Los investigadores encontraron que los comportamientos obesogénicos de los niños en los días escolares son más favorables que en los días no escolares

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Tener un entorno estructurado para los niños, durante los días escolares o cuando están atrapados en cuarentena mientras continúa la pandemia de COVID-19, podría beneficiar la salud de los niños, según una nueva investigación de la Universidad de Florida Central.

En un estudio de más de 50 escolares rurales durante el transcurso de dos semanas, los investigadores encontraron que los comportamientos que conducen a la obesidad, como el comportamiento demasiado sedentario o el tiempo frente a la pantalla, disminuían en los días escolares en comparación con los días libres. . Los resultados fueron publicados recientemente en la revista Obesidad infantil.

Los hallazgos son importantes porque más del 20 por ciento de los niños estadounidenses de entre 6 y 11 años son obesos, lo que podría provocar problemas como diabetes tipo 2 u otras enfermedades, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Los investigadores se centraron en los niños de las zonas rurales porque tienen un mayor riesgo de obesidad que sus compañeros urbanos. Además, los comportamientos obesogénicos de los niños rurales no se han estudiado mucho, dice Keith Brazendale, profesor asistente en el Departamento de Ciencias de la Salud de la UCF y autor principal del estudio.

Estos comportamientos pueden incluir actividad física deficiente, dietas deficientes, sueño irregular y tiempo excesivo frente a la pantalla y los medios de comunicación.

Los investigadores utilizaron acelerómetros de muñeca para comparar la actividad física y el sueño de los estudiantes dentro y fuera de la escuela, así como los diarios de actividades diarias, la dieta y el tiempo frente a la pantalla que fueron registrados por los padres.

Descubrieron que los niños acumulaban un promedio de 16 minutos adicionales de actividad física de moderada a vigorosa por día en los días escolares en comparación con los días no escolares.

Además, los estudiantes redujeron su tiempo sedentario diario promedio en aproximadamente una hora cada día y su tiempo frente a la pantalla en aproximadamente una hora y media cada día en los días escolares en comparación con los días no escolares.

En un estudio separado de una submuestra de niños rurales, los investigadores encontraron que los niños rurales mostraron un aumento de peso acelerado durante su cuarentena domiciliaria de cinco meses debido al cierre de escuelas y programas administrados por la comunidad.

«Esto respalda el beneficio de asistir a escuelas y programas», dice Brazendale.

Para combatir los comportamientos obesogénicos en los días no escolares o durante la cuarentena, se recomienda algún tipo de programa estructurado, o al menos un programa estructurado para niños en esos días, dice Brazendale.

«No es necesariamente el programa en sí el que siempre proporciona el beneficio directo, pero la presencia de ‘presenciar algo’ parece moldear comportamientos fuera del horario de apertura del programa y casi establece un horario diario predefinido para el niño, como cuando se despierta o se va a la cama o cuando comen «, dice Brazendale.

La investigadora se especializa en examinar los comportamientos obesogénicos de los niños en edad escolar primaria durante diferentes épocas del año, especialmente los de poblaciones minoritarias y de bajos ingresos.

Su investigación y la de otros sugieren que los comportamientos de los niños son más saludables cuando tienen una rutina y una estructura constante en su vida diaria, como en los días escolares que en otros momentos en que la estructura no está necesariamente tan presente, como en verano o los fines de semana.

Él dice que incluso en los días de lluvia o cuando no es seguro salir al aire libre, organizar un plan de actividades, incluso si se llevan a cabo en el interior, puede ser una buena manera de mantener a los niños involucrados en una rutina saludable y constante.

«Esto quizás signifique tener un horario muy flexible que tenga tiempo para la merienda de los niños, tiempo libre para jugar, tal vez algunos ejercicios en el interior que no requieran mucho espacio como aeróbicos, bailar con música o incluso yoga», dice. . «También recomiendo establecer reglas sobre el tiempo frente a la pantalla y los medios de comunicación, especialmente por la noche cuando se acerca la hora de acostarse, ya que esto puede ser beneficioso para el niño».

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Recomienda que los niños y adolescentes entre las edades de 6 y 17 años realicen 60 minutos o más de actividad física de moderada a vigorosa todos los días. El tiempo de pantalla debe limitarse a una o dos horas por día, según los CDC.

Los coautores del estudio incluyeron a los estudiantes universitarios de ciencias de la salud de UCF Michael Blankenship ’21 y Serina Rayan ’21, becaria con honores de Burnett; los licenciados en ciencias biomédicas Daniel Eisenstein y Alejandra Rey ’21. Jeanette García y Cassie L. Odahowski, profesoras asistentes del Departamento de Ciencias de la Salud de la UCF; y Ana León, profesora emérita de la Escuela de Trabajo Social de la UCF, también fueron coautores de este proyecto.

Brazendale recibió su doctorado en ciencias del ejercicio de la Universidad de Carolina del Sur-Columbia. Se unió al Departamento de Ciencias de la Salud de la UCF, parte de la Facultad de Profesiones y Ciencias de la Salud, en 2019.

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