Los hallazgos sugieren que el consolidación maya en la ciudad de Itzán comenzó ayer y duró más de lo que se sabía anteriormente

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Un estudio de McGill mostró que el tamaño de la población maya en la ciudad de las tierras bajas de Itzan (en la actual Guatemala) varía con el tiempo en respuesta al cambio climático. Los resultados, publicados recientemente en Reseñas de ciencias cuaternarias, muestran que tanto la sequía como los períodos muy húmedos han provocado una importante disminución de la población.

Estos resultados se basan en el uso de una técnica relativamente nueva que implica la observación de estanoles (moléculas orgánicas presentes en la materia fecal humana y animal) extraídos del fondo de un lago cercano. Las mediciones de estanoles se utilizaron para estimar cambios en el tamaño de la población y para examinar cómo se alinean con la información sobre la variabilidad climática y los cambios en la vegetación de otras fuentes biológicas y arqueológicas.

Usando la técnica, los investigadores pudieron rastrear cambios importantes en la población maya en el área durante un período que comenzó en 3.300 años antes del presente (BP). También pudieron identificar cambios en los patrones de asentamiento que han tenido lugar durante cientos de años asociados con cambios en el uso de la tierra y las prácticas agrícolas.

También descubrieron que la tierra había sido colonizada antes de lo que sugería la evidencia arqueológica.

La nueva herramienta brinda información sorprendente sobre la presencia humana en los llanos mayas

La evidencia de estanoles fecales sugiere que los humanos estaban presentes en la escarpa de Itzan unos 650 años antes de que la evidencia arqueológica lo confirmara. También muestra que los mayas continuaron ocupando la zona, aunque en menor medida, después del llamado “colapso” entre el 800 y el 1000 d.C., cuando antes se creía que la sequía o la guerra habían obligado a toda la población a desertar de la zona. . Hay más evidencia de un gran aumento de población aproximadamente al mismo tiempo que un registro histórico de refugiados que huyeron del ataque español de 1697 d.C. en el último bastión maya en las llanuras mayas del sur (Nojpeten, o Flores en Guatemala de hoy), algo que no fue conocido antes.

Las estimaciones del tamaño de la población antigua en las tierras bajas mayas se han obtenido tradicionalmente a través de la inspección y excavación de la tierra. Para reconstruir la dinámica de la población, los arqueólogos ubican, mapean y cuentan las estructuras residenciales y las excavan para establecer las fechas de ocupación. Comparan las tendencias de la población a nivel de sitio y regional. Y luego utilizan técnicas como el análisis de polen y los indicadores de erosión del suelo en los lagos para reconstruir los cambios ecológicos que ocurrieron simultáneamente.

“Esta investigación debería ayudar a los arqueólogos al proporcionar una nueva herramienta para examinar los cambios que pueden no verse en la evidencia arqueológica, porque es posible que la evidencia nunca haya existido o se haya perdido o destruido”, dijo Benjamin Keenan, estudiante de doctorado en el departamento de. Earth and Planetary Sciences en McGill y el primer autor del artículo. “Las llanuras mayas no son muy adecuadas para preservar edificios y otros registros de la vida humana debido al ambiente de bosque tropical”.

Tamaño de la población maya afectada tanto por la sequía como por los períodos húmedos

El estanol fecal del sedimento en la laguna de Itzán confirma que la población maya en el área ha disminuido debido a la sequía en tres períodos diferentes; entre 90-280 d.C., entre 730-900 d.C. y durante la sequía mucho menos estudiada entre 1350-950 a.C. Los investigadores también encontraron que la población disminuyó durante un período muy lluvioso del 400 al 210 a.C., algo que ha recibido poca atención hasta ahora . La disminución de la población en respuesta a los períodos de sequía y lluvia muestra que ha habido efectos climáticos sobre la población en ambos extremos climáticos, y no solo durante los períodos de sequía.

“Es importante para la sociedad en general saber que hubo civilizaciones antes que nosotros que se vieron afectadas y se adaptaron al cambio climático”, dijo Peter Douglas, profesor asistente en el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra y autor principal del artículo. “Al vincular la evidencia del cambio climático y demográfico, podemos comenzar a ver un vínculo claro entre las lluvias y la capacidad de estas ciudades antiguas para mantener a sus poblaciones”.

La investigación también sugiere que el pueblo maya puede haberse adaptado a problemas ambientales como la degradación del suelo y la pérdida de nutrientes mediante el uso de técnicas como la aplicación de desechos humanos (también conocido como suelo nocturno) como fertilizante para los cultivos. Esto es sugerido por una cantidad relativamente baja de estanoles fecales en el sedimento del lago en un momento en que existe evidencia arqueológica de las poblaciones humanas más altas. Una explicación de esto es que los desechos humanos se aplicaron al suelo como fertilizante y, por lo tanto, los estanoles no se lavaron en el lago.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad McGill. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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