Los científicos descubren dos nuevas especies de ancestros antiguos mamíferos excavadores: ScienceDaily

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Los paleontólogos han descubierto dos nuevas especies de animales excavadores parecidos a los mamíferos que vivieron hace unos 120 millones de años en lo que hoy es el noreste de China. La nueva especie, descrita hoy en la revista Naturaleza, son rasgos relacionados lejanamente pero evolucionaron de forma independiente para apoyar su estilo de vida de excavación. Representan las primeras “tarjetas de rascar” descubiertas en este ecosistema.

“Hay muchas hipótesis sobre por qué los animales se entierran en el suelo y viven bajo tierra”, dijo el autor principal Jin Meng, curador de la División de Paleontología del Museo Americano de Historia Natural. “Para protegerse contra los depredadores, para mantener una temperatura relativamente constante, ni demasiado caliente en verano ni demasiado fría en invierno, o para encontrar fuentes de alimento como insectos y raíces de plantas. Estos dos fósiles son muy inusuales, profundos, ejemplo del clima . de animales que no están estrechamente relacionados y, sin embargo, ambos han desarrollado las características altamente especializadas de un excavador “.

Se descubrieron especies fósiles de mamíferos, predecesores de los mamíferos, en Jehol Biota, que representa la época del período Cretácico inferior, hace 145 a 100 millones de años. Uno es un reptil parecido a un mamífero llamado tritodóntido y es el primero de su tipo en ser identificado en esta biota. Aproximadamente un pie de largo, se le ha dado el nombre de Fossiomanus sinensis (Fossio, “cavar” y manus “mano;” sinensis, “de China”). El otro se llama Jueconodon cheni (Jue, “excavar” – pinyin chino – y conodon “diente de canino”; cheni para Y. Chen, que recogió el fósil). Es un eutrichonodontan, un primo lejano de los mamíferos placentarios y marsupiales modernos, común en el hábitat. Mide aproximadamente 7 pulgadas de largo.

Los mamíferos que se adaptan a la excavación tienen características especializadas para la excavación. Los investigadores encontraron algunas de estas características distintivas, incluidas las extremidades más cortas, las extremidades anteriores fuertes con manos robustas y una cola corta, tanto en Fossiomanus como en Jueconodon. En particular, estas características indican un tipo de comportamiento de excavación conocido como “excavación por raspado”, que se logra principalmente mediante las garras de las extremidades anteriores.

“Esta es la primera evidencia convincente de vida fósil en estos dos grupos”, dijo Meng. “También es el primer caso de excavadoras que conocemos en Jehol Biota, que albergaba una gran diversidad de vida, desde dinosaurios hasta insectos y plantas”.

Los animales también comparten otra característica inusual: una columna alargada. Normalmente, los mamíferos tienen 26 vértebras desde el cuello hasta la cadera. Sin embargo, Fossiomanus tenía 38 vértebras, 12 más desconcertantes que el estado común, mientras que Jueconodon tenía 28. Para tratar de determinar cómo estos animales obtuvieron sus troncos alargados, los paleontólogos recurrieron a estudios recientes de biología del desarrollo, encontrando que la variación podría atribuirse a mutaciones genéticas. que determinan el número y la forma de las vértebras al inicio del desarrollo embrionario de los animales. La variación en el número de vértebras también se puede encontrar en mamíferos modernos, incluidos elefantes, manatíes e hyraxes.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Museo Americano de Historia Natural. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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