Los lagos pueden ser adecuados para la linaje de metano para la concepción de energía

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Los lagos almacenan grandes cantidades de metano. En un nuevo estudio, científicos ambientales de la Universidad de Basilea ofrecen sugerencias sobre cómo extraerlo y usarlo como fuente de energía en forma de metanol.

La discusión de la actual crisis climática generalmente se centra en el dióxido de carbono (CO2). El gas de efecto invernadero metano es menos conocido, pero aunque es mucho más raro en la atmósfera, su potencial de calentamiento global es de 80 a 100 veces mayor por unidad.

Más de la mitad del metano causado por las actividades humanas proviene de la producción de petróleo y fertilizantes agrícolas. Pero el gas también es creado por la descomposición natural de la biomasa por microbios, por ejemplo en los lagos. En su publicación más reciente, investigadores de la Universidad de Basilea en Suiza describen el potencial y las posibilidades teóricas de usar metano de lagos y otros cuerpos de agua dulce para la producción de energía sostenible.

El metano de los lagos y embalses constituye aproximadamente el 20% de las misiones de metano natural a nivel mundial. “En teoría, esto sería suficiente para satisfacer las necesidades energéticas del mundo”, dice Maciej Bartosiewicz, un postdoctorado en el Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Basilea. Los lagos absorben CO continuamente2 de la atmósfera a través del crecimiento de fitoplancton. Los microbios convierten el carbono, fijado por fotosíntesis, en metano cuando procesan biomasa. De esta forma, el carbono unido al metano permanece dentro del ciclo natural durante la combustión. Los combustibles fósiles podrían ser reemplazados parcialmente por metano renovable “natural”. El gas metano ya se quema en las centrales eléctricas de gas para la generación de electricidad y se utiliza como combustible en forma de metanol líquido.

Lagos como enormes reservas de energía

La idea descrita en el artículo no es del todo nueva: desde 2016, el metano en el lago Kivu entre Ruanda y la República Democrática del Congo se extrae de una profundidad de 260 metros, se limpia y se utiliza para el suministro de energía directamente a través de generadores. “El metano se encuentra en altas concentraciones en grandes cantidades en el lecho del lago”, dice Bartosiewicz. “La concentración de metano es aproximadamente 100 veces mayor que la de los lagos normales”. Las bajas concentraciones hacían que la extracción de metano de los lagos convencionales pareciera demasiado técnicamente difícil hasta hace unos años. Pero las nuevas membranas microporosas hechas de materiales poliméricos ahora permiten que el gas se separe del agua de manera mucho más eficiente.

Los investigadores plantearon las primeras propuestas concretas al respecto: mediante el uso de un contactor de membrana hidrofóbico gas-líquido, se puede separar del agua una mezcla de gases que contiene metano y concentrar el metano. Los minerales de zeolita son particularmente adecuados para el enriquecimiento, ya que las sustancias cristalinas hidrófobas pueden adsorber y liberar gases.

Posibles efectos positivos en los ecosistemas

“Con nuestra idea, queríamos iniciar una amplia discusión sobre el potencial, la viabilidad y los riesgos de una tecnología como esta”, dice Bartosiewicz. “Hasta ahora, ningún estudio ha abordado los efectos de la eliminación de metano en el funcionamiento del ecosistema del lago, pero los efectos negativos inmediatos no se pueden predecir con nuestro conocimiento actual”. Sin embargo, eliminar el exceso de carbono también podría ayudar a frenar la formación excesiva de fitoplancton y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los lagos. Se necesita más trabajo antes de cualquier implementación práctica de esta idea teórica inicial, dice Bartosiewicz. Pero está convencido: “Este concepto podría algún día hacer una contribución importante al logro de nuestros objetivos climáticos”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Basilea. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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