Los granulocitos pueden debilitar la respuesta inmune en relación con COVID-19

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La mayoría de los glóbulos blancos en humanos son neutrófilos, que han recibido mucha atención durante la pandemia de coronavirus debido al crecimiento en su número junto con el covid-19. Sin embargo, su papel en la enfermedad sigue siendo parcialmente desconocido.

Los granulocitos de baja densidad (LDG) son un tipo de neutrófilos cuyo número se ha observado que aumenta particularmente en relación con ciertas enfermedades autoinmunes y cánceres, como artritis reumatoide, melanoma, cáncer de hígado y cáncer de mama. Los niveles elevados de estos granulocitos también se han asociado con la septicemia, pero aún no se ha descrito completamente su papel y funcionamiento general en las enfermedades infecciosas.

La aparición del virus SARS-CoV-2 y la pandemia resultante han demostrado la necesidad de investigar con más detalle los mecanismos de las infecciones respiratorias agudas. En un estudio finalizado recientemente, investigadores de la Universidad de Helsinki estudiaron los niveles de LDG en pacientes con covid-19 agudo. El objetivo era determinar el papel, si lo hubiera, de las LDG en la enfermedad.

Los resultados fueron publicados en PLOS patógenos revista.

Se incluyeron en el estudio un total de 34 pacientes hospitalizados y 21 pacientes ambulatorios con síntomas leves. Los investigadores utilizaron citometría de flujo para medir los niveles de LDG, detectando un aumento significativo de LDG en la sangre de pacientes con covid-19 agudo en comparación con sujetos de control sanos.

“Las LDG son células asociadas con la respuesta inmune innata y luchan contra las infecciones agudas. Sin embargo, su efecto sobre la progresión del covid-19 parece ocurrir a través de un efecto inhibidor sobre la proliferación y división de los linfocitos T, lo que potencialmente suprime parte de la respuesta inmune adaptativa contra el virus «, dice Luz Cabrera, estudiante de doctorado en la Universidad. de Helsinki.

Cuatro subtipos de LDG observados en el estudio

Los investigadores identificaron varios subtipos de LDG en pacientes con covid-19 agudo, con cuatro poblaciones diferentes de LDG que muestran etapas de desarrollo distintivas. Según los investigadores, lo más probable es que las fases reflejen una mielopoyesis de emergencia, es decir, la producción de granulocitos en la médula ósea.

Los investigadores relacionaron los niveles elevados de LDG con una mayor demanda de neutrófilos y, en consecuencia, con su activación en la circulación. Esto corresponde a un proceso inflamatorio en el que los progenitores de los neutrófilos, o neutrófilos inmaduros, se producen a un ritmo rápido.

Los investigadores consideraron que la capacidad inmunosupresora de los neutrófilos demostrada en el estudio era un descubrimiento significativo, observado cuando aislaban las LDG de los pacientes. Una vez aisladas en el laboratorio, las células comienzan a secretar sustancias que inhiben la división de los linfocitos T.

«Los niveles bajos de linfocitos T son uno de los principales indicadores de gravedad del covid-19. Una respuesta inmunitaria más eficaz puede marcar la diferencia entre una enfermedad más leve y una más grave», dice Cabrera.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Helsinki. Nota: el contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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