Los corderos rompen el silencio – ScienceDaily

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Un estudio de huesos antiguos muestra que los criadores de ovejas del Neolítico temprano enfrentaron altos niveles de mortalidad entre los animales jóvenes en sus rebaños. Un modelo estadístico, desarrollado en parte en la Ludwig-Maximilians-Universitaet (LMU) en Munich, permitió determinar con precisión la distribución por edades de los huesos.

En el octavo milenio a. C., los primeros pastores de ovejas ya eran conscientes de que las condiciones en las que se alojaban sus animales tenían un impacto en las tasas de mortalidad entre los corderos. Este es el resultado de un estudio que los investigadores dirigidos por Nadja Pöllath (curadora de la Colección Estatal de Antropología y Paleoanatomía en Munich), el zooarqueólogo LMU Joris Peters (quien también es el director de la colección estatal) y el estadístico LMU Sevag Kevork ahora lo han examinado más de cerca. en los huesos de corderos no nacidos y recién nacidos, que forman parte de las colecciones que estudiaron. El material proviene del antiguo sitio neolítico Aşıklı Höyük, uno de los asentamientos más grandes y mejor estudiados de este período en Anatolia central. El sitio estuvo ocupado desde aproximadamente 8350 hasta 7300 aC y el estudio revela que la esperanza de vida de los corderos recién nacidos ha aumentado gradualmente durante este tiempo. Los investigadores atribuyen este hallazgo a las mejoras en la cría de ganado, que han permitido que un mayor porcentaje de lactantes sobrevivan al período de lactancia y se dejen pastar en pastos cercanos.

Los restos arqueológicos que han salido a la luz en Aşıklı Höyük brindan información valiosa, no solo sobre su arquitectura doméstica y prácticas culturales, sino también sobre la vegetación circundante y la dieta de las personas y animales que viven en la zona. También arroja luz sobre el desarrollo de la agricultura y la ganadería durante el período neolítico temprano. Los hallazgos indican que, en la primera fase del asentamiento, sus habitantes aún obtenían su carne principalmente de la caza. Más tarde, sin embargo, los animales domésticos, principalmente ovejas, proporcionaron gran parte de la proteína animal que consumieron. El descubrimiento de capas compactas de estiércol dentro del asentamiento indica que las ovejas se mantuvieron durante períodos más largos dentro de los límites del asentamiento.

Un nuevo análisis de la distribución por edades de los huesos de animales encontrados en Aşıklı Höyük ilustra los problemas que enfrentaron los primeros pastores y cómo aprendieron a mitigarlos. La mayoría de los enfoques convencionales utilizados para determinar la edad exacta a la que murieron los animales se centran en los dientes. Sin embargo, tales métodos no son lo suficientemente sensibles como para permitir a los investigadores diferenciar de manera confiable entre las etapas de desarrollo en animales muy jóvenes, en este caso, ovejas que abarcan el rango de edad desde el feto hasta los bebés y las crías.

Para determinar la edad de los fetos y los corderos con la mayor precisión posible, los investigadores desarrollaron un nuevo modelo estadístico. Primero analizaron la morfología del húmero o hueso de la parte superior del brazo en una muestra de razas de ovejas modernas, basándose en material conservado en colecciones de referencia anatómica en los Estados Unidos, Reino Unido, España, Portugal y Alemania, y utilizaron los resultados para construir un modelo comparación para la oveja neolítica. De esta manera fue posible determinar con precisión la edad de muerte de los huesos de cordero Aşıklı Höyük. «Nuestros análisis han sido de gran valor al permitirnos reducir el rango de posibles edades de muerte en fetos y corderos», dice Nadja Pöllath. «Ahora comprendemos mejor las dificultades que enfrentaron los primeros pastores en las primeras etapas de la domesticación de ovejas en Aşıklı Höyük». Las infecciones fueron las principales causas de mortalidad temprana, junto con la desnutrición y la escasez de alimentos. Además, los animales se mantuvieron en condiciones de hacinamiento. Cuando posteriormente los dejaron con marihuana, su salud mejoró. Los datos zooarqueológicos también sugieren que la mortalidad fetal disminuyó y más corderos sobrevivieron hacia el final de la ocupación de Aşıklı Höyük. El profesor Peters concluye: «Nuestra investigación demuestra por primera vez que el aprendizaje práctico determinó la etapa inicial de la cría de ganado en el noveno y octavo milenio antes de Cristo».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Ludwig-Maximilians-Universität München. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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