Los cambios en la duración del ciclo menstrual antiguamente de la menopausia pueden predecir el peligro de enfermedad cardíaca

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A medida que las mujeres se acercan a la menopausia, la duración de su ciclo menstrual suele alargarse. El momento de estos cambios podría proporcionar pistas sobre el riesgo de una persona de desarrollar una enfermedad cardíaca, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Pittsburgh.

Publicado hoy en Menopausia, el estudio caracteriza los cambios en la duración del ciclo durante la transición de la menopausia y encontró que las mujeres cuyos períodos aumentaron en duración dos años antes de su último período menstrual tenían mejores medidas de salud vascular que aquellas que tuvieron una duración de ciclo estable durante esta transición. En combinación con otras características y medidas de salud relacionadas con la menopausia, los cambios en la duración del ciclo podrían ayudar a los médicos a predecir qué pacientes podrían tener un riesgo mayor o menor de enfermedad cardiovascular y recomendar estrategias preventivas.

«La enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte de las mujeres y el riesgo aumenta significativamente después de la mediana edad, por lo que creemos que la menopausia podría contribuir a esta enfermedad», dijo el autor principal, Samar El Khoudary, Ph.D., profesor asociado de epidemiología en Pitt’s Escuela de Postgrado en Salud Pública. «La menopausia no es solo hacer clic en un botón. Es una transición de varias etapas en la que las mujeres experimentan muchos cambios que podrían ponerlas en mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. El cambio en la duración del ciclo, que está relacionado con los niveles hormonales, es simple . métrica que podría decirnos que estamos en mayor riesgo «.

La duración promedio de un ciclo menstrual es de alrededor de 28 días, pero puede variar mucho entre las mujeres. Aquellos con ciclos cortos frecuentes pasan más tiempo con niveles altos de estrógeno que aquellos con menos ciclos largos, y esta variación en los niveles hormonales podría explicar por qué los ciclos largos e irregulares durante los años reproductivos se han relacionado con enfermedades cardiovasculares, cáncer de mama, osteoporosis y otras afecciones. .

El Khoudary y su equipo se preguntaron si los cambios en la duración del ciclo durante la transición a la menopausia también podrían predecir la salud cardiovascular futura. Para responder a esta pregunta, los investigadores analizaron datos de 428 participantes inscritos en el estudio de salud de la mujer en curso en todo el país. El estudio siguió a mujeres entre las edades de 45 y 52 en el momento de la inscripción hasta los 10 años o hasta la posmenopausia. Los investigadores recopilaron datos sobre el ciclo menstrual durante la transición a la menopausia y evaluaron el riesgo cardiovascular después de la menopausia midiendo la rigidez arterial o el grosor de las arterias.

Los investigadores observaron tres trayectorias distintas en la duración del ciclo menstrual durante la transición de la menopausia. Aproximadamente el 62% de las participantes tenían ciclos estables que no cambiaron apreciablemente antes de la menopausia, mientras que aproximadamente el 16% y el 22% experimentaron un aumento temprano o tardío, definido como un aumento de cinco o dos ciclos, respectivamente, años antes de su último período menstrual.

En comparación con las mujeres con ciclos estables, las del grupo de aumento tardío tuvieron medidas significativamente más favorables de la dureza y el grosor de las arterias, lo que indica un menor riesgo de enfermedad cardiovascular. Las mujeres en el grupo de aumento temprano tuvieron las peores medidas de salud arterial.

«Estos hallazgos son importantes porque muestran que no podemos tratar a las mujeres como un solo grupo: las mujeres tienen diferentes trayectorias del ciclo menstrual durante la transición de la menopausia y esta trayectoria parece ser un indicador de la salud vascular», dijo El Khoudary. «Esta información se suma al conjunto de herramientas que estamos desarrollando para que los médicos que atienden a mujeres de mediana edad evalúen el riesgo de enfermedad cardiovascular y nos acerca a adaptar las estrategias de prevención».

Los investigadores especulan que las trayectorias del ciclo menstrual durante la menopausia reflejan los niveles hormonales, que a su vez contribuyen a la salud cardiovascular. En trabajos futuros, planean evaluar los cambios hormonales para probar esta hipótesis.

Según El Khoudary, no está claro por qué el riesgo de enfermedad cardiovascular fue mayor en los participantes con ciclos estables que en el grupo de crecimiento tardío. Aunque la investigación sugiere que el alto contenido de estrógeno puede proteger el corazón en mujeres jóvenes con ciclos cortos, esta hormona puede ser menos protectora en la vejez.

El Khoudary también quiere explorar si los patrones del ciclo menstrual están relacionados con otros factores de riesgo cardiovascular como la grasa abdominal, que previamente había descubierto que estaba asociada con el riesgo de enfermedad cardíaca en mujeres posmenopáusicas.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Pittsburgh. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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