Los genomas antiguos arrojan nueva luz sobre los primeros europeos y sus relaciones con los neandertales

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Un equipo de investigación internacional ha secuenciado los genomas de los humanos modernos más antiguos de Europa que vivieron hace unos 45.000 años en la cueva de Bacho Kiro en Bulgaria. Al comparar sus genomas con los de personas que luego vivieron en Europa y Asia, los investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, muestran que este primer grupo humano en Europa aportó genes a personas posteriores, especialmente en la actualidad. Asiáticos orientales. Los investigadores también identificaron grandes extensiones de ADN neandertal en los genomas de personas de las cuevas de Bacho Kiro, lo que demuestra que tenían de cinco a siete generaciones de antepasados ​​neandertales en sus historias familiares. Esto sugiere que mezclarse con los neandertales era la regla más que la excepción cuando los primeros humanos modernos llegaron a Europa.

El año pasado, un equipo de investigación dirigido por investigadores del Instituto Nacional de Arqueología con Museo en la Academia de Ciencias de Bulgaria y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania informó sobre el descubrimiento de restos humanos modernos encontrados en asociación directa con piedra del Paleolítico Superior temprano. herramientas en el sitio de la cueva de Bacho Kiro en Bulgaria. Los individuos más antiguos encontrados en la cueva han sido datados directamente por radiocarbono entre hace 43.000 y 46.000 años. Por lo tanto, son la primera dispersión conocida de humanos modernos a través de las latitudes medias de Eurasia.

Mateja Hajdinjak y sus colegas ahora han secuenciado los genomas de cinco individuos encontrados en la cueva de Bacho Kiro. Cuatro individuos tienen entre 43.000 y 46.000 años de antigüedad y se han encontrado junto con herramientas de piedra pertenecientes al Paleolítico superior temprano, la cultura más antigua asociada con los humanos modernos en Eurasia. Otro individuo encontrado en la cueva tiene alrededor de 35.000 años y se encontró con herramientas de piedra de un tipo posterior. Anteriormente se pensaba que los primeros portadores del Paleolítico superior se extinguieron sin contribuir genéticamente a la llegada de los humanos modernos más adelante. Sin embargo, los investigadores ahora muestran que los primeros individuos de la cueva de Bacho Kiro, o los grupos estrechamente relacionados con ellos, aportaron genes a las personas de hoy. Sorprendentemente, esta contribución se encuentra particularmente en el este de Asia y América más que en Europa, donde vivía la gente de la cueva de Bacho Kiro. Estos vínculos genéticos con Asia reflejan los vínculos vistos entre las herramientas de piedra del Paleolítico superior temprano y los ornamentos personales que se encuentran en la cueva de Bacho Kiro y las herramientas y joyas antiguas que se encuentran en Eurasia hasta Mongolia.

Diferencias genéticas entre individuos

Es importante destacar que el siguiente individuo de 35.000 años encontrado en la cueva de Bacho Kiro pertenecía a un grupo genéticamente distinto de los primeros habitantes de la cueva. Esto muestra que la historia temprana de los humanos modernos en Europa puede haber sido tumultuosa y haber involucrado sustituciones de población.

Los primeros habitantes de la cueva de Bacho Kiro vivieron en una época en la que todavía existían los neandertales. Luego, los investigadores escanearon sus genomas en busca de fragmentos de ADN neandertal. “Descubrimos que los individuos de la cueva de Bacho Kiro tenían niveles más altos de ascendencia neandertal que casi todos los demás humanos primitivos, excepto un individuo rumano de 40.000 años. Básicamente, la mayor parte de este ADN neandertal se presenta en tramos extremadamente largos. Esto muestra que estos individuos tenían antepasados ​​neandertales de cinco a siete generaciones en sus árboles genealógicos “, dice Mateja Hajdinjak.

Aunque solo se han recuperado un puñado de genomas de humanos modernos que vivieron aproximadamente al mismo tiempo en Eurasia que algunos de los neandertales posteriores, casi todos tienen ascendencia neandertal reciente. “Los hallazgos sugieren que los primeros humanos modernos que llegaron a Eurasia se mezclaron con frecuencia con los neandertales. También pueden haber sido absorbidos por las poblaciones neandertales residentes. Solo más tarde llegaron grupos humanos modernos más grandes y reemplazaron a los neandertales”, dice Svante Pääbo, quien coordinó el proyecto. investigación genética.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Max-Planck-Gesellschaft. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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