Los cambios en el masa del flujo sangriento pueden estar en el corazón del pérdida de la visión

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Colonizar Marte ya no es solo ciencia ficción, sino una posible opción de futuro para las personas que desean vivir en la ingravidez. Para créditos iniciales como Jeff Bezos, la NASA y Elon Musk, la colonización espacial, o asentamiento espacial, un término favorito recomendado por Bill Nye, es un gran objetivo para 21.S t siglo.

Los riesgos a largo plazo para la vida en el espacio incluyen pérdida ósea, radiación cósmica y debilidad muscular, solo por nombrar algunos, por lo que dejar atrás la gravedad ciertamente tiene sus obstáculos. Algunos de estos obstáculos potenciales ya se han estudiado ampliamente o están actualmente bajo estudio, pero los investigadores de MUSC Health han descubierto un área del espacio importante pero desatendida para estudiar: el cerebro y el efecto de la gravedad en la visión.

En un artículo reciente en Red JAMA abierta, los investigadores examinan el síndrome neuro-ocular asociado al vuelo espacial (SANS) y comparan los escáneres cerebrales antes y después del vuelo espacial.

Cuanto más tiempo permanecen los astronautas en el espacio, más reportan problemas de visión y visión borrosa cuando regresan a la Tierra, según Mark Rosenberg, MD, neurólogo residente de MUSC Health e investigador del artículo.

«Hemos llegado al punto en que los astronautas en realidad usan anteojos adicionales cuando van al espacio», dijo Rosenberg. «Saben que su visión allá arriba se está deteriorando e incluso han comenzado a llamarlos Gafas de Anticipación Espacial. Y, de hecho, dependiendo de cómo lo definas, afecta a alrededor del 70% de los astronautas».

Con SANS, los astronautas regresan a la Tierra con problemas de agudeza visual y tienen dificultades para distinguir formas a distancia. Sus globos oculares se aplanan, partes de sus retinas muestran lesiones y sus discos ópticos se hinchan. Algunos astronautas se recuperan de estos cambios en semanas, mientras que otros pueden tardar meses o incluso años. También hay algunos que nunca se recuperan por completo.

Además de prepararse para la colonización espacial, Donna Roberts, MD, neurorradióloga de MUSC Health e investigadora principal de este trabajo de investigación, dice que estudios como este también ayudan a los médicos a aprender más sobre las condiciones que afectan a las personas en la Tierra en general. «Podemos aprender más sobre el papel que juega la gravedad en el líquido que rodea el cerebro, por ejemplo», dijo. “Y nos da una idea de cómo los trastornos de la circulación del líquido cefalorraquídeo afectan a los pacientes no solo en el espacio sino también aquí en la tierra”.

Roberts y su equipo descubrieron que los astronautas con SANS habían aumentado los volúmenes venosos de la duramadre intracraneal en comparación con las resonancias magnéticas tomadas justo antes del vuelo. Al igual que las grandes venas que transportan la sangre del cerebro al corazón, los senos venosos durales desempeñan un papel vital en la circulación sanguínea y no deben estirarse ni cambiar. Pero con SANS, el volumen de sangre aumenta y los senos venosos durales se agrandan. Estos resultados sugieren que existe una asociación entre la congestión venosa intracraneal y el desarrollo de SANS.

La NASA ha hecho de SANS una de sus principales prioridades de investigación, según Roberts, y los hallazgos de este artículo avanzan en esa investigación al proporcionar información sobre lo que sucede con el cerebro y la vista en el espacio. Gran parte de la investigación se centra en la pérdida de masa muscular en el espacio, pero rara vez examina específicamente el cerebro.

«Si estamos planeando crear una colonia en el espacio, tendremos que entender cómo la gravedad afecta a todo el cuerpo humano», dijo Roberts. «Y eso incluye el cerebro».

Rosenberg está de acuerdo. «Como médicos, una de las cosas que hacemos es sanar el cuerpo humano», dijo. «Y eso no es solo ahora, sino también en el futuro. Entonces, comprender realmente estas condiciones en su conjunto, antes de que comiencen a atacar a los colonos que ya están en un planeta extranjero donde todo quiere matarlos, es probablemente una de las mejores formas en que podemos aplicar esto». investigación».

A continuación, Roberts y Rosenberg analizarán las formas en que SANS puede diferir entre los géneros. Sin poder realizar una resonancia magnética en el espacio, Roberts dice que es difícil determinar con precisión cuándo ocurre exactamente el cambio en los senos venosos de la duramadre; podría ser durante el despegue en vuelo, en el espacio o mientras se aclimata a tierra al regresar, por lo que también está examinando una máquina de resonancia magnética móvil para escanear en el espacio para comprender mejor cómo se desarrolla la condición.

«A medida que nos adentramos en esta nueva era de vuelos espaciales tripulados, SANS sigue siendo uno de nuestros mayores problemas y obstáculos», dijo Roberts. «Pero estamos progresando en la comprensión de la condición».

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