Los líderes de la UE acuerdan una prohibición parcial de las importaciones de petróleo ruso

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Los líderes de la UE acordaron una prohibición parcial de las importaciones de petróleo ruso, al tiempo que eximieron una ruta de suministro clave para ganar el apoyo de Hungría, mientras buscan formas de castigar a Vladimir Putin por su guerra contra Ucrania.

El embargo incluirá petróleo y productos derivados del petróleo, pero excluirá el crudo entregado por oleoducto a Hungría, Eslovaquia y la República Checa, dijeron diplomáticos.

El acuerdo, que se produjo en una cumbre nocturna en Bruselas el lunes, debería allanar el camino para un acuerdo de la UE sobre un sexto paquete de sanciones muy retrasado que también incluye medidas que afectan a los bancos rusos y a otras personas.

Charles Michel, presidente del Consejo Europeo de estados miembros, elogió el acuerdo en un tuit y dijo que estaba «recortando una gran fuente de financiación para [Russia’s] máquina de guerra” y ejercería “la máxima presión sobre Rusia para que ponga fin a la guerra”.

Pero el acuerdo se ganó solo después de semanas de regateo entre los estados miembros, y a costa de importantes concesiones ofrecidas a Hungría y sus vecinos, mientras las capitales sopesaban los crecientes costos económicos de múltiples rondas de sanciones contra Rusia.

Olaf Scholz, canciller de Alemania, dijo que el acuerdo demostraba que la UE estaba unida. Agregó: “Hemos acordado más sanciones de gran alcance contra Rusia. Habrá un embargo sobre la mayoría de las importaciones de petróleo ruso».

Los capitales no han decidido cuánto durará cualquier exclusión del petróleo ruso suministrado a través de oleoductos.

La prohibición incluirá compras de petróleo por vía marítima, que cubren alrededor de dos tercios de las importaciones europeas desde Rusia. Además, se espera que las promesas de Alemania y Polonia de detener las importaciones de petróleo a través de la parte norte del oleoducto Druzhba (Amistad) lleven la cobertura de la prohibición al 90 por ciento para finales de año.

Mantener los oleoductos fuera de cualquier embargo ha sido una demanda clave de Hungría, que ha argumentado que una prohibición pondría en riesgo su economía, dada su dependencia del crudo ruso. Viktor Orbán, el primer ministro húngaro, también aseguró medidas para garantizar que Budapest aún pueda obtener petróleo ruso de otras fuentes si hubiera un “accidente” con Druzhba, que cruza Ucrania.

Mapa que muestra el oleoducto Druzhba

La prohibición parcial corre el riesgo de distorsionar la competencia en el mercado petrolero de la UE, ya que las refinerías conectadas a los oleoductos de Rusia disfrutan de una ventaja de precio. El precio del petróleo ruso ha caído con un gran descuento ya que los comerciantes europeos han rechazado el crudo transportado por mar desde la invasión de Ucrania.

Si las exportaciones a través de Druzhba están en la capacidad máxima del oleoducto de 750.000 barriles por día, ayudaría a Rusia a ganar alrededor de 2.000 millones de dólares al mes de los compradores de la UE.

El crudo de los Urales rusos cotiza a unos 93 dólares el barril, frente a los 120 dólares del Brent, el referente petrolero internacional. Si bien el petróleo ruso entregado a través de Druzhba puede no tener un descuento tan grande, dependiendo de cómo se estructuran los contratos, el grupo petrolero húngaro Mol ha dicho que ha disfrutado de márgenes «disparados» para sus refinerías desde marzo debido a la «ampliación del diferencial Brent-Ural».

Los diplomáticos de la UE dijeron que se prohibiría la reventa de productos refinados elaborados con crudo ruso como parte de los esfuerzos para minimizar las distorsiones del mercado, y que algunos países disfrutarían de un período de incorporación más prolongado. También habrá una prohibición de ofrecer servicios, incluida la financiación de envíos de petróleo, dijeron diplomáticos.

Los volúmenes enviados a través de Druzhba en realidad han aumentado desde que Rusia invadió Ucrania, y los compradores de la UE aprovechan los grandes descuentos o para abastecerse antes de cualquier embargo.

Argus, una agencia de informes de precios de la energía, dijo que mientras los envíos marítimos desde Rusia a Europa habían disminuido en 500.000 b/d, los envíos de Druzhba habían aumentado en 100.000 b/d en abril en comparación con enero y se esperaba que aumentaran nuevamente en mayo. Hungría ha aumentado los envíos en 65.000 b / d, mientras que Polonia ha importado 130.000 b / d adicionales, ayudando a compensar con creces las caídas en otros lugares.

El paquete de sanciones incluye la expulsión de Sberbank del sistema de mensajería Swift, así como restricciones a más emisoras rusas estatales y una nueva ronda de congelamiento de activos y prohibiciones de viaje para individuos.

Bruselas propuso un embargo a la compra de petróleo ruso a principios de mayo, subrayando las dificultades de la UE para encontrar una manera de aumentar su castigo a Moscú por su guerra contra Ucrania sin dañar partes de la economía europea que dependen de la energía rusa. La UE ya prohibió el carbón ruso pero eximió al gas de las sanciones.

Sin embargo, Gazprom, la empresa energética estatal rusa, ha cortado el suministro a Polonia, Países Bajos y Bulgaria por negarse a pagar el gas en rublos.

Información adicional de Victor Mallet en Bruselas, Eleni Varvitsioti en Atenas y David Sheppard en Londres

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