Los investigadores han descubierto que las mascarillas faciales y los filtros de espacio acondicionado baratos son efectivos contra las algas tóxicas en el espacio.

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Las intensas floraciones de algas tóxicas se están convirtiendo en algo común a lo largo de la costa de Florida y en otros lugares. Los resultados de un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Miami (UM) encontraron que usar la máscara facial a la que todos se acostumbraron durante la pandemia de COVID-19 también puede ayudar a proteger contra estas toxinas en el aire.

Investigadores de la Escuela de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la UM Rosenstiel diseñaron un experimento para comprender cuán efectivos son los filtros de aire acondicionado y las máscaras faciales comúnmente disponibles para filtrar las toxinas emitidas durante los eventos de floración de algas nocivas.

«Descubrimos que las mascarillas y los filtros de aire acondicionado con altas calificaciones de rendimiento de filtro pueden reducir el riesgo de exposición al filtrar pequeñas partículas que contienen toxinas», dijo la autora principal del estudio, Cassandra Gaston, profesora asistente de ciencias atmosféricas en la UM Rosenstiel. Escuela.

«Estos materiales de filtro también pueden ser efectivos para filtrar otros tipos de partículas pequeñas», dijo Haley Royer, coautora principal del estudio y estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias Atmosféricas de la Escuela Rosenstiel de la UM. «Como todos sabemos a estas alturas, las mascarillas son esenciales para prevenir la transmisión de COVID-19 de persona a persona».

La proliferación de algas nocivas, a menudo llamadas mareas rojas y algas azul verdosas, se ve agravada por la escorrentía rica en nutrientes de la agricultura y los desechos industriales que terminan en las vías fluviales. Las partículas nocivas ingresan al aire principalmente por el rompimiento de las olas, causando toxinas en el aire que causan serios problemas de salud para los humanos y la vida marina. Las toxinas en el aire también pueden afectar la calidad del aire en interiores, particularmente para negocios y hogares cerca de vías fluviales contaminadas.

Para llevar a cabo el experimento, los investigadores crearon un dispositivo de burbujeo para producir partículas que contienen toxinas transportadas por el aire en el laboratorio al hacer burbujear aire en el líquido que contiene cultivos de algas verdiazules productoras de tóxicos. Microcystis aeruginosa. Se colocaron recortes de tres tipos de máscaras faciales y seis tipos de filtros de CA comprados en tiendas de mejoras para el hogar en línea con las partículas generadas para determinar qué tan bien las máscaras y los filtros bloquean las partículas de diferentes tamaños. Los investigadores utilizaron N95, una mascarilla quirúrgica desechable y máscaras de fibra de carbono de grado médico con un filtro de olores. Para los filtros de aire acondicionado, los investigadores utilizaron filtros de unidad de ventana y unidades de aire acondicionado central con diferentes clasificaciones de rendimiento de filtro.

Descubrieron que los filtros de CA filtraban entre el 20 y el 90% de las partículas en el aire y la filtración de partículas aumentaba a medida que aumentaba la calificación de rendimiento del filtro. Las mascarillas filtran más del 90% de las partículas que contienen toxinas. Los hallazgos sugieren que las mascarillas faciales baratas y los filtros de CA disponibles comercialmente con altos niveles de eficiencia de filtración pueden ayudar a evitar la exposición tanto en interiores como en exteriores a las toxinas dañinas de la floración de algas en el aire.

Se espera que las floraciones de algas nocivas se vuelvan más frecuentes en todo el mundo debido al cambio climático y al aumento de la escorrentía de nutrientes de una población humana en crecimiento.

Según los investigadores, el estudio también tiene relevancia para la transmisión del SARS-CoV-2, el virus responsable de la pandemia actual de COVID-19. El virus tiene un tamaño promedio de 60-140 nanómetros, que está dentro del tamaño de las partículas estudiadas en este estudio.

El estudio, titulado «Eficiencia de filtración de filtros de aire acondicionado y mascarillas para limitar la exposición a toxinas de algas en aerosol», fue aceptado para su publicación el 20 de abril de 2021 en la revista. Investigación sobre aerosoles y calidad del aire.

Los autores del estudio incluyen: Cassandra Gaston, Haley Royer, Raymond Leibensperger III, Daniela Maizel, Kaycie Lanpher, Helena Solo-Gabriele, Larry Brand, R. Grace Zhai, Alberto Caban-Martinez y Kimberly Popendorf de la Universidad de Miami.

Los fondos para el estudio fueron proporcionados por el proyecto del Laboratorio de Conocimiento Integrado de la UM (U-LINK) y el Departamento de Salud de Florida (DOH) «Diversidad e innovación en la detección y prevención de la exposición a largo plazo (DISPEL) a los HAB». Los fondos del DOH apoyaron la preparación de materiales visuales y de video para comunicar estrategias al público para reducir la exposición a HAB.

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