Los investigadores usan cámaras para estudiar la interacción y el comportamiento de los animales en paisajes dominados por humanos

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Quemado. Es un síndrome que se dice que afecta a los seres humanos que sufren de estrés crónico. Pero después de realizar un nuevo estudio utilizando cámaras de seguimiento que muestran las interacciones entre los ciervos de cola blanca y los depredadores, un investigador de Penn State sugiere que la presa también lo siente.

“Y se puede entender por qué lo hacen”, dijo Asia Murphy, quien recientemente se graduó con un doctorado del Programa de Posgrado Interuniversitario de Penn State en Ecología. “Menos de la mitad de los cervatillos de cola blanca viven para ver su primer cumpleaños, y muchos son asesinados por depredadores, como coyotes, osos negros y gatos monteses. Los cervatillos ‘saben’ instintivamente que están en peligro constante”.

Irónicamente, la presencia de humanos, lo que significa que los cervatillos no duelen y probablemente los protegerían si pudieran, solo aumenta el estrés por el que pasan los animales jóvenes, agregó Murphy. Incluso si solo se trata de personas que caminan por un sendero en un parque estatal, es una molestia que los cervatillos deben evitar, lo que les deja menos paisaje y menos tiempo para alimentarse y escapar de los depredadores.

“La presencia de personas crea un ambiente donde el peligro parece tan alto que los animales esencialmente dejan de estar alerta”, dijo. “Esto fue lo asombroso de mi investigación: cuando los cervatillos sienten que hay tanto peligro proveniente de tantas fuentes, su comportamiento simplemente parecía relajado, como si no tuviera sentido estar listos para esconderse o huir. Lo he visto. incluso en el ciervo más viejo “.

En áreas donde hay muchos depredadores y personas presentes, los cervatillos parecen relajarse en lugar de actuar hipervigilantes, anotó.

“Cuánto estrés constante los deja quemados”, dijo.

El objetivo del estudio fue examinar cómo los paisajes dominados por humanos afectan el tiempo, la frecuencia y la distancia física y la ubicación de las interacciones entre humanos, osos negros, coyotes, gatos monteses y cervatillos, así como contrarrestar el comportamiento vigilante de los ciervos en todos los lugares. . Los investigadores compararon datos de “trampas fotográficas” de seis encuestas en y alrededor de tres sitios forestales públicos centrales de Pensilvania con diversos entornos: bosque, agricultura y desarrollo.

Los sitios de Bald Eagle y Rothrock State Forest estaban rodeados de agricultura y viviendas de baja densidad, mientras que el sitio de Susquehannock State Forest estaba rodeado por un bosque en gran parte ininterrumpido. Al analizar más de 10,000 fotos, los investigadores observaron comportamientos marcadamente diferentes de cervatillos, ciervos adultos y depredadores en los tres lugares, dictados, sugieren, por la presencia de humanos y sus cambios en el paisaje.

Las investigaciones sobre las cámaras trampa comenzaron entre mediados y finales de mayo, que coincidió con el inicio del período en el que nacen los cervatillos y son más vulnerables a la depredación, y finalizó a mediados de septiembre, antes de la temporada de caza. Los investigadores establecieron al azar 18 ubicaciones de cámaras en cada uno de los tres sitios de estudio, espaciados al menos a media milla de distancia dentro de un área de aproximadamente 100 millas cuadradas.

Se colocó al menos una cámara en cada ubicación y, por lo general, permaneció allí durante un promedio de 47 días antes de ser trasladada a una nueva ubicación. Las cámaras se configuraron para tomar tres fotos cuando las activa un animal con un período de descanso de un minuto. Cada lugar se preparó con una combinación de orina de lince, un atractivo aroma a base de zorrillo y una tableta de ácido graso.

En los resultados publicados recientemente en el Revista de Ecología Animal, los investigadores informaron que los osos, gatos monteses, coyotes, cervatillos y ciervos adultos tenían superposiciones temporales más frecuentes en los sitios de agricultura y desarrollo que en el sitio de bosque mayormente ininterrumpido. Además, los factores que influyeron en la vigilancia de los ciervos, como la distancia desde el borde del bosque y la abundancia de depredadores en los sitios de agricultura y desarrollo, no fueron factores en el sitio de bosque mayormente ininterrumpido.

“Teniendo en cuenta los diferentes comportamientos anti-depredadores que se pueden detectar y las diferentes escalas en las que estos comportamientos pueden ocurrir, pudimos obtener una imagen más completa de cómo los humanos reducen el espacio de nicho disponible para la vida silvestre”, dijo. dijo Murphy. “Estaba claro que los paisajes alterados – agricultura y desarrollo – crean más superposición de tiempo y espacio entre depredadores y cervatillos”.

Esta investigación es importante porque es una de las primeras en documentar que la alteración del suelo humano afecta la dinámica de las interacciones depredador-presa, según el asesor de Murphy, Duane Diefenbach, profesor adjunto de ecología de la vida silvestre en la Facultad de Ciencias Agrícolas. Los biólogos de la vida silvestre sospechaban que la interferencia humana aumentaba las oportunidades para los depredadores, pero no habían visto evidencia.

“Este estudio muestra que el comportamiento anti-depredador de los cervatillos varía en el espacio, el tiempo y las especies depredadoras”, dijo Diefenbach, quien dirige la Unidad de Investigación Cooperativa de Peces y Vida Silvestre de Pensilvania del Servicio Geológico de Estados Unidos en Penn State. “Cuando coexisten múltiples especies de depredadores pero varían en el uso del espacio, el tiempo de actividad y el modo de caza, se crea un paisaje complejo para las presas que intentan evitar la depredación. La presencia humana tiene el potencial de cambiar las interacciones entre depredadores y presas y dónde ocurren los encuentros. “

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