Los científicos desarrollan un “evotipo” para desbloquear el poder de la desarrollo y mejorar la biología de la ingeniería

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Una característica definitoria de toda la vida es su capacidad para evolucionar. Sin embargo, el hecho de que los sistemas de ingeniería biológica evolucionarán una vez que se utilicen se ha ignorado en gran medida hasta ahora. Esto ha llevado a biotecnologías con una vida útil funcional limitada que no logra aprovechar las poderosas capacidades evolutivas inherentes a toda la biología.

Sim Castle, primer autor de la investigación, publicada en Comunicaciones de la naturaleza, y estudiante de doctorado en la Facultad de Ciencias Biológicas de Bristol, explicó la motivación del trabajo: “Lo que siempre me ha fascinado de la biología es que cambia, es caótica, se adapta, evoluciona. Por lo tanto, los bioingenieros no solo diseñan artefactos estáticos : diseñan poblaciones vivas que continúan cambiando, creciendo y sometidas a selección natural ”.

Al darse cuenta de que describir este cambio era la clave para aprovechar la evolución, el equipo desarrolló el concepto de evotipo para capturar el potencial evolutivo de un biosistema. Básicamente, el evotipo se puede dividir en tres partes clave: variación, función y selección, cada una de las cuales ofrece un botón de ajuste para que los bioingenieros verifiquen los posibles caminos disponibles para la evolución.

La profesora Claire Grierson, coautora y directora de la Facultad de Ciencias Biológicas de Bristol, agregó: “Aprender a diseñar de manera efectiva con la evolución es uno de los desafíos, si no el más grande, que enfrentan los bioingenieros en la actualidad. Nuestro trabajo proporciona un marco que se necesita desesperadamente para ayudar a describir el potencial evolutivo de un biosistema y reimaginar la ingeniería biológica para que funcione en armonía con la capacidad de la vida para evolucionar “.

Sim Castle afirmó además: “Lo que fue sorprendente es que muchas de las herramientas que ya están disponibles para los bioingenieros encajan bien en nuestras instalaciones cuando se ven desde una perspectiva evolutiva. Por lo tanto, es posible que no estemos demasiado lejos de hacer de la evolución una característica clave. sistemas “.

El Dr. Thomas Gorochowski, autor principal e investigador de la Royal Society University en Bristol, concluyó diciendo: “Nuestro concepto de evotipo no solo proporciona un medio para desarrollar biotecnología que puede aprovechar la evolución de nuevas formas, sino que también abre nuevas y emocionantes vías. pensar e implementar la evolución en contextos completamente nuevos. Potencialmente, esto podría incluso llevarnos a diseñar nuevas tecnologías autoadaptativas que evolucionen desde cero, en lugar de jugar con las biológicas que ya lo hacen “.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de bristol. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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