Los científicos obtienen una nueva comprensión de cómo hablan las células cerebrales, lo que podría ayudar en el tratamiento de afecciones de vigor mental y enfermedades de la memoria.

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Los expertos de la Universidad de Nottingham han descubierto que revertir la modificación de los mensajes moleculares en las sinapsis del cerebro humano puede contribuir a condiciones de salud mental reversibles como la ansiedad y enfermedades de la memoria como la demencia.

Los resultados, publicados en Psiquiatría molecular, son un paso importante en nuestra comprensión de cómo se comunican las células cerebrales y podrían ayudar a identificar nuevos tratamientos para afecciones neurológicas y psiquiátricas.

La investigación fue dirigida por la Dra. Helen Miranda Knight de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Nottingham, junto con investigadores de las facultades de medicina, ciencias de la vida y biociencias. Se llevó a cabo utilizando instalaciones de Deep seq de última generación, microscopía SLIM y nanoescala y el Centro de Investigación a Microescala de la Universidad de Nottingham.

Las células nerviosas del cerebro humano se comunican entre sí en sitios llamados sinapsis, donde se liberan moléculas para enviar señales a la siguiente célula. Cuando las personas aprenden o recuerdan cosas, esta señalización se fortalece. Cuando la comunicación entre sinapsis falla, los circuitos se rompen. A medida que se pierden más circuitos, esto cambia la forma en que las personas pueden pensar y realizar sus actividades diarias. Esto se ve en trastornos cognitivos, como formas de demencia y algunas afecciones de salud mental.

La función de las células nerviosas y las sinapsis depende de las proteínas producidas utilizando información codificada en material genético llamado ARN. Se cree que los ARN están ubicados exactamente donde y cuando se necesitan para la señalización sináptica porque una especie de «etiqueta» sináptica etiqueta la sinapsis activa correcta. Los científicos descubrieron recientemente que se puede agregar un grupo / molécula metilo al ARN en una de las bases de ARN que «señalan» el mensaje de ARN. Dicha adición de grupos metilo puede afectar a las proteínas que se unen al ADN o al ARN y, en consecuencia, detener la producción de proteínas.

Este nuevo estudio muestra que el etiquetado de ARN se puede revertir en las sinapsis y, por lo tanto, puede actuar como una «etiqueta sináptica». Los resultados sugieren que, si se interrumpe, esto podría hacer que las sinapsis y las células nerviosas funcionen mal al afectar la formación de grupos de proteínas tóxicas.

Los investigadores utilizaron microscopía avanzada para examinar los cambios en los ARN marcados a lo largo del tiempo y la posición en las sinapsis y una técnica de secuenciación para caracterizar los ARN «marcados» en el tejido cerebral del hipocampo, una región del cerebro que es muy importante para la formación de la memoria.

El Dr. Knight dijo: «En este nuevo estudio, podemos obtener una nueva comprensión de los mecanismos genómicos que regulan cómo las células nerviosas se comunican en las sinapsis. Estos mecanismos genómicos involucran grupos metilo que se insertan en los mensajes de ARN y, sobre todo, se eliminan cuando una sinapsis está activa. Las implicaciones son muy importantes para el funcionamiento normal del cerebro, pero también para las condiciones mentales psiquiátricas reversibles, como los trastornos de ansiedad y adicción y las enfermedades neurodegenerativas en etapa temprana, como las demencias «.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de nottingham. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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