Los dientes revelan el origen del tiburón tigre

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El tiburón tigre es uno de los tiburones depredadores más grandes que se conocen en la actualidad. Este tiburón es una especie cosmopolita que se encuentra en todos los océanos del mundo. Se caracteriza por un patrón de rayas en la espalda, que está bien marcado en los juveniles pero generalmente se desvanece en los adultos.

La historia fósil de los tiburones modernos se remonta al Pérmico, hace unos 295 millones de años. Los esqueletos de tiburones fósiles completos son muy raros: el esqueleto, que consiste casi en su totalidad en cartílago, solo se conserva en circunstancias muy especiales durante los procesos de fosilización. Debido al reemplazo continuo de dientes a lo largo de la vida, la mayoría de los tiburones extintos solo son conocidos por sus dientes bien mineralizados, que, sin embargo, pueden proporcionar información sobre su historia evolutiva.

Los dientes del tiburón tigre moderno son únicos: tienen un filo de corte ancho de doble dentado que les permite cortar fácilmente los caparazones de las tortugas marinas. Los dientes de tiburón tigre se conocen en el registro fósil durante unos 56 millones de años. Sobre la base de estos dientes fósiles, se han descrito más de 22 especies extintas de tiburones tigre.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por Julia Türtscher de la Universidad de Viena ha examinado ahora la historia fósil del tiburón tigre y sus parientes extintos. Con la ayuda de la morfometría geométrica, los científicos pudieron demostrar que solo 5 de los 22 tiburones tigre fósiles conocidos realmente representan especies válidas. Sin embargo, los tiburones tigre eran más diversos en el pasado y solo una especie ha sobrevivido hasta el día de hoy.

Otro detalle intrigante en la documentación fósil del tiburón tigre surgió durante este estudio. Hasta ahora, se suponía que el tiburón tigre moderno se había originado ca. Hace 5,3 millones de años. Sin embargo, el equipo pudo identificar varios dientes fósiles de 13,8 millones de años como pertenecientes a este tiburón, lo que demuestra que se originó mucho antes de lo que se pensaba.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Viena. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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