comprender e interactuar con los humanos a través del lenguaje corporal.

Julia Espinosa, investigadora del Departamento de Psicología de la Universidad de Toronto y especialista en habilidades cognitivas en perros, reconoce que la investigación de Bray y su equipo es “muy científicamente sólida”. Espinosa dice que le sorprendió el alto nivel de respuesta de los cachorros a los estímulos humanos a una edad tan temprana. “Esta es una evidencia realmente sólida de que los perros son sensibles a las señales sociales humanas incluso cuando atraviesan las primeras etapas de su desarrollo físico y mental”.

Los animales, explican los investigadores, responden a la mirada de las personas y utilizan con éxito la información proporcionada por un ser humano en un contexto social desde una edad temprana, incluso antes de dejar a sus compañeros de camada para vivir uno a uno con sus criadores voluntarios.

El trabajo de Bray mostró que los cachorros no se guiaban por el olfato para encontrar comida, ni estaban aprendiendo rápidamente durante el transcurso del ejercicio, sino que lo hacían exactamente siguiendo las señales desde el principio. “Esto nos llevó a concluir que comenzaron el negocio con las habilidades de comunicación necesarias para tener éxito”. Según Bray, estas habilidades sociales tienen un componente genético muy fuerte. “El 43% de la variación que vemos en la capacidad de rastrear los puntos y el comportamiento de la mirada se debe a factores genéticos”. Estos son números muy altos, similares a las estimaciones de la herencia de la inteligencia en la especie humana. “Todos estos hallazgos sugieren que los perros están preparados biológicamente para comunicarse con nosotros”, dice el investigador del Centro de Arizona para la Cognición Canina.

“Todos estos hallazgos sugieren que los perros están preparados biológicamente para comunicarse con los humanos”.

Espinosa, que no participó en el trabajo, dice que el estudio proporciona un “conjunto increíblemente rico de información genética y de comportamiento” que ayuda a repensar muchos aspectos del estudio de aprendizaje del perro. Sin embargo, para el investigador aún existen muchas dudas sobre las capacidades cognitivas de estos animales. En el futuro sería interesante ver si estos cachorros necesitan mantener la exposición a los gestos comunicativos a lo largo de su desarrollo juvenil-adolescente para no perder estas habilidades con las que parecen haber nacido.

Su hipótesis es que, al igual que los niños pequeños que ya no son sensibles a los sonidos de las vocales en otros idiomas en algún momento, es posible que los perros ya no sean sensibles a las señales de comunicación humana si no viven en estrecho contacto con las personas. . etapas fundamentales de desarrollo.

Espinosa dice que a pesar de la solidez del estudio, las pruebas no muestran que los perros hayan desarrollado la capacidad de comunicarse con los humanos, sino que tienen un componente genético que los predispone a interactuar socialmente con las personas. “No creo que los cachorros tengan habilidades de comunicación innatas. Para mí es importante distinguir entre la sensibilidad a las señales humanas y la comunicación, lo que implica que el perro no solo percibe las señales, sino que también las produce ”.

Bray y Espinosa coinciden en que en el transcurso de la evolución, los perros domésticos han adquirido una preparación biológica para reconocer y responder a las señales humanas desde una edad temprana, y también que el vínculo especial que se forma entre ellos y los perros es innegable. Esta relación implica apego y comportamientos comunicativos y es muy similar a lo que vemos entre padres e hijos humanos. Espinosa, sin embargo, insiste en la importancia de los factores externos para aumentar o disminuir estas capacidades genéticas. “Creo que es necesario recordar que incluso los rasgos hereditarios como los estudiados en el artículo de Bray a menudo dependen de factores ambientales para su pleno desarrollo”.

Bray explica que las habilidades que los perros tienen genéticamente y que mejoran durante la reproducción los posicionan de manera única para desempeñar su papel junto a los humanos. “Muchas de las tareas que realizan para nosotros ahora y en el pasado, como pastorear, cazar, detectar peligros o servir como perros de servicio o de compañía, se ven facilitadas por su capacidad para utilizar eficazmente nuestras señales”, concluye.

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