Los hallazgos resaltan el potencial del virus para replicarse y mutar en roedores, que a menudo viven muy cerca de los humanos – ScienceDaily

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Un equipo de investigadores de biología de la Universidad Estatal de Georgia descubrió que algunas de las nuevas variantes del virus que causa el COVID-19 pueden infectar el tracto respiratorio de los ratones salvajes, a diferencia de la cepa original que surgió en China.

El estudio, publicado en la revista Virus, descubrió que la variante Alfa, identificada por primera vez en el Reino Unido, y la variante Beta, encontrada por primera vez en Sudáfrica, podían replicarse en los pulmones de ratones salvajes, algo que la versión original del virus SARS CoV-2 no pudo. ayuda a menos que los científicos modifiquen genéticamente ratones.

Esta evolución del virus significa que los ratones de laboratorio comunes ahora son un modelo útil para los investigadores que trabajan para comprender el virus, incluidos los efectos a largo plazo que sufren muchos sobrevivientes, y para probar posibles tratamientos, dijo Mukesh Kumar, virólogo e inmunólogo que dirigió el estudio.

Kumar dijo que los hallazgos también resaltan el potencial del virus para replicarse y mutar en roedores, que a menudo viven muy cerca de los habitantes de la ciudad.

«El virus ahora puede infectar especies animales mucho más fácilmente que antes», dijo Kumar.

«Así que esto genera preocupaciones sobre murciélagos, roedores y otros animales salvajes. Puede haber otra mutación peligrosa que ocurre en los animales y eventualmente salta a los humanos».

Investigadores y veterinarios han encontrado cepas del virus en venados de cola blanca en varios estados; gorilas, grandes felinos, hipopótamos y otros animales en zoológicos; visón criado en granjas en Europa; y un pequeño número de perros y gatos domésticos.

Kumar señaló que muchos animales muestran pocos o ningún síntoma de infección, aunque al menos tres leopardos de las nieves en peligro de extinción en los Estados Unidos han muerto a causa del virus. En Hong Kong, las autoridades planean matar a más de 2000 hámsteres después de encontrar casi una docena de ellos en una tienda de mascotas infectados con la variante Delta, aunque señalaron que no había evidencia de que los animales hubieran infectado a personas.

Los expertos en salud pública y los investigadores generalmente están de acuerdo en que es probable que los animales y las mascotas infectados del zoológico hayan contraído el virus de personas u otros animales y dicen que existe un bajo riesgo de transmisión de estos animales a los humanos.

El equipo de Kumar descubrió que la variante Beta era más capaz de infectar ratones que la variante Alfa y generaba una carga viral más alta en los pulmones. Los investigadores también están estudiando si los ratones salvajes pueden infectarse con las variantes Delta y Omicron y esperan publicar los resultados pronto.

Los otros autores del estudio son los estudiantes de doctorado Shannon Stone, Janhavi Prasad Natekar, Pratima Kumari, Shaligram Sharma, Heather Pathak y Tabassum Tasnim Auroni y los becarios posdoctorales Hussin Alwan Rothan y Komal Arora.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Estatal de Georgia. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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