Los equipos lo intentaron, no pudieron evitar que el fuego de magma se descontrolara

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Ahora es el incendio más grande y feroz que haya quemado California esta temporada, pero por un breve momento la semana pasada, los equipos de bomberos pensaron que habían vencido el fuego de lava.

No podrían haber estado más equivocados.

Casi una semana antes de que el fuego creciera tanto que generó una amenazante nube de humo más alta que el monte. Shasta, provocando evacuaciones generalizadas y provocando un tiroteo fatal, los bomberos abandonaron el Bosque Nacional Shasta-Trinity creyendo que habían contenido el fuego por completo a solo un cuarto de acre.

El incidente aún está bajo investigación, pero las primeras evaluaciones sugieren que es solo el último ejemplo de cómo la sequía y el calor récord están conspirando para aumentar el peligro, la gravedad y la imprevisibilidad de esta temporada de incendios.

En este caso, la batalla se complicó aún más por las empinadas formaciones volcánicas y los conflictos con las operaciones de cultivo de marihuana cercanas.

«Este incendio siguió siendo muy pequeño, hasta que lo fue», dijo Adrienne Freeman, portavoz del Bosque Nacional Shasta-Trinity en el norte de California.

El incendio fue provocado por una ola de 83 rayos en la noche del 24 de junio en condiciones climáticas similares a las que desencadenaron el devastador asedio de rayos del año pasado.

Las huelgas encendieron al menos cuatro incendios, todos menos uno se mantuvieron en una décima parte de un acre o menos.

El fuego de lava se detectó alrededor de las 8:35 pm, cuando los rescatistas recibieron un informe de humo en un área remota de antiguos flujos de lava a unas 3,5 millas al noreste de Weed.

Las autoridades no estaban muy seguras en qué área de protección directa había caído el fuego, por lo que aparecieron batallones del Servicio Forestal de los Estados Unidos y del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, dijo Freeman.

Para cuando los equipos pudieron acceder al fuego y comenzar su trabajo, era alrededor de la medianoche. Eventualmente determinaron que el área estaba bajo jurisdicción federal y el batallón Cal Fire se fue, dijo Freeman.

Los bomberos trabajaron temprano en la mañana y durante todo el 25 de junio, colocando una línea de contención alrededor del fuego, dijo.

Sin embargo, las llamas que echan raíces en los antiguos flujos de lava son notoriamente difíciles de apagar. “Es esencialmente una capa sobre una capa de roca rota, con arboledas, pasto y arbustos trabajados en ella”, dijo Freeman.

Los helicópteros que arrojaron 7,920 galones de agua al fuego el viernes en un intento de saturar los rincones y grietas de la roca volcánica porosa y penetrar los tubos de lava que forman redes de cuevas subterráneas, que pueden albergar calor y llamas, dijo.

El fuego de lava se encendió en antiguos lechos de lava, que consisten en capas de roca rota, dijeron las autoridades.

(Servicio Forestal de EE. UU.)

Alrededor de las 4:00 pm del 25 de junio, los bomberos creían que el fuego se había extinguido, dijo Freeman.

«Se quitan los guantes y usan las manos para tratar de detectar el calor», dijo. «Y luego también buscan humo visible».

Los equipos esperaron para ver si surgía algo y luego se fueron alrededor de las 6:30 pm, dijo.

Aproximadamente una hora después, las autoridades recibieron un informe de una bengala cercana, dijo. Inicialmente pensaron que era un nuevo incendio, así que seguro que el anterior se había apagado.

Pero los equipos del servicio forestal descubrieron que el fuego había resistido y comenzaron a trabajar en él toda la noche, dijo Freeman.

Sin embargo, las cosas se pusieron más terribles cuando los vientos empezaron a subir.

“Esto es solo algo en el monte. Shasta, es muy impredecible «, dijo Freeman.» Los vientos son muy erráticos. La montaña realmente tiene su tiempo «.

A la mañana siguiente, 26 de junio, el fuego se había extendido a aproximadamente dos acres y estaba contenido en un 50%. Llegaron bomberos de varias agencias. La Guardia Nacional Aérea de California y la Guardia Nacional Aérea de Nevada han enviado tanques de aire C-130, lo que marca la primera activación en junio de aviones militares de extinción de incendios desde 2012.

A pesar de sus mejores esfuerzos, el fuego creció exponencialmente a lo largo del día a medida que el viento lo empujaba cuesta arriba y las temperaturas se disparaban. Cerca de mt. Shasta City batió récords diarios los domingos, lunes y martes, con una temperatura máxima del domingo de 103 grados, la temperatura más caliente de junio en la historia de la ciudad, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Los residentes vieron con horror cómo el fuego aumentaba a 10 acres, luego a 80, luego a 220. La contención se redujo al 25 por ciento. Se han emitido advertencias de evacuación para algunas áreas. Desde el lunes por la noche, se han convertido en órdenes de evacuación. El incendio golpeó la autopista 97.

Las tensiones se convirtieron en violencia cuando las fuerzas del orden estaban ayudando a evacuar el monte. La subdivisión de Shasta Vista, que alberga un gran complejo de granjas de cannabis dirigidas principalmente por familias Hmong. Algunos están luchando contra el condado de Siskiyou por las restricciones de agua.

Alrededor de las 8:30 pm, según la Oficina del Sheriff del condado de Siskiyou, un hombre intentó sortear un control de carretera y apuntó con un arma a los oficiales. Los agentes del alguacil, así como los oficiales del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California y el Departamento de Policía de Etna, le dispararon y lo mataron, dijeron las autoridades.

El hombre hmong murió frente a su esposa y sus tres hijos, según un comunicado de Eric Alan Berg, abogado que representó a algunos vecinos del fraccionamiento en asuntos legales.

En un esfuerzo por frenar la agricultura ilegal, el condado aprobó una ordenanza en mayo que prohíbe que los camiones que transportan más de 100 litros de agua viajen por ciertas carreteras. Algunos de los residentes condenaron la ordenanza como racista porque las calles están principalmente en áreas Hmong.

Incluso cuando el incendio se acercaba a la subdivisión, los camiones cisterna seguían bloqueados desde la entrada, dijo Berg, y un investigador de su bufete de abogados vio «residentes tratando de apagar el fuego con tierra, con palas e incluso con las manos desnudas».

Los bomberos se han abstenido de combatir activamente el incendio desde el martes por la tarde, dijo Berg, refiriéndose al incidente como una «crisis humanitaria».

Un portavoz del equipo de gestión de incidentes que se ocupó del incendio lo negó.

“Los equipos tuvieron que abandonar el área durante el período del tiroteo involucrado por los agentes, por razones de seguridad, pero tan pronto como el área se consideró segura nuevamente regresaron al área, comprometidos en la lucha contra el fuego”, dijo. . dijo Michelle Carbonaro, oficial de información pública del Equipo de Manejo de Incidentes de California 14. «Fue un período de tiempo muy corto».

El martes por la mañana, el fuego cubrió 13,330 acres y fue contenido en un 19%, emitiendo una enorme columna de humo mientras masticaba los arbustos secos.

“Cuando un fuego dominado por una columna es envuelto por el viento, es cuando se produce una propagación realmente significativa del fuego”, dijo Freeman.

Los incendios intensos pueden calentar tanto la atmósfera que la columna de humo se eleva y crea una nube de pirocúmulos, dijo Brian Nieuwenhuis, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Medford, Oregón.

«Si puede obtener las condiciones climáticas adecuadas al mismo tiempo, básicamente crea su propio tipo de circulación», dijo. «He escuchado a la gente llamarla una gran bomba de calor antes porque absorbe todo el calor y lo libera a la atmósfera».

En algún momento del martes, la nube pirocúmulo generada por el fuego de lava creció a 38,000 pies, más del doble del tamaño del monte. Shasta en sí, según el informe meteorológico.

Tales nubes pueden provocar una retroalimentación que se refuerza a sí misma, donde el tamaño y la intensidad del fuego crean un sistema meteorológico que hace que el fuego sea aún más grande e intenso, dijo Daniel Swain, científico climático de UCLA.

«Estas son las condiciones bajo las cuales los incendios pueden volverse algo autosuficientes», dijo. «Generan vientos más fuertes cerca de ellos».

Las condiciones predecibles son clave para guiar el proceso de toma de decisiones de los bomberos. Saben que en el drenaje típico de un río, los vientos soplarán cuando las temperaturas suban por la tarde y bajen cuando las cosas se enfríen, dijo Freeman.

Por el contrario, dijo, «no hay previsibilidad en el monte Shasta».

Para el sábado, el fuego era de 24,460 acres y el 36 por ciento estaba contenido, ya que las tripulaciones fueron presenciadas por vientos más tranquilos y temperaturas más frías, dijo Carbonaro. Las órdenes de evacuación se han degradado a advertencias. No se informaron muertes por incendios. Un equipo dirigido por el condado estaba trabajando para realizar una evaluación oficial de daños a la instalación.

El área donde comenzó el incendio tiene un historial de incendios bastante frecuentes, pero los bomberos generalmente han podido mantenerlos bastante pequeños, dijo Freeman.

Una vez que ya no estén tan ocupados combatiendo los incendios, las autoridades regresarán y tratarán de determinar por qué fue diferente esta vez.

Una posibilidad, dijo Freeman, era que el fuego atravesara los sistemas de raíces de las plantas que crecen en la roca de lava.

«Los sistemas de raíces son atípicamente secos; es inusual que veamos condiciones de combustible como estas en esta época del año», dijo. «Si están lo suficientemente secos, llevarán un fuego o calor indetectable de la superficie».

Eso podría significar que la respuesta habría sido suficiente para contener el fuego durante la mayoría de los años, pero simplemente no habría resistido las condiciones extremas de esta temporada.

Swain de UCLA define esta discrepancia entre las expectativas agudizadas a lo largo del tiempo y las condiciones que están produciendo cada vez más conductas de fuego que nadie pensó que pudieran cambiar el síndrome subyacente.

Hay varias razones para esto, dijo, pero la principal de ellas es el hecho de que el cambio climático ha provocado incendios más intensos que se agrandan más rápido que antes.

«Estamos viendo que los incendios de junio se comportan como los incendios de agosto y septiembre», dijo Swain. «Y estamos viendo que los incendios de agosto y septiembre se comportan de una manera que nunca antes habíamos visto, excepto en las condiciones más espantosas».



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