Los impactos son más pronunciados en las comunidades de bajos ingresos del sur de California – ScienceDaily

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Los fuegos artificiales en los Estados Unidos son sinónimo de la celebración del Día de la Independencia y otros eventos especiales, pero las exhibiciones coloridas han causado un riesgo creciente para la seguridad pública en los últimos años, según un estudio realizado por investigadores de salud ambiental de los Estados Unidos. California, Irvine.

Con base en mediciones de la calidad del aire en tiempo real obtenidas de una red de más de 750 sensores automatizados repartidos por California, los científicos del Programa de Salud Pública de la UCI encontraron que la contaminación del aire a corto plazo, las partículas extremadamente altas debido al uso generalizado de fuegos artificiales, aumentó durante los períodos comprendidos entre finales de junio y principios de julio en 2019 y 2020.

El aumento fue más pronunciado en los condados del sur de California, donde las regulaciones de fuegos artificiales son menos estrictas que en las partes del norte del estado y donde el uso ilegal de pirotecnia de bricolaje también es más frecuente. Este y otros hallazgos son objeto de un estudio publicado recientemente en Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública.

“Es posible que hayas visto discusiones en las redes sociales últimamente sobre personas que se preocupan por sus mascotas en las noches cuando los cielos están llenos de fuegos artificiales explosivos, pero hemos descubierto que también existe una amenaza real para el bienestar humano”, dijo el coautor. . Jun Wu, profesor de salud pública de la UCI. “Y como muchos otros problemas de justicia ambiental, encontramos los peores impactos entre los residentes de comunidades de bajos ingresos”.

Las explosiones en el aire provocan la liberación de partículas finas de menos de 2,5 micrómetros de diámetro. El material particulado de este tamaño en el aire es peligroso porque, si se inhala, puede ser absorbido por los pulmones y transmitido a otros tejidos del cuerpo. Los fuegos artificiales obtienen sus colores distintivos de compuestos que contienen bario, cobre, magnesio, potasio y estroncio. Cuando los cohetes explotan en el cielo, liberan estos productos químicos, rastrean metales activos redox e iones solubles en agua, que inevitablemente caen sobre los que están debajo.

“Se sabe que estas partículas finas causan una amplia gama de efectos adversos para la salud, que incluyen mortalidad prematura, enfermedades respiratorias y cardiovasculares, resultados adversos del embarazo y enfermedades neurológicas”, dijo Wu.

El equipo de UCI utilizó los datos acumulados a través de una red estatal de sensores PurpleAir, dispositivos de bajo costo distribuidos en los hogares. Con este método, los investigadores construyeron un mapa de alta resolución que traza los niveles de partículas en el aire de menos de 2,5 micrómetros de diámetro antes, durante y después de los fuegos artificiales del 4 de julio durante el período de estudio.

“La red PurpleAir incluye sensores que monitorean el aire continuamente, lo que ofrece ventajas sobre las instalaciones de monitoreo tradicionales que a menudo están ubicadas lejos de áreas residenciales y que toman medidas intermitentes que pueden perder días pico como el 4 de julio”, dijo. El autor principal Amirhosein Mousavi , becaria postdoctoral en el programa de salud pública de la UCI. “Al tomar datos de una gran red de sensores distribuidos que siempre recopila datos en los barrios donde viven personas de diversos perfiles socioeconómicos, pudimos obtener una caracterización mucho más clara de los riesgos para la salud que plantean los fuegos artificiales en su lugar”.

El equipo descubrió que de los 58 condados de California, el condado de Los Ángeles tenía los niveles diarios más altos de PM2.5 alrededor del feriado del 4 de julio tanto en 2019 como en 2020.Creen que esto fue el resultado de un mayor número de personas que dispararon sus propios cohetes. en los vecindarios en los que vivían, así como la naturaleza de la topografía de Los Ángeles, que se sabe desde hace mucho tiempo que facilita la acumulación de contaminación del aire.

Además, los investigadores creen que han detectado un efecto COVID-19 en sus datos. Las concentraciones de PM2.5 el 4 y 5 de julio de 2020 fueron, en promedio, un 50% más altas que en 2019, probablemente debido al mayor uso de fuegos artificiales domésticos durante los cierres pandémicos.

El equipo también descubrió que el aumento de la contaminación de los fuegos artificiales fue dos veces mayor en las comunidades con un nivel socioeconómico más bajo, poblaciones de grupos minoritarios más grandes y tasas de asma más altas.

“Este trabajo destaca el importante papel que pueden desempeñar las políticas y la aplicación de la ley para reducir la contaminación del aire relacionada con los fuegos artificiales y proteger la salud pública”, dijo Wu. “Como hay un mosaico de diferentes restricciones y regulaciones de fuegos artificiales en nuestro estado, está claro que un enfoque más coordinado ayudaría a las personas a respirar mejor durante los tiempos de celebración”.

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