Los investigadores apuntan a acelerar los cócteles de medicamentos para COVID-19 y el próximo virus mortal que demora entre bastidores – ScienceDaily

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Un equipo internacional de científicos ha creado un plan para una tubería acelerada para desarrollar cócteles de medicamentos para combatir la pandemia de COVID-19. La tubería podría acelerar los tratamientos nuevos y mejores que las personas recién diagnosticadas y expuestas recientemente podrían llevarse a casa para prevenir enfermedades graves.

La «estrategia proactiva de desarrollo de fármacos» también podría ofrecer una primera línea de defensa contra futuras pandemias, dicen los investigadores. El enfoque permitiría a los científicos estar preparados con un arsenal de medicamentos que podrían transferirse rápidamente a ensayos clínicos cuando aparezca una nueva infección peligrosa, ya sea un coronavirus u otro patógeno. El objetivo: hacer que los tratamientos efectivos estén disponibles en semanas, no en meses o años.

«Necesitamos desarrollar de manera proactiva un cóctel de medicamentos contra las familias de virus en su conjunto, por ejemplo, todos los coronavirus, para estar listos el primer día si surge un nuevo virus o variante. El cóctel debe ser de bajo costo, fácil de transportar y distribuir, y fácil de autoadministrar, por lo tanto, disponible para personas de todo el mundo ”, dijo la investigadora principal Judith M. White, PhD, profesora emérita de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia. «Esperamos que este concepto de» cóctel de medicamentos inteligentes «, inteligente gracias a la elección de medicamentos para probar y modelar por computadora su eficacia en humanos, sea la base para un esfuerzo sólido y coordinado contra los coronavirus y otros virus patógenos, como los virus del Zika y la fiebre de Lassa, solo por nombrar algunos «.

Respuesta pandémica rápida, segura y eficaz

La nueva estrategia proviene de White, de los Departamentos de Biología Celular y Microbiología, Inmunología y Biología Oncológica de UVA; y colegas en Seattle en la Universidad de Washington y el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson; la Universidad de Maryland; y MRI Global, así como colaboradores en Estonia, Finlandia y Noruega. Los científicos creen que priorizar el desarrollo de cócteles de medicamentos (tratamientos que combinan dos o más medicamentos) reduciría la carga sobre los sistemas de salud y ayudaría a prevenir la propagación de enfermedades al limitar la capacidad de un virus para adaptarse a sus huéspedes. Este tipo de enfoque combinado ya es la norma para el tratamiento de virus como el VIH.

Los investigadores describen un plan de cinco puntos para acelerar la identificación y entrega de cócteles de medicamentos efectivos:

  • Priorice los medicamentos que las personas puedan tomar en casa, por vía oral o por inhalación, después de la exposición o cuando aparezcan los primeros síntomas.
  • Concéntrese en las combinaciones de medicamentos, en lugar de en medicamentos individuales, para reducir la posibilidad de que los virus se vuelvan resistentes a los medicamentos.
  • Priorizar medicamentos ya aprobados o en ensayos clínicos avanzados, para acelerar la velocidad con la que se puede garantizar su seguridad y eficacia.
  • Concéntrese en los medicamentos que se pueden administrar a las personas en dosis que producirán efectos antivirales sin efectos secundarios tóxicos.
  • Utilice modelos informáticos avanzados para identificar combinaciones de fármacos útiles y acelerar el desarrollo.

Para demostrar el potencial del modelado por computadora para este propósito, el Dr. Joshua T. Schiffer, de Fred Hutch, desarrolló un modelo para evaluar la eficacia clínica potencial de pares de fármacos para el tratamiento de COVID-19. La asociación de medicamentos, dicen los investigadores, podría crear tratamientos que sean más efectivos que los medicamentos individuales por sí solos. Identificar medicamentos con este tipo de «sinergia», dicen, podría convertir dos medicamentos modestamente beneficiosos en un tratamiento poderoso.

«Los modelos que incorporan tanto las propiedades de los fármacos como la biología del virus que se propaga contra una respuesta inmune pueden usarse para identificar la mejor manera de dosificar tratamientos prometedores», dijo Schiffer. «Estos modelos sugieren que la combinación estratégica de medicamentos puede agregar beneficios sustanciales».

Los científicos señalan que mejores tratamientos para COVID-19 no suplantarán la necesidad de vacunación y son un complemento a las estrategias existentes. Pero dicen que su estrategia podría conducir a mejores resultados para los pacientes que contraigan COVID-19 o el próximo virus peligroso que espera entre bastidores.

«Tener cócteles de medicamentos de fácil implementación, fácil administración y bajo costo en el estante cuando ocurre un nuevo brote de virus ahorraría tiempo desde el descubrimiento del virus hasta el desarrollo y lanzamiento de contramedidas dependientes de la secuencia, como vacunas y medicamentos de diseño, y por lo tanto podría entorpecer las primeras etapas de un nuevo brote de virus». epidemia «, dijo White.

Resultados publicados

Los investigadores describieron su estrategia de desarrollo del tratamiento en un artículo revisado por pares en la revista científica mBio. El equipo de investigación estuvo formado por White, Schiffer, Rachel A. Bender Ignacio, Shuang Xu, Denis Kainov, Aleksandr Ianevski, Tero Aittokallio, Matthew Frieman, Gene G. Olinger y Stephen J. Polyak.

El trabajo contó con el apoyo del Istituto Superiore di Sanità, becas AI114776, AI121129 y K23AI129659; el Consejo de Investigación de Estonia, beca MOBTT39; la Fundación Sigrid Jusélius; y la Fundación de Investigación de Washington.

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