Los genomas antiguos rastrean el origen y el descenso de los escitas

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Debido a sus interacciones y conflictos con las principales civilizaciones euroasiáticas contemporáneas, los escitas disfrutan de un estatus legendario en historiografía y cultura popular. Los escitas han tenido importantes influencias en las culturas de sus poderosos vecinos, difundiendo nuevas tecnologías como los sillines y otras mejoras para la conducción. Los antiguos imperios griego, romano, persa y chino dejaron tras de sí multitud de fuentes que describen, desde su punto de vista, las costumbres y prácticas de los temidos guerreros montados que venían de las tierras del interior de Eurasia.

Sin embargo, a pesar de la evidencia de fuentes externas, se sabe poco sobre la historia de los escitas. Sin un idioma escrito o fuentes directas, el idioma o idiomas que hablaban, de dónde venían y en qué medida las diversas culturas diseminadas en un área tan vasta estaban realmente relacionadas entre sí, sigue sin estar claro.

La transición a la Edad del Hierro y la formación del perfil genético de los escitas

Un nuevo estudio publicado en Avances en la ciencia por un equipo internacional de genetistas, antropólogos y arqueólogos dirigido por científicos del Departamento de Arqueogenética del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania, ayuda a iluminar la historia de los escitas con 111 genomas antiguos de clave y no escitas clave. Culturas arqueológicas escitas de la estepa de Asia Central. Los resultados de este estudio revelan que importantes cambios genéticos se han asociado con el declive de los grupos sedentarios de la Edad del Bronce y el surgimiento de las culturas nómadas escita en la Edad del Hierro. Sus hallazgos muestran que siguiendo la ascendencia relativamente homogénea de los pastores de la Edad del Bronce Final a principios del primer milenio antes de Cristo, los influjos del este, oeste y sur en la estepa formaron nuevos acervos genéticos entremezclados.

Los diferentes pueblos de la estepa de Asia Central

El estudio va aún más lejos, identificando al menos dos fuentes principales de origen para los grupos nómadas de la Edad del Hierro. Una fuente oriental probablemente provino de los pueblos de las montañas de Altai que, durante el transcurso de la Edad del Hierro, se extendieron hacia el oeste y el sur, mezclándose a medida que avanzaban. Estos hallazgos genéticos corresponden a las épocas y lugares encontrados en el registro arqueológico y sugieren una expansión de las poblaciones del área de Altai, donde se encuentran los primeros entierros escitas, que conectan varias culturas de renombre como Saka, Tasmola y Pazyryk que se encuentran en el sur de Kazajstán central. y este respectivamente. Sorprendentemente, los grupos ubicados en los Urales occidentales descienden de una segunda fuente separada, pero simultánea. Contrariamente al caso oriental, este acervo genético occidental, característico de las primeras culturas sauromático-sármatas, se ha mantenido en gran medida constante a través de la propagación hacia el oeste de las culturas sármatas desde los Urales hasta la estepa póntica-caspia.

El declive de las culturas escita asociado con una nueva renovación genética

El estudio también cubre el período de transición después de la Edad del Hierro, revelando nuevos cambios genéticos y eventos de mezcla. Estos hechos se intensificaron a principios del primer milenio d.C., coincidiendo con el declive y luego la desaparición de las culturas escitas en la estepa central. En este caso, la nueva afluencia euroasiática del Lejano Oriente está plausiblemente asociada con la expansión de los imperios nómadas de la estepa oriental en los primeros siglos d.C., como las confederaciones de Xiongnu y Xianbei, así como las afluencias menores de fuentes iraníes probablemente relacionadas. a la expansión de la civilización persa vinculada por el sur.

Aunque muchas de las preguntas abiertas sobre la historia de los escitas no se pueden resolver solo con ADN antiguo, este estudio demuestra cómo las poblaciones de Eurasia han cambiado y mezclado con el tiempo. Los estudios futuros deben continuar explorando la dinámica de estas conexiones transeurasiáticas que cubren diferentes períodos geográficos y regiones, revelando la historia de las conexiones entre Eurasia occidental, central y oriental en el pasado distante y su herencia genética en las poblaciones euroasiáticas de hoy.

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