Los medicamentos comunes contra el VIH podrían detener la pérdida de la visión, sugiere una investigación

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El ADN dañino se acumula en los ojos de los pacientes con atrofia geográfica, una forma incurable y poco conocida de degeneración macular relacionada con la edad que causa ceguera, revela una nueva investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia. Según el hallazgo, los investigadores creen que es posible tratar la enfermedad con medicamentos comunes para el VIH o con una alternativa aún más segura.

Jayakrishna Ambati, MD de UVA, y sus colaboradores descubrieron previamente que el ADN dañino, conocido como ADNc de Alu, se producía en el citoplasma. Se cree que los nuevos hallazgos son la primera vez que se confirma la acumulación de ADNc de Alu tóxico en pacientes con cualquier enfermedad.

Los nuevos hallazgos ofrecen información sobre cómo progresa la atrofia geográfica con el tiempo. «Aunque sabíamos que la atrofia geográfica se expande con el tiempo, no sabíamos cómo ni por qué», dijo Ambati, del Departamento de Oftalmología y Centro de Ciencia de la Visión Avanzada de la UVA. «Nuestro hallazgo en ojos humanos de que los niveles tóxicos de ADNc de Alu son más altos al inicio de la lesión por atrofia geográfica proporciona una fuerte evidencia de que es responsable de esta expansión en el tiempo que conduce a la pérdida de la visión».

Información sobre la degeneración macular relacionada con la edad

La atrofia geográfica es una forma avanzada de degeneración macular relacionada con la edad, una enfermedad potencialmente cegadora que se estima afecta a 200 millones de personas en todo el mundo. La enfermedad finalmente destruye las células vitales de la retina, la parte del ojo sensible a la luz.

Ambati, uno de los principales expertos en degeneración macular, y sus colegas encontraron que esta destrucción es causada por la acumulación de ADN de Alu, que los investigadores descubrieron flotando en el citoplasma de las células. El hecho de que el ADN de Alu se haya producido en el citoplasma fue una sorpresa, ya que se cree que el ADN suele estar contenido dentro del núcleo celular.

Cuando el ADN de Alu se acumula en el ojo, desencadena una inflamación dañina a través de una parte del sistema inmunológico llamada inflamasoma. Los investigadores identificaron cómo sucede esto al descubrir un aspecto estructural previamente desconocido de Alu que desencadena el mecanismo inmunológico que conduce a la muerte de las células retinianas vitales.

Aquí es donde pueden entrar en juego los medicamentos contra el VIH llamados inhibidores de la transcriptasa inversa análogos de nucleósidos o NRTI. El nuevo trabajo de los investigadores en ratones de laboratorio sugiere que estos medicamentos, o derivados más seguros conocidos como Kamuvudina, podrían bloquear la inflamación dañina y proteger contra la muerte de las células retinianas.

«Durante las últimas dos décadas, han fallado decenas de ensayos clínicos para la atrofia geográfica que se han dirigido a otras vías», dijo Ambati. «Estos resultados de los ojos de los pacientes proporcionan un fuerte ímpetu para una nueva dirección».

Ambati dice que sus últimos hallazgos ofrecen más apoyo para realizar ensayos clínicos que prueben los medicamentos en pacientes con degeneración macular. Un estudio anterior de cuatro bases de datos de seguros de salud diferentes, que incluyeron a más de 100 millones de pacientes durante dos décadas, encontró que las personas que tomaban NRTI tenían casi un 40 por ciento menos de probabilidades de desarrollar degeneración macular seca.

«Nuestros hallazgos en ojos humanos muestran que estas moléculas tóxicas, que activan el inflamasoma, son más abundantes en el área de mayor actividad de la enfermedad», dijo Ambati. «Estamos muy seguros de que pronto se lanzará un ensayo clínico de Kamuvudines en atrofia geográfica para que podamos ofrecer potencialmente un tratamiento para esta condición devastadora».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Sistema de salud de la Universidad de Virginia. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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