Los carnívoros cultivados pueden convertirse en «reservorios de enfermedades» que representan un peligro para la sanidad humana

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Un estudio encontró que los animales carnívoros carecen de los genes clave necesarios para detectar y responder a la infección por patógenos. La cría de un gran número de carnívoros, como el visón, podría permitir la formación de «reservorios de enfermedades» no detectados en los que un patógeno podría extenderse a muchos animales y mutar para convertirse en un riesgo para la salud humana.

La investigación realizada por la Universidad de Cambridge ha encontrado que los carnívoros tienen un sistema inmunológico defectuoso, lo que los hace probablemente portadores asintomáticos de patógenos.

Se ha descubierto que tres genes clave en carnívoros que son fundamentales para la salud intestinal han perdido su función. Si estos genes funcionaran, producirían complejos de proteínas llamados inflamasomas para activar las respuestas inflamatorias y combatir los patógenos. El estudio se publica hoy en la revista Informes de celda.

Los investigadores dicen que se cree que la dieta carnívora, que es rica en proteínas, tiene propiedades antimicrobianas que podrían compensar la pérdida de estas vías inmunes en los carnívoros: cualquier infección intestinal se expulsa produciendo diarrea. Pero la inmunodeficiencia significa que otros patógenos pueden pasar desapercibidos en otros lugares de estos animales.

«Descubrimos que los carnívoros carecen de una cohorte completa de genes inflamatorios, no esperábamos eso en absoluto», dijo la profesora Clare Bryant del Departamento de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cambridge, autora principal del artículo.

Añadió: «Creemos que la falta de estos genes funcionales contribuye a la capacidad de los patógenos para esconderse desapercibidos en los carnívoros, para potencialmente mutar y transmitirse y convertirse en un riesgo para la salud humana».

Los patógenos zoonóticos son aquellos que viven en huéspedes animales antes de saltar para infectar a los humanos. La pandemia de COVID-19, que se cree que se originó en un animal salvaje, ha demostrado el enorme daño que puede causar una nueva enfermedad humana. Los carnívoros incluyen visones, perros y gatos y son los principales portadores de patógenos zoonóticos.

Tres genes parecen estar a punto de perderse por completo en los carnívoros: el ADN todavía está presente pero no se expresa, lo que significa que se han convertido en «pseudogenes» y no funcionan. Un tercer gen importante para la salud intestinal ha desarrollado una mutación única, que hace que dos proteínas llamadas caspasas se fusionen para cambiar su función de modo que ya no puedan responder a ciertos patógenos en el cuerpo del animal.

«Cuando tienes una gran población de animales carnívoros de granja, como el visón, pueden albergar un patógeno, como el SARS-CoV-2 y otros, y puede mutar porque el sistema inmunológico del visón no está activado. Esto podría potencialmente extenderse a áreas humanas «, dijo Bryant.

Los investigadores dicen que los hallazgos no son motivo para preocuparse de que el COVID-19 esté siendo transmitido por gatos y perros. No hay evidencia de que estas mascotas porten o transmitan COVID-19. Es cuando un gran número de carnívoros se mantienen juntos en las proximidades que un gran reservorio del patógeno puede acumularse entre ellos y potencialmente mutar.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Cambridge. El texto original de esta historia tiene una licencia Creative Commons. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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