Los ecosistemas acuáticos generan la porción de las emisiones globales de metano

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Las alteraciones humanas dirigidas a los ecosistemas acuáticos naturales pueden aumentar las emisiones de metano, según un nuevo estudio.

El metano atmosférico se ha triplicado desde la época preindustrial. Atrapa el calor de forma mucho más eficaz que el dióxido de carbono y representa el 25% del calentamiento atmosférico hasta la fecha. Y gran parte de ese metano proviene de ecosistemas acuáticos, y las actividades humanas contribuyen a los niveles de emisión, según un nuevo artículo publicado en Naturaleza Geociencia encontró.

La contribución global y la importancia de los ecosistemas acuáticos como emisores de metano ha sido subestimada, dice Judith Rosentreter, asociada postdoctoral en la Escuela de Medio Ambiente de Yale (YSE) que dirigió el estudio con un equipo de 14 investigadores en todo el país.

Los autores del estudio observaron los flujos de metano de 15 importantes ecosistemas acuáticos y humedales naturales, artificiales y artificiales, incluidos los sistemas internos, costeros y oceánicos. Descubrieron que cuando se combinan las emisiones de metano de estos ecosistemas acuáticos, son potencialmente una fuente más grande de metano que las fuentes antropogénicas directas de metano, como la agricultura o la quema de combustibles fósiles. Los ecosistemas acuáticos y los humedales contribuyen al menos hasta la mitad del presupuesto total de emisiones de metano.

“La contabilidad precisa de las fuentes de metano de los ecosistemas acuáticos, y si se ven afectadas por las actividades humanas, es importante para comprender las concentraciones atmosféricas de metano”, dice Peter Raymond, profesor de ecología de ecosistemas y coautor del estudio.

Un problema que surgió es cómo los humanos afectaron las emisiones de metano de fuentes acuáticas.

“Cualquier cosa impulsada o influenciada por humanos tenía flujos mucho más altos que la mayoría de los sitios naturales”, dice Rosentreter, miembro Hutchinson del Instituto de Estudios de la Biosfera de Yale.

A nivel mundial, el cultivo de arroz libera más metano por año que todos los humedales costeros, la plataforma continental y el océano abierto juntos. La escorrentía de fertilizantes hace que los lagos y embalses ricos en nutrientes liberen metano. Las granjas de acuicultura costera tienen flujos de metano por área que son 7-430 veces más altos que los de los hábitats costeros no convertidos, como los bosques de manglares, pantanos salobres o pastos marinos.

Pero el estudio encuentra oportunidades para reducir las emisiones impactadas por humanos con las técnicas de gestión adecuadas.

“Las emisiones intensas de metano de los ecosistemas acuáticos ofrecen oportunidades de intervención al proporcionar posibles ganancias rápidas en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, siempre que el papel muy importante de la molécula de metano emitida en relación con el dióxido de carbono”, dice el coautor del estudio Carlos M. Duarte, profesor en la Universidad de Ciencias King Abdullah y? Technology (KAUST) en Arabia Saudita.

Fluctuación entre condiciones de inundación y no inundación en granjas de acuicultura y campos de arroz; restauración del flujo de las mareas en humedales costeros degradados; y reducir los nutrientes y la materia orgánica en los lagos, embalses y ríos de agua dulce puede ayudar a reducir las emisiones, señala el estudio.

“La reducción de las emisiones de metano de los sistemas acuáticos será una parte importante de la estabilización de la temperatura de la Tierra”, dice el coautor Bradley Eyre, director del Centro de Biogeoquímica Costera de la Universidad Southern Cross en Australia.

Concienciar sobre la cantidad de emisiones de metano de la acuicultura y otros sistemas de agua puede ayudar a proporcionar nuevos controles y mediciones que identifiquen dónde y cómo se producen y cambian las emisiones de metano con el tiempo.

“Con esta conciencia, también existe el potencial para ayudar a mantener nuestras aguas más limpias”, dice Rosentreter.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Escuela del Medio Ambiente de Yale. Original escrito por Fran Silverman. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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