Los cometas raros de 4.000 primaveras pueden causar lluvias de meteoritos en la Tierra

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Los cometas que rodean al Sol en órbitas muy alargadas esparcen sus escombros tan finos a lo largo de su órbita o los expulsan por completo del sistema solar que sus lluvias de meteoros son difíciles de detectar. De un nuevo estudio de lluvia de meteoritos publicado en la revista. Ícaro, los investigadores ahora informan que pueden detectar lluvias de escombros en el camino de los cometas que pasan cerca de la órbita de la Tierra y se sabe que regresan con poca frecuencia, como una vez cada 4.000 años.

«Esto crea conciencia situacional para cometas potencialmente peligrosos que duraron cerca de la Tierra hasta el año 2000 a. C.», dijo el astrónomo meteórico y autor principal Peter Jenniskens del Instituto SETI.

Jenniskens lidera el proyecto Cameras for Allsky Meteor Surveillance (CAMS), que observa y triangula meteoros visibles en el cielo nocturno utilizando cámaras de videovigilancia en condiciones de poca luz para medir su trayectoria y órbita. Actualmente existen redes CAMS en nueve países, lideradas por los coautores del artículo.

En los últimos años, las nuevas redes en Australia, Chile y Namibia han aumentado significativamente el número de meteoros triangulados. La adición de estas redes produjo una imagen mejor y más completa de las lluvias de meteoritos en el cielo nocturno.

«Hasta hace poco, sólo conocíamos cinco cometas a largo plazo como los cuerpos parentales de una de nuestras lluvias de meteoritos», dijo Jenniskens, «pero ahora hemos identificado nueve más, y posiblemente hasta 15», dijo Jenniskens.

Los cometas comprenden solo una pequeña fracción de todos los impactadores en la Tierra, pero los investigadores creen que causaron algunos de los eventos de impacto más grandes en la historia de la Tierra porque pueden ser grandes y el hecho de que sus órbitas son tales que pueden impactar a gran velocidad.

«En el futuro, con más observaciones, podríamos detectar lluvias más débiles y rastrear la órbita de los cometas madre en órbitas aún más largas», dijo Jenniskens.

Cada noche, la red CAMS determina la dirección desde la cual los restos de cometas ingresan a la atmósfera de la Tierra. Los mapas se crean en una esfera celeste interactiva (publicada en http://cams.seti.org/FDL/) que muestra lluvias de meteoritos como manchas de colores. Al hacer clic en esas manchas, se muestran las órbitas medidas en el sistema solar.

«Estas son las estrellas fugaces que se ven a simple vista», dijo Jenniskens. «Al trazar su dirección de aproximación, estos mapas muestran el cielo y el universo que nos rodea con una luz muy diferente».

Un análisis de datos encontró que las lluvias de meteoros cometas a largo plazo pueden durar muchos días.

«Esto fue una sorpresa para mí», dice Jenniskens. «Probablemente significa que estos cometas han regresado al sistema solar muchas veces en el pasado, mientras que sus órbitas han cambiado gradualmente con el tiempo».

Los datos también revelaron que las lluvias de meteoritos más dispersas muestran la fracción más alta de meteoroides pequeños.

«Las lluvias más dispersas son probablemente las más antiguas», dice Jenniskens. «Entonces, esto podría significar que los meteoroides más grandes se desintegran en meteoroides más pequeños con el tiempo».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Instituto SETI. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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