Los incendios forestales causados ​​por humanos son más peligrosos, según estudios

0



La superficie total consumida por los incendios en California en los últimos años es abrumadora: más de 2,5 millones de acres el año pasado y 4,3 millones de acres el año anterior.

Ya en 2022, antes de que la temporada alta de incendios haya descendido sobre este estado reseco por la sequía, el fuego ha quemado casi 17,000 acres.

Sin embargo, no todos los fuegos son iguales. Una nueva investigación de UC Irvine muestra que los incendios causados ​​por la actividad humana, ya sea un incendio provocado, una fogata descuidada, equipos eléctricos que encienden chispas o fiestas de revelación de género mal concebidas, se propagan más rápido, queman más y destruyen más árboles que los causados ​​por rayos.

«La física detrás del fuego es, por supuesto, la misma, pero los humanos aumentan el riesgo de tener este tipo de igniciones en momentos realmente malos durante el año», dijo Stijn Hantson, autor principal del estudio. Científico del proyecto en el laboratorio del profesor de sistemas terrestres de la UCI James Randerson en el momento del estudio, Hantson es ahora científico de sistemas terrestres en la Universidad del Rosario en Bogotá, Colombia.

Los incendios forestales son una parte natural de un ecosistema forestal y han existido por más tiempo que los humanos. Pero la naturaleza tiende a iniciar incendios en condiciones menos combustibles que los humanos.

Las sequías más prolongadas y las temperaturas más altas han secado la vegetación y han convertido la temporada de incendios en un evento que dura todo el año. Al mismo tiempo, los humanos se han movido cada vez más hacia tierras previamente desocupadas que están más preparadas que nunca para encenderse.

Los rayos generalmente ocurren en condiciones húmedas y, a menudo, van acompañados de lluvia, ambos factores que amortiguan el crecimiento de los incendios naturales. Pero la gente enciende fogatas, fuma cigarrillos y usa maquinaria durante todo el año, incluso cuando está seco y ventoso.

“Este es un estudio agradable y oportuno que destaca más los matices de los incendios forestales en el estado”, dijo John Abatzoglou, un climatólogo de UC Merced que no participó en la nueva investigación pero que ha estudiado los efectos del clima en los incendios forestales.

“La mayoría de los incendios notorios que el estado ha visto en las últimas décadas han sido incendios provocados por humanos que coinciden con condiciones secas y con mucho viento”, dijo Abatzoglou. «Estas condiciones a menudo hacen que la extinción de incendios sea menos efectiva o peligrosa para las operaciones de extinción de incendios».

Para el estudio de la UCI, los investigadores crearon una base de datos de los 214 incendios en California entre 2012 y 2018 que no pudieron contenerse en las primeras 24 horas. De estos, el 42,1% fueron causados ​​por rayos, el 39,3% por humanos y el resto por fuentes indeterminadas.

Al final de su primer día, los incendios provocados por humanos eran en promedio 6,5 veces más grandes que los provocados por rayos. Estos incendios rápidos también matan más de tres veces más árboles que los más lentos, encontró el equipo de Hantson.

Los resultados fueron publicados el mes pasado en la revista Nature Communications.

El laboratorio de Randerson también desarrolló un algoritmo de seguimiento de incendios utilizando señales del satélite Suomi de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Al aplicar el algoritmo retroactivamente a las últimas nueve temporadas de incendios en California, el equipo pudo ver la relación entre la velocidad de un incendio y el clima y la vegetación donde se quemó.

Juntos, los dos estudios brindan a los científicos más herramientas para comprender cómo el comportamiento de un incendio afecta los ecosistemas a lo largo del tiempo.

Los incendios provocados por humanos también tienden a comenzar en condiciones más ventosas que los incendios provocados por rayos, dijo Jennifer Balch, científica de incendios de la Universidad de Colorado, Boulder.

En un estudio de 2017 que analizó los incendios forestales combatidos por agencias estatales o federales entre 1992 y 2012, Balch y un equipo que incluía a Abatzoglou encontraron que las personas causaron el 84 % de los incendios, sumando un promedio de 40 000 incendios forestales por año en todo Estados Unidos.

«La gente inicia incendios los 365 días del año», dijo Balch, «y la posibilidad de que eso suceda aumenta a medida que más y más personas se mudan a paisajes o se recrean en paisajes que son inflamables».



También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More