Los incendios frecuentes reducen la ventana de recuperación de los líquenes en los arbustos del Chaparral

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Según un estudio de la Universidad de California, Davis y la Universidad de Stanford, las comunidades de líquenes podrían tardar décadas, y en algunos casos hasta un siglo, en regresar por completo a los ecosistemas de chaparrales después de un incendio.

El estudio, publicado hoy en la revista Diversidad y distribuciones, es el más completo hasta la fecha de recolonización de líquenes a largo plazo después del incendio.

A diferencia de los bosques de coníferas, los sistemas de chaparrales en California se han adaptado históricamente a los incendios de alta intensidad: se queman calientes, rápido y tienden a regenerarse rápidamente. Sin embargo, con incendios más frecuentes pronosticados en un clima más seco y cálido y más incendios ocurriendo en medio de una población humana en crecimiento en estas áreas, el estudio indica que las comunidades de líquenes pueden no recibir la ventana de oportunidad que tienen. fuego.

«En los sistemas de chaparral, los líquenes pueden regresar de 20 a 30 años después del incendio, pero si se producen quemaduras más frecuentes varias veces durante un período corto de tiempo, es posible que no haya lugar para estos líquenes», dijo la colíder. , quien dirigió la investigación cuando era investigadora graduada en el Departamento de Ciencias Vegetales de UC Davis.

MIRADO Y TODO ALREDEDOR

Los líquenes son organismos complejos que nacen de una simbiosis de hongos y algas. Descuidados y, sin embargo, por todas partes, presentan una variedad de formas y patrones coloridos e intrincados a lo largo de las rocas, las ramas y el piso de los bosques y otros biomas. No solo proporcionan alimento para la vida silvestre, sino que también ayudan a retener la humedad en sus entornos, un servicio cada vez más importante en los sistemas de chaparrales secos.

«También hay valor para la biodiversidad en sí misma», dijo el coautor principal Jesse Miller, investigador postdoctoral de UC Davis en el momento del estudio y actualmente profesor en Stanford. «En nuestro estudio, la diversidad de plantas era baja bajo el denso dosel de arbustos. Pero podríamos encontrar docenas de especies de líquenes en la misma área. Si perdemos estos líquenes, estamos perdiendo gran parte de la biodiversidad real allí».

FUEGO NO FRECUENTE «LICHEN»

Para probar cómo los líquenes se recolonizaron en los sistemas de chaparrales después del incendio, los científicos en 2018 tomaron muestras de comunidades de líquenes en dos reservas de vida silvestre de UC Davis: Quail Ridge y Stebbins Cold Canyon en los condados de Napa y Solano. Utilizando registros de CAL FIRE y Quail Ridge Reserve, identificaron los límites de los incendios que han ocurrido dentro de las reservas desde 1950. Tomaron muestras de cinco incendios: el T. Viue Fire de 1953, el Resort Fire de 1988, el Pleasure Fire de 2005, y un 1996 sin nombre. Fire y el Wragg Fire de 2015.

Después de identificar las parcelas que se examinarían en estos lugares, se arrastraron bajo el chaparral para documentar todas las especies de líquenes que pudieron encontrar y su abundancia.

Descubrieron que las especies intolerantes al fuego, como los líquenes, pueden tardar en recolonizar los paisajes después de un incendio de alta gravedad. La mayoría de los taxones de líquenes chaparrales podrían perderse si los intervalos de fuego se redujeran a menos de 20 años, lo que ya ha sucedido en partes de California, según el estudio.

DEPÓSITO DE ANTIGUO CRECIMIENTO

Los investigadores también compararon la riqueza de especies de líquenes que se encuentran en estas áreas previamente quemadas con sitios de chaparrales antiguos sin historial de incendios registrado. Descubrieron que una vegetación tan antigua puede promover la biodiversidad y el estudio destaca su valor.

«El chaparral viejo no tiene el carisma de un bosque de secuoyas», dijo Miller. «La mayoría de la gente no lo reconocería como un mini-bosque de más de 100 años si pasara. Pero todos los ecosistemas tienen estados de crecimiento antiguo de especies únicas que no ocurren en áreas de interrupción reciente. Nuestro estudio se basa en sobre la idea de que debemos reconocer el valor de las comunidades que tardan mucho en formarse «.

ESTRATEGIA ADMINISTRATIVA

El estudio sugiere una estrategia de gestión de la tierra que apunta a «un mosaico de tipos de suelo bien mantenido», que incluye áreas de chaparrales de crecimiento antiguo y áreas manejadas con fuego prescrito. Esta estrategia, cuando se combina con los esfuerzos de prevención y protección del hogar, podría ayudar a reducir el riesgo de incendio al maximizar el valor cultural y ecológico.

«Para la mayoría de los californianos, los arbustos de chaparral son los ecosistemas más cercanos y accesibles que tenemos», dijo Weill. «Si vas a Mount Tam, vas de excursión a Chaparral. Si vas de excursión a Los Ángeles, estás en Chaparral. Para el californiano promedio, eso es lo más probable en tu patio trasero. Pero eso también lo convierte en un problema porque estos son los incendios que amenazan tu hogar «.

El estudio fue financiado por la Sociedad de Liquen de California.

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