Los jóvenes californianos tienen altos índices de ansiedad y depresión, según pesquisa

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Los adultos jóvenes en California experimentan problemas de salud mental a un ritmo alarmante, con más de las tres cuartas partes reportando ansiedad en el último año, más de la mitad reportando depresión, 31% experimentando pensamientos suicidas y 16% autolesionándose, según los resultados de una encuesta comisionado por California Endowment.

Los números reflejan una tendencia de años de empeoramiento de la salud mental entre los jóvenes que se vio exacerbada por la pandemia de COVID-19, dicen los expertos.

La encuesta de casi 800 californianos de 18 a 24 años de edad también encontró que los jóvenes enfrentan barreras significativas para obtener ayuda: casi la mitad de los que querían hablar con un profesional de salud mental dijeron que no habían podido hacerlo, y muchos dijeron costo o falta. de acceso los había detenido.

Los desafíos informados por la encuesta son «extremadamente preocupantes», dijo el Dr. Benjamin Maxwell, director interino de psiquiatría de niños y adolescentes del Rady Children’s Hospital-San Diego, que no participó en la encuesta.

«Como sociedad, hemos subestimado el apoyo a la salud mental de las personas durante décadas, y parte de eso está saliendo a la luz en esta encuesta».

La encuesta revela una generación bajo presión por una amplia gama de problemas, con el 86% diciendo que el costo de la vivienda era un problema extremadamente o muy serio y más de las tres cuartas partes diciendo lo mismo sobre el costo de la universidad, la falta de empleos bien remunerados. , personas sin hogar, abuso de drogas y alcohol, y el costo y la disponibilidad de atención médica.

La salud mental se ubicó justo detrás del costo de la vivienda como un problema generalizado para los adultos jóvenes, y el 82 % lo calificó como un problema extremadamente o muy grave.

Cuando se les pidió que eligieran una palabra que describiera cómo se sentían acerca del futuro de su generación, los dos sentimientos dominantes fueron la incertidumbre y la preocupación.

“Si comparamos esto con lo que obtenemos cuando hablamos con [older] adultos, no vemos la misma amplitud e intensidad de preocupación sobre esta amplia gama de temas ”, dijo el encuestador David Metz de la firma de investigación Fairbank, Maslin, Maullin, Metz & Associates, que realizó la encuesta. «Creo que eso dice algo sobre las cargas que sienten los jóvenes».

La encuesta fue encargada por California Endowment, una fundación de salud estatal, en un esfuerzo por comprender mejor los desafíos de salud mental que enfrentan los jóvenes. La dotación financia una variedad de iniciativas en California que se involucran en la defensa de la salud mental y otros temas relacionados con la salud.

Los reporteros y editores del Times trabajaron con la dotación en las preguntas de la encuesta y examinaron la metodología antes de la encuesta.

La encuesta se realizó el 7 de septiembre. 9-18 usando un panel en línea. Debido a que dichos paneles no son muestras basadas en la probabilidad, los encuestadores no pueden usar los cálculos tradicionales del margen de error para describir la incertidumbre que rodea los resultados de cualquier encuesta. En cambio, los encuestadores pueden estimar la precisión de la encuesta con un cálculo estadístico diferente conocido como intervalo de credibilidad. En esta encuesta, ese intervalo es de aproximadamente 5 puntos porcentuales en cualquier dirección.

Este verano, la dotación ayudó a organizar una cumbre de dos días destinada a trabajar con jóvenes para encontrar formas de responder a lo que el Cirujano General de EE. UU. Vivek H. Murthy ha dicho que es una crisis emergente de salud mental entre los jóvenes.

Los jóvenes que participaron en la encuesta y hablaron con The Times describieron las dificultades de salud mental que empeoraron significativamente por el aislamiento y la soledad durante los encierros y el cierre de escuelas.

Alejandra Barba, de 20 años, creció en un hogar con una familia a la que ama pero que es estrictamente religiosa y no acepta que sea gay. Tenía 11 años cuando comenzó a hacerse daño después de haber sufrido abusos.

Cuando llegó la pandemia, ella estaba en el último año de la escuela secundaria. De repente, se vio obligada a quedarse en casa, aislada de sus amigos y académicos en los que sobresalía y que la mantenían motivada.

“Mi salud mental se deterioró rápidamente”, dijo. Intentó suicidarse dos veces y pasó un tiempo confinada en centros de tratamiento. En una instalación, ella era una de las únicas mujeres jóvenes alojadas con varios hombres de mediana edad y ancianos. La comida no era comestible y solo había un baño, sin cerradura en la puerta, dijo.

Eventualmente, logró ingresar a una terapia ambulatoria intensiva durante un año, lo que mejoró significativamente su salud mental.

Pero obtener esa ayuda tomó demasiado tiempo, dijo.

“La accesibilidad a terapeutas o recursos que pueden ayudar es muy deficiente”, dijo. “Siento que hay una mala asignación de dinero. Es un problema enorme».

En general, la encuesta encontró que las mujeres y las personas que se identificaron como LGBTQ tenían significativamente menos probabilidades de reportar evaluaciones positivas de su salud mental. Un poco más de la mitad de los hombres informaron que su salud mental era excelente o buena, en comparación con un tercio de las mujeres.

El cinco por ciento de los encuestados se identificó como gay o lesbiana y el 17% como bisexual. Entre los adultos jóvenes que se identificaron como LGBTQ, una quinta parte informó que su salud mental era excelente o buena.

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El estrés pandémico, los eventos traumáticos y la incertidumbre económica han trastornado nuestro mundo. Esta serie tiene como objetivo hacer que la cascada de amenazas a su salud mental sea un poco más fácil de manejar.

Otra participante de la encuesta, que tiene 18 años y asiste a un colegio comunitario en San Diego, dijo que la soledad de la pandemia la dejó sintiendo una ansiedad extrema.

Su tercer año en la escuela secundaria fue completamente remoto. Había sido una buena estudiante, pero le resultaba difícil concentrarse en línea o sentirse motivada. Algunos días pasaba horas viendo videos de TikTok.

El treinta por ciento de los participantes de la encuesta dijeron que sentían que las redes sociales tenían un efecto negativo en su salud mental, y aquellos que pasaban más tiempo en línea calificaron su salud mental como menos positiva.

“Tu tercer año es donde se supone que debes buscar universidades y descubrir las cosas importantes”, dijo. «En ese momento, no me parecía importante».

Le pidió a The Times que no usara su nombre para proteger su privacidad.

Cuando regresó al campus para su último año, “fue estresante y abrumador”, dijo. Su ansiedad la dejó con dolores de estómago. Vomitaba con frecuencia y perdía peso.

Ahora, como estudiante de primer año en la universidad, dijo, “mi ansiedad ha mejorado mucho desde la escuela secundaria. Pero todavía estoy luchando con los síntomas».

Las escuelas deben ofrecer más apoyo a los jóvenes, dijo.

«Sé que tienen consejeros», dijo, pero «necesitan terapeutas reales en las escuelas, como terapeutas infantiles certificados, para ayudar a los estudiantes».

Terra Bransfield, de 22 años, estudiante de la Universidad Estatal de Sonoma, dijo que ha tenido problemas con problemas de imagen corporal y trastornos alimentarios. Pero se siente afortunada de tener una familia que la apoya y un círculo cercano de amigos con los que se siente cómoda hablando de salud mental.

Sus amigos hablan abiertamente sobre sus desafíos con la depresión, la ansiedad y la imagen corporal, y comparten las cosas que hacen que ayudan, como escribir en un diario.

“Sé que me apoyan y me quieren”, dijo Bransfield. «A menudo, eso es lo más importante: saber que no estás solo».

Aunque la mayoría de los encuestados dijeron que les resultaba difícil hablar con otros sobre salud mental, casi las tres cuartas partes dijeron que habían hablado con amigos o familiares sobre su salud mental o bienestar.

Poco más de 4 de cada 10 encuestados habían hablado con un terapeuta u otro profesional de la salud sobre problemas de salud mental. Y 1 de cada 4 dijo que le gustaría hablar con un profesional pero no lo había hecho.

Bransfield dijo que se siente tanto insegura como optimista sobre el futuro. Sus problemas para comer han mejorado, pero sabe que siguen siendo parte de lo que es: le preocupa la seguridad financiera, la necesidad de justicia social y los ataques a los derechos de las personas LGBTQ. El impacto de la soledad que sintió durante los cierres de COVID-19 ha sido duradero, dijo.

Pero también tiene grandes planes para su futuro: le gustaría abrir un café con estudio de baile que sirva como un lugar de reunión para la comunidad.

“Hay tanta incertidumbre, y esa incertidumbre puede ser realmente aterradora”, dijo. Al mismo tiempo, «puedes ser optimista y feliz y sentirte bien al respecto».

Maxwell, del Rady Children’s Hospital, dijo que aunque los resultados de la encuesta son preocupantes, también se siente optimista de que las cosas pueden mejorar.

“Tenemos buenos tratamientos”, dijo. «Sabemos que funcionan. Sabemos qué hacer. Solo tenemos que conseguir que la gente acceda a esos tratamientos».

California se está moviendo en una dirección positiva cuando se trata de ofrecer apoyo, dijo Maxwell, citando el esfuerzo de $ 4.7 mil millones del estado para mejorar la salud mental de los jóvenes, que sigue lo que dijo el gobernador. Gavin Newsom ha dicho que fueron «décadas de abandono».

El plan del estado busca revisar los sistemas existentes, lo que incluye ayudar a las escuelas a brindar un mejor tratamiento, crear plataformas de evaluación virtual y desarrollar programas de prevención del suicidio.

Sarah Reyes, directora de comunicaciones de California Endowment, dijo que los niveles de preocupación, ansiedad y depresión informados por los jóvenes deberían preocupar a todos.

«Nunca piensas en los jóvenes como preocupados. Eso generalmente nos queda a todos los que nos estamos poniendo canosos”, dijo. «Entonces, debemos detenernos, y debemos escuchar e identificarnos para poder ayudarlos».

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