Los hipopótamos y los cetáceos son parientes cercanos, pero se comparten: ScienceDaily

0 7


Un nuevo estudio muestra que la piel igualmente suave y casi sin pelo de ballenas e hipopótamos ha evolucionado de forma independiente. El trabajo sugiere que su último antepasado común fue probablemente un mamífero terrestre, erradicando el pensamiento actual de que la piel fue adaptada para la vida en el agua por un antepasado anfibio compartido. El estudio se publica hoy en la revista Biología actual y fue dirigido por investigadores del Museo Americano de Historia Natural; Universidad de California, Irvine; Universidad de California, Riverside; Instituto Max Planck de Biología Celular Molecular y Genética; y el LOEWE-Center for Translational Biodiversity Genomics (Alemania).

“La forma en que los mamíferos abandonaron el continente y se volvieron completamente acuáticos es una de las historias evolutivas más fascinantes, quizás rivalizada solo por la forma en que los animales confundieron el agua con la tierra en primer lugar o la evolución del vuelo”, dijo John Gatesy, investigador principal del American División de Zoología de Vertebrados del Museo de Historia Natural y autor correspondiente del estudio. “Nuestros últimos hallazgos contradicen el dogma actual sobre el terreno: que los parientes del hipopótamo anfibio pueden haber sido parte de la transición cuando los mamíferos volvieron a la vida en el agua”.

A pesar de sus apariencias contrastantes, los cetáceos completamente acuáticos, el grupo que incluye ballenas, delfines y marsopas, y los hipopótamos semiacuáticos son los parientes vivos más cercanos entre sí y comparten un ancestro común que vivió alrededor de 55 millones de años. También comparten una serie de características que son extrañas para la mayoría de los mamíferos: dan a luz y amamantan bajo el agua, y carecen de testículos escrotales y glándulas sebáceas (que secretan sebo graso), así como de la mayor parte de su cabello. Dado que estos rasgos rara vez se encuentran en otros mamíferos, se podría suponer que ya estaban presentes en el antepasado común de hipopótamos y cetáceos. Pero cómo y cuándo los ancestros de los cetáceos se volvieron completamente acuáticos sigue siendo un tema de intenso debate.

Los estudios paleontológicos de cetáceos transicionales extintos sugieren que la entrada al agua fue un proceso gradual que incluyó fases anfibias. Entonces, ¿los hipopótamos y los cetáceos han desarrollado adaptaciones independientes para un estilo de vida acuático? ¿O su antepasado común ya era anfibio y los cetáceos se alejaron de allí para volverse completamente acuáticos?

“La hipótesis más simple es que el antepasado de las ballenas y los hipopótamos ya era anfibio, pero la evolución no siempre es la distancia más corta entre dos puntos”, dijo el autor principal del estudio, Mark Springer, profesor de biología en la Universidad de California en Riverside.

Para ayudar a abordar esta pregunta, los investigadores observaron la piel de los animales, que muestra profundos cambios evolutivos en respuesta a la vida acuática.

“Cuando un grupo de animales se vuelve acuático, la piel se vuelve mucho más delgada y uniforme”, dijo Maksim Plikus, coautor correspondiente y biólogo de la piel de la Universidad de California en Irvine. “Los derivados complejos como el cabello, las uñas o las glándulas sudoríparas ya no son necesarios y, de hecho, pueden convertirse en un obstáculo para la vida bajo el agua, por lo que desaparecen. Y se pierde la función barrera que realiza la capa externa de la piel, que en mamíferos terrestres, es vital evitar que el agua se evapore del cuerpo y evitar la entrada de patógenos “.

Los investigadores compararon la anatomía de la piel de hipopótamos y cetáceos basándose en la histología y utilizaron pantallas genómicas para compilar una lista completa de “genes de la piel” que estaban inactivos tanto en hipopótamos como en cetáceos. Esto fue ayudado por el examen, por primera vez, del genoma del hipopótamo pigmeo, Choeropsis liberoensis, una de las dos únicas especies de hipopótamos vivientes.

“Cuando miras las firmas moleculares, hay una respuesta clara y sorprendente”, dijo el co-corresponsal del estudio y genomicista evolutivo Michael Hiller, del Instituto Max Planck de Biología Celular Molecular y Genética y del Centro LOEWE para la Genómica de la Biodiversidad Traslacional en Alemania. “Nuestros hallazgos apoyan firmemente la idea de que los rasgos ‘acuáticos’ de la piel que se encuentran tanto en hipopótamos como en cetáceos evolucionaron de forma independiente. Y no solo eso, podemos ver que las pérdidas genéticas en el linaje de hipopótamos ocurrieron mucho más tarde, en comparación con el linaje de cetáceos”.

Estos hallazgos genéticos están en línea con las pruebas de la piel misma: a diferencia de las ballenas, los hipopótamos en realidad tienen un tipo muy especializado de glándula sudorípara que produce “sudor de sangre”, una sustancia de color naranja que se especula que tiene antimicrobianos naturales y crema. Propiedad solar . Y mientras que los cetáceos tienen solo unos pocos bigotes, los hipopótamos son completamente bigotudos, pero también tienen el pelo escaso y más prominente en las orejas y la punta de la cola. Estos últimos se utilizan cuando los hipopótamos defecan, durante los cuales giran rápidamente la cola y los pelos en forma de cepillo ayudan a pulverizar las heces a su alrededor como una forma de marcar el territorio. Además, la piel de los cetáceos es mucho más gruesa que la piel del hipopótamo y los hipopótamos son los únicos que tienen pezuñas.

“Estas diferencias son totalmente consistentes con el registro de la historia evolutiva que está escrito en sus genomas, que muestra la eliminación independiente de los genes de la piel en el linaje de cetáceos y la línea evolutiva de hipopótamos”, dijo Springer. “Ninguna de las mutaciones inactivadoras que habrían sugerido un ancestro acuático común se comparte entre estos dos linajes”.

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More