Los hoteles para personas sin hogar han apto hospitales para pacientes con COVID-19

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Los investigadores de San Francisco han encontrado una manera eficaz de ayudar a las personas sin hogar que sufren de casos leves a moderados de COVID-19: alojarlos en habitaciones de hotel, reduciendo así la carga de los hospitales abrumados con pacientes más graves.

Los hallazgos, publicados el martes en el JAMA Network Open, destacan los beneficios para la salud pública de brindar viviendas y servicios estables a quienes más lo necesitan.

«Lo que hicieron tiene absolutamente sentido para mí», dijo la Dra. Miriam Komaromy, una internista que se especializa en medicina de adicciones en el Boston Medical Center. «Creo que eso es lo que debe suceder en las comunidades de todo el país».

Una de las primeras cosas que debe hacer cualquier persona expuesta o infectada con el coronavirus es ponerse en cuarentena o aislarse, es decir, esconderse en casa y evitar a otras personas durante varios días para evitar una mayor propagación del virus.

Esta no es una opción para más de medio millón de personas sin hogar en los Estados Unidos, que no tienen un refugio independiente y confiable. Tampoco es factible para quienes viven en viviendas «marginales», donde las personas pueden vivir en vecindarios abarrotados o con instalaciones compartidas, a menudo debido a los altos precios de la vivienda.

Ambos grupos tienen un mayor riesgo de infectarse y transmitir el virus a otras personas. Y pasar tiempo en un refugio para personas sin hogar conlleva sus propios riesgos, ya que muchos se han convertido en puntos críticos de COVID-19.

Esta ha sido una gran preocupación para los funcionarios de salud pública en San Francisco, donde 8,000 personas sufren de falta de vivienda cada noche y 18,000 personas de bajos ingresos viven en hoteles de una habitación con cocinas y baños compartidos.

Incluso en los primeros días de la pandemia, había una clara necesidad de crear viviendas alternativas para detener la propagación del SARS-CoV-2, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Jonathan Fuchs, médico-epidemiólogo del Departamento de Asuntos Públicos de San Francisco Health y UC San Francisco.

Los investigadores actuaron rápidamente. El 19 de marzo, tres días después de que San Francisco declarara una de las primeras órdenes de hospitalización del país, el equipo comenzó a recibir a los pacientes como huéspedes en el primero de los cinco hoteles de aislamiento y cuarentena.

Para su informe, los investigadores evaluaron el programa del 19 de marzo al 31 de mayo. De los 1.009 huéspedes registrados en habitaciones de hotel para aislamiento y cuarentena, 501 eran personas sin hogar o sin hogar; el resto eran personas con viviendas marginales que vivían en condiciones de hacinamiento o de riesgo.

En general, 463 fueron diagnosticados con COVID-19, 379 estaban bajo investigación y esperando los resultados de las pruebas, y 146 tuvieron que ser puestos en cuarentena porque eran contactos cercanos de una persona que tenía COVID-19.

En los hoteles, un equipo de enfermeras, trabajadores de la salud y personal de seguridad supervisado por médicos brindó apoyo gratuito las 24 horas a los huéspedes, quienes fueron monitoreados para detectar síntomas de COVID-19 y fueron llamados dos veces al día para los controles de bienestar de los pacientes. Las personas con problemas de consumo de alcohol u otras sustancias recibieron consultas con especialistas en medicina de adicciones a través de telemedicina.

Los invitados recibieron kits de higiene y comidas adaptadas a sus restricciones dietéticas. A las personas con niños pequeños se les ofrecieron pañales y fórmula infantil, y se permitió que las mascotas se quedaran en el lugar. Los investigadores también almacenaron las pertenencias de los huéspedes, proporcionaron servicios de lavandería y ofrecieron certificados de regalo de $ 20 al final de su estadía. La estancia media en el hotel fue de 10 días.

Los incentivos parecieron funcionar: alrededor del 81 por ciento de los invitados completaron el programa. Los que lo lograron permanecieron en promedio 13,1 días, en comparación con 5,5 días entre los que se marcharon prematuramente.

«La estrategia basada en hoteles probablemente tuvo éxito para estas poblaciones porque satisfizo sus necesidades más allá del aislamiento y la cuarentena», escribió el Dr. Joshua A. Barocas del Boston Medical Center y la Dra. Esther K. Choo de la Oregon Health and Science University que acompañan el artículo.

Al ceñirse al programa, los huéspedes del hotel probablemente ayudaron a reducir la propagación del virus mientras liberaban recursos hospitalarios limitados, incluido el personal necesario para atender a los pacientes más gravemente enfermos.

«Esto realmente ayudó a descomprimir el hospital, particularmente durante los primeros días de la pandemia cuando realmente importaba», dijo Fuchs.

Además, de los 346 pacientes que habían sido transferidos al programa hotelero desde un gran hospital público del condado, solo el 4% necesitaba regresar al hospital debido al empeoramiento de los síntomas de COVID-19.

«Esto, creo, es un testimonio del tipo de servicio y apoyo que hemos podido brindar a las personas en los hoteles», dijo Fuchs. «Así que creo que es un indicador importante de éxito».

Al final de los períodos de cuarentena y aislamiento, se ofreció a los participantes del estudio opciones de alojamiento y refugio.

Komaromy, que no participó en el estudio de San Francisco pero implementó un programa más pequeño y algo similar en Boston, dijo que tales prácticas deberían convertirse en la norma para el tratamiento de pacientes sin hogar en todo el país.

Hizo hincapié en la importancia de ayudar a los participantes a encontrar formas de evitar regresar a las calles o refugios una vez finalizado el período de cuarentena o aislamiento. En Boston, por ejemplo, los administradores de casos pudieron ayudar a una cuarta parte de los pacientes a reubicarse con familiares o ingresar a programas a largo plazo para tratar el uso de sustancias o los trastornos mentales.

«Esto no fue del todo adecuado, fue doloroso enviar a alguien de regreso a la calle, pero me alegré de que pudiéramos ayudar a un porcentaje significativo de la gente», dijo.

Tanto Fuchs como Komaromy dijeron que la pandemia destacó la urgente necesidad de abordar y reducir la falta de vivienda, incluso después de que el virus deja de propagarse. Barocas y Choo estuvieron de acuerdo y señalaron que es probable que aumente el número de personas sin hogar si expira la moratoria sobre los desalojos nacionales.

Las personas que sufren de falta de vivienda sufren de forma desproporcionada enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, diabetes y trastornos por consumo de sustancias, así como sobredosis y suicidio. En promedio, su esperanza de vida es 20 años más corta que la de las personas con vivienda estable.

«Con millones de personas en riesgo de quedarse sin hogar recientemente este año, no ha habido un momento mejor o más urgente para acabar con la falta de vivienda en los Estados Unidos», escribieron Barocas y Choo. «Está claro lo que se necesita hacer: expandir las viviendas asequibles para personas de bajos ingresos, establecer vías para recuperar viviendas estables y comenzar a transformar la mentalidad nacional entre los trabajadores de la salud de que la vivienda es atención médica».



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