Los científicos localizan a nuestros parientes animales más distantes: ScienceDaily

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Los científicos del Trinity College de Dublín creen que han localizado a nuestro pariente animal más distante en el árbol de la vida y, al hacerlo, han resuelto un debate en curso. Su trabajo encuentra pruebas sólidas de que las esponjas, no las medusas de peine más complejas, eran nuestros parientes más lejanos.

Las esponjas son estructuralmente simples, desprovistas de rasgos complejos como el sistema nervioso, los músculos y los intestinos. Lógicamente, esperaría que estos rasgos complejos solo emerjan una vez durante la evolución animal, después de que nuestro linaje se separó del de las esponjas, solo para ser preservados en criaturas en evolución reciente más adelante.

Sin embargo, ha habido un debate desde que los estudios filogenómicos encontraron evidencia de que nuestros parientes animales más distantes eran en realidad medusas de vieira. Las medusas de peine son considerablemente más complejas que las esponjas, por ejemplo, utilizan un sistema nervioso y músculos para detectar y capturar presas, y un intestino para ayudar a digerirlas.

Como tal, si fueran nuestros parientes animales más lejanos, parecería probable que los rasgos complejos que evolucionaron se perdieran posteriormente en animales simples como las esponjas, o que evolucionaron dos veces en el transcurso de la historia evolutiva, una vez en las medusas y otra vez. , de forma independiente, en humanos, tiburones, moscas y otros animales relacionados que los tengan.

Anthony Redmond, investigador postdoctoral de la Escuela de Genética y Microbiología de Trinity, es el primer autor del artículo de investigación recién publicado en la principal revista internacional, Comunicaciones de la naturaleza. Él dijo:

“Puede parecer muy improbable que rasgos tan complejos puedan evolucionar dos veces de forma independiente, pero la evolución no siempre sigue un camino simple. Por ejemplo, las aves y los murciélagos están relacionados de forma distante pero han desarrollado alas para volar de forma independiente.

“Sin embargo, en lugar de peinar medusas, nuestros análisis mejorados apuntan a las esponjas como nuestros parientes animales más lejanos, restaurando la hipótesis tradicional y más simple de la evolución animal. Esto significa tanto que el ancestro animal era simple y que los músculos, tanto el nervioso como el digestivo los sistemas, aunque más elaborados en muchos linajes, tienen un solo origen “.

Un nuevo enfoque para realizar comparaciones genéticas

Comparar genomas para evaluar cómo se relacionan las especies es mucho más difícil de lo que parece. Existen diferentes métodos para hacer esto y diferentes métodos llegan a diferentes conclusiones, de ahí el desacuerdo de que las esponjas o jaleas de peine son nuestros parientes más lejanos.

Para resolver el debate, el equipo de Trinity desarrolló un nuevo enfoque para analizar las secuencias de aminoácidos que componen las proteínas de un animal. Su enfoque redujo los errores asociados con comparaciones importantes.

La selección natural para mantener la forma y función de las proteínas significa que un aminoácido dado en una proteína generalmente solo se transformará en otros aminoácidos con propiedades bioquímicas similares durante la evolución, por ejemplo, sustituciones similares con respecto a características como positivas / negativas a la carga.

Hacer caso omiso de esto puede conducir a errores en la reconstrucción de las relaciones filogenéticas, que los investigadores de Trinity creen que llevaron a la recuperación de medusas de peine como nuestros parientes animales más distantes en algunos estudios anteriores.

Aoife McLysaght, profesora de genética en la Escuela de Genética y Microbiología de Trinity y autora principal del artículo de investigación, dijo:

“Nuestro enfoque cierra la brecha entre dos metodologías en desacuerdo y proporciona una fuerte evidencia de que las esponjas, y no las medusas peinadas, son nuestros parientes animales más lejanos. Esto significa que nuestro último ancestro animal común era morfológicamente simple y sugiere que la evolución repetida y / o características complejas como un sistema nervioso son menos probables que si las medusas de vieira fueran nuestros parientes animales más lejanos.

“Esto es fascinante, pero también representa un gran avance en la investigación filogenómica. Otros investigadores habían llegado a conclusiones diferentes sobre nuestro pariente animal más distante, y este fue el caso incluso cuando usaron los mismos datos, solo habían usado diferentes métodos.

“Nuestro nuevo enfoque debería ser útil para estudios similares en los que los científicos intentan resolver cómo se relacionan algunas especies entre sí. Esta información es fundamental para nuestra comprensión de la evolución y puede tener importantes implicaciones en otros campos relacionados, como la biodiversidad y la conservación. Ciencia . “

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