Los hallazgos de la investigación sugieren una organización para «complementar y extender» la protección que brindan las vacunas COVID-19 existentes – ScienceDaily

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A pesar de los esfuerzos sin precedentes para desarrollar vacunas contra el COVID-19 en un tiempo récord en medio de la pandemia mundial, el SARS-CoV-2 continúa propagándose rápidamente con la aparición de nuevas variantes, como delta y omicron, lo que hace que el desarrollo de nuevas estrategias terapéuticas sea fundamental.

Los estudios preliminares al comienzo de la pandemia encontraron evidencia de que los países con programas de vacunación Bacillus Calmette-Guérin (BCG), que combaten la tuberculosis, pueden estar asociados con números reducidos y/o gravedades de casos de COVID-19. Mientras se realizan ensayos clínicos para investigar más, un investigador de biología computacional de la Universidad de Houston informa una reacción cruzada entre las dos enfermedades que podría ayudar a explicar qué podría estar impulsando la inmunidad causada por la vacuna BCG.

«La protección inducida por la vacuna BCG contra el SARS-CoV-2 puede estar mediada por linfocitos de células T con reacción cruzada, que reconocen los péptidos que muestran los antígenos de leucocitos humanos de clase I (HLA-I) en la superficie de las células infectadas», informa Dinler Amaral. Antunes, profesor asistente de biología computacional y autor correspondiente del trabajo publicado en la revista Fronteras en inmunología.

Investigadores de la UH, la Pontificia Universidad Católica de Rio Grande do Sul y la Universidad Rice, implementaron un cribado computacional a gran escala para identificar objetivos potenciales con similitudes bioquímicas entre las dos enfermedades.

Los linfocitos de células T se desarrollan a partir de células madre y ayudan a proteger el cuerpo de infecciones. Las respuestas de las células T al SARS-CoV-2 son vitales para ayudar a resolver las infecciones virales y proteger contra la reinfección al proporcionar una inmunidad duradera. Los péptidos son cadenas de aminoácidos unidas que se pueden derivar de las proteínas del virus así como de las proteínas del hospedador. Los HLA son receptores que muestran estos péptidos al sistema inmunitario.

El equipo de investigación examinó más de 13,5 millones de posibles pares de péptidos de reacción cruzada de BCG y SARS-CoV-2. El análisis arrojó un gran conjunto de datos de grupos de reactividad cruzada, que finalmente condujo a la identificación de 40 pares de péptidos con reactividad cruzada potencial con péptidos BCG.

La lista de los 40 principales incluye los péptidos derivados del SARS-CoV-2 GEAANFCAL, GEVITFDNL y FIAGLIAIV que se ha demostrado de forma independiente que inducen la respuesta de las células T, la producción de interferón gamma (INF-γ) y la proliferación de linfocitos en pacientes con COVID-19. INF-γ es un componente crítico de la inmunidad contra infecciones virales y bacterianas.

«Además, se ha informado que más péptidos de nuestra lista de los 40 principales inducen la activación de células T en estudios recientes que investigan aspectos de la inmunidad celular en pacientes con COVID-19», dijo Antunes. «El desarrollo de vacunas basadas en péptidos dirigidos contra el coronavirus que reaccionan de forma cruzada con los grupos de células T de memoria existentes podría ser una estrategia atractiva para complementar y ampliar la protección conferida por las vacunas COVID-19 existentes».

El equipo de investigación incluye al coautor André Fonseca, investigador postdoctoral que trabaja en el laboratorio de Antunes; Ana Paula D. De Souza, Tiago C. Ferreto, Renata F. Tarabini, Rafael Bele y Felipe Rubin de la Pontificia Universidad Católica de Rio Grande do Sul, Brasil; y Lydia E. Kavraki, Mauricio Menegatti Rigo de la Universidad Rice.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por universidad de houston. Original escrito por Laurie Fickman. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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