Los cambios pueden afectar los circuitos de control de la ingesta de alimentos y los trastornos avanzados – ScienceDaily

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Los investigadores encontraron que los comportamientos de los trastornos alimentarios, como los atracones, alteran el proceso de respuesta de recompensa del cerebro y los circuitos de control de la ingesta de alimentos, lo que puede reforzar estos comportamientos. Comprender cómo interactúan los comportamientos de los trastornos alimentarios y la neurobiología puede arrojar luz sobre por qué estos trastornos a menudo se vuelven crónicos y podría ayudar en el desarrollo futuro de tratamientos. El estudio, publicado en Psiquiatría JAMA, fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud.

“Este trabajo es significativo porque conecta factores biológicos y conductuales que interactúan para impactar negativamente las conductas alimentarias”, dijo Janani Prabhakar, Ph.D., de la División de Investigación Traslacional del Instituto Nacional de Salud Mental, parte de los NIH. “Profundiza nuestro conocimiento de las causas biológicas subyacentes a la presentación de síntomas conductuales relacionados con los trastornos alimentarios y proporcionará a los investigadores y médicos mejor información sobre cómo, cuándo y con quién intervenir”.

Los trastornos alimentarios son enfermedades mentales graves que pueden provocar complicaciones graves, incluida la muerte. Los trastornos alimentarios comunes incluyen anorexia nerviosa, bulimia nerviosa y trastorno por atracón. Los comportamientos asociados con los trastornos alimentarios pueden variar en tipo y gravedad e incluyen acciones como atracones, purgas y limitar la ingesta de alimentos.

En este estudio, Guido Frank, MD, de la Universidad de California en San Diego, y sus colegas querían ver cómo los comportamientos en todo el espectro de los trastornos alimentarios afectan la respuesta de recompensa en el cerebro, ya que los cambios en la respuesta de recompensa alteran los circuitos de control de la ingesta de alimentos y si estos los cambios refuerzan los comportamientos de los trastornos alimentarios. El estudio reclutó a 197 mujeres con diferentes trastornos alimentarios (que incluyen anorexia nerviosa, bulimia nerviosa, trastorno por atracón y otros trastornos alimentarios y alimentarios específicos) y diferentes índices de masa corporal (IMC) asociados con comportamientos de trastornos alimentarios, así como 120 mujeres sin alimentos. problemas.

Los investigadores utilizaron imágenes cerebrales funcionales transversales para estudiar las respuestas cerebrales durante una tarea de recompensa del sabor. Durante esta tarea, los participantes recibieron o se les negó un estímulo dulce inesperado y saliente (el sabor de una solución azucarada). Los investigadores analizaron una respuesta de recompensa cerebral conocida como “error de predicción”, un proceso de señalización relacionado con la dopamina que mide el grado de desviación de las expectativas o qué tan sorprendida estaba una persona al recibir el estímulo inesperado. Un error de predicción más alto indica que la persona se sorprendió más, mientras que un error de predicción más bajo indica que se sorprendió menos. También investigaron si esta respuesta cerebral estaba asociada con los circuitos ventral-estriatal-hipotalámicos, un sistema neural asociado con el control de la ingesta de alimentos.

Los investigadores encontraron que no había una correlación significativa entre el IMC, el comportamiento de los trastornos alimentarios y la respuesta de recompensa cerebral en el grupo de mujeres sin trastornos alimentarios. En el grupo de mujeres con trastornos alimentarios, un mayor índice de masa corporal y conductas de atracones se asociaron con una respuesta de error de predicción más baja. Además, para las mujeres con trastornos alimentarios, la dirección de la conectividad ventral estriato-hipotalámica fue inversa en comparación con aquellas sin trastornos alimentarios, con conectividad directa desde el estriado ventral al hipotálamo. Esta conectividad se relacionó positivamente con la respuesta al error de predicción y negativamente con sentirse fuera de control después de comer.

Estos hallazgos sugieren que para las mujeres con trastornos alimentarios, comportamientos de trastornos alimentarios y pérdida o ganancia excesiva de peso modulan la respuesta del circuito de recompensa relacionada con la dopamina del cerebro, alterando los circuitos cerebrales asociados con el control de la ingesta de alimentos y potencialmente reforzando los comportamientos del trastorno alimentario. Por ejemplo, las mujeres con anorexia nerviosa, ingesta restrictiva de alimentos y bajo índice de masa corporal tuvieron una respuesta de error de predicción alta. Esta respuesta puede fortalecer sus circuitos de control de la ingesta de alimentos, lo que hace que estas mujeres sean capaces de ignorar las señales de hambre. Por el contrario, lo contrario parece ser el caso de las mujeres con episodios de atracones y un IMC más alto.

“El estudio proporciona un modelo de cómo los rasgos conductuales promueven los problemas alimentarios y los cambios en el IMC, y cómo los comportamientos de los trastornos alimentarios, la ansiedad, el estado de ánimo y la neurobiología cerebral interactúan para reforzar el círculo vicioso de los trastornos alimentarios, por lo que la recuperación es muy difícil”, dijo el Dr. Franco.

En general, este estudio sugiere que los rasgos de comportamiento, incluido el comportamiento de la ingesta de alimentos, contribuyen al mantenimiento y la progresión de los trastornos alimentarios al modular la respuesta de recompensa interna y alterar los circuitos de control de la ingesta de alimentos. Sin embargo, se necesita más investigación para estudiar los tratamientos que podrían apuntar y cambiar los comportamientos de las personas con trastornos alimentarios para lograr una recuperación duradera.

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