Los cantos de los pájaros se están reduciendo y los entornos naturales son cada vez más silenciosos | Ciencia

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La disminución general de las poblaciones de aves en el hemisferio norte tiene una consecuencia lógica: los bosques y los campos se están volviendo más tranquilos. Un estudio en profundidad con millones de observaciones muestra que, durante los últimos 25 años, los cantos de las aves se han reducido y simplificado, lo que está alterando los paisajes sonoros naturales. En España, el silencio es más evidente en los campos.

En Europa y América del Norte, hasta la mitad de las aves más comunes han desaparecido en las últimas décadas. El fenómeno es igualmente pronunciado en el campo español. El descenso es doble: por un lado, las poblaciones están disminuyendo; por otro lado, las especies están desapareciendo de grandes áreas, reduciendo la diversidad de aves. El empobrecimiento de los paisajes sonoros era inevitable.

Esto ahora lo confirma un grupo de científicos que, con el apoyo de la ciencia ciudadana, han analizado datos sobre avistamientos de aves desde mediados de la década de 1990 en 200.000 lugares de Europa y América del Norte. Posteriormente, como se detalla en un estudio publicado en Comunicaciones de la naturaleza, combinó estos datos con grabaciones de canciones de más de 1,000 especies disponibles en Xeno Canto, una base de datos completa que conserva el gorjeo y las llamadas de pájaros de todo el mundo.

Luego, los científicos cuantificaron las características acústicas de estos paisajes sonoros y su evolución durante los últimos 25 años. Para ello utilizaron cuatro índices diseñados para medir la distribución de la energía acústica a diferentes frecuencias y a lo largo del tiempo. Estos marcadores dependen de la complejidad y variedad de los cantos de las diferentes especies presentes en las especies contribuyentes. Así, si una especie en concreto es escasa, las frecuencias en las que canta dejarán de registrarse, destacando aquellas en las que cantan las demás. Otro índice es la energía acústica total, que corresponde a más o menos ruido.

El resultado es resumido por el biólogo de la Universidad de East Anglia (Reino Unido) y el autor principal de la investigación Simon Butler: «Vemos una disminución general en la diversidad y el volumen de los paisajes sonoros naturales, causada por cambios en la composición de la comunidad de aves». . Como era de esperar, cuanto más silencio hay, mayor es la disminución de las aves. Catriona Morrison, alumna de Butler, lo comenta en una nota de la universidad británica: “En general, hemos comprobado que aquellos lugares que han sufrido los descensos más marcados, tanto en abundancia como en riqueza de especies, también presentan mayores reducciones acústicas diversidad e intensidad «.

Entre los investigadores españoles que participaron en el estudio se encuentra Lluís Brotons, investigador del CSIC del CREAF. Brotons coincide con los autores británicos en destacar la principal conclusión de esta investigación: «El resultado del proyecto indica una simplificación de los paisajes sonoros que se relaciona con la disminución de las poblaciones de aves de diversas especies, destacando las disminuciones de aves en los espacios agrícolas». él dice.

Butler agrega a la información en un correo electrónico: «En Europa, sabemos que las poblaciones de aves de las tierras agrícolas han mostrado disminuciones particularmente fuertes en las últimas décadas, mientras que en América del Norte son las aves de las praderas las que han mostrado la mayor disminución de la población. los paisajes sonoros en estos sistemas han mostrado los mayores cambios ”.

El ornitólogo de SEO / Birdlife Juan Carlos del Moral recuerda que “aunque se están recuperando algunas grandes especies emblemáticas, como las águilas y los buitres, hay decenas de especies de aves cuya evolución es muy negativa y mientras millones de aves van desapareciendo, la naturaleza, en particular el campo está silenciado «. Hay otro elemento que se diferencia de la moral y que puede tener consecuencias muy profundas. El canto de los pájaros es, en su mayor parte, para marcar territorio o para seducir. «Como hay menos rivales, cantarán cada vez menos, hasta que dejen de cantar porque no lo necesitan», dice. Esto podría provocar cambios importantes en el comportamiento de las aves.

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