Los monos se vuelven más tolerantes con los demás, incluso con competidores, tras una catástrofe | Ciencia

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En septiembre de 2017, el huracán María azotó a Puerto Rico y causó 3,000 muertes. Mientras el presidente Donald Trump arrojaba rollos de papel a las víctimas, un equipo científico notó algo extraño entre los habitantes de una pequeña isla puertorriqueña llamada Cayo Santiago. También conocida como la Isla de los Monos, solo una población de macacos salvajes vive allí, estudiada en detalle durante décadas. Tras el paso del huracán, que arrasó con gran parte de la vegetación, se observó un cambio inesperado en su comportamiento: parecían pasar menos tiempo con su círculo habitual, dedicándolo a conocidos, extraños e incluso ex competidores.

Tras analizar los datos de parentesco de cientos de estos macacos de dos clanes diferentes, confirmaron la sorpresa, como explica la científica Camille Testard: “Esperábamos que los monos utilizaran a sus aliados más cercanos para hacer frente a la devastación ecológica del huracán. invertiría en sus relaciones existentes como familiares o mejores amigos. “En cambio”, dice este investigador de la Universidad de Pensilvania, “los monos expandieron sus redes sociales y la cantidad de personas con las que toleraron compartir esos recursos limitados”.

En lugar de retirarse a lo suyo ante la adversidad, decidieron compartir con extraños. ¿Qué sentido tiene todo esto? “Nuestros mejores amigos pueden darnos muchas cosas. Pero a veces lo que necesitamos es una red social donde todos sean lo suficientemente amigables “, señala Testard, que firma un estudio en Biología actual quien desarrolla estas observaciones.

La calidad y cantidad de las relaciones sociales es una buena forma de predecir la salud y la mortalidad en muchos mamíferos, incluidos los humanos. Y el ejemplo de Cayo Santiago, según este equipo, ayuda a responder una gran pregunta pendiente: ¿qué beneficios ofrecen las relaciones sociales desde el punto de vista de su evolución? “Los desastres naturales son una gran fuente de inestabilidad para los seres humanos y otros animales. Las relaciones sociales, y especialmente la tolerancia social amplia, pueden ser cruciales para sobrevivir a estos desafíos ambientales extremos ”, señala Testard.

Aparición de la isla antes y después del huracán María.Michelle Skrabut / Joyce Cohen

Después del huracán, la vegetación se redujo en un 63% (como se ve en las imágenes aéreas), dejando a estos monos sin mucha de la sombra necesaria que usan para protegerse. Normalmente se refugian del sol, compartiendo espacios y actividades con familiares, pero han comenzado a curarse con personas menos familiares para evitar conflictos y poder disfrutar de la escasa y preciosa sombra. Los datos no les permitieron cuantificar la reducción de la agresión entre los macacos, pero, según Testard, “en un contexto de mayor competencia debido a la escasez de recursos, los monos se han vuelto más tolerantes y amigables entre sí, lo que sugiere una menor competencia”. “.

No todas las relaciones han crecido igual en Cayo Santiago. Los monos que estaban socialmente aislados antes del huracán mostraron un aumento mayor. Y también las hembras, que se preocuparon más por los machos, que multiplicaron las conexiones sociales de los machos: “Este hallazgo es coherente con el papel de las hembras en la promoción de la cohesión grupal en algunas sociedades animales”, subraya el estudio. Para ampliar sus redes sociales, los macacos tendían a adoptar un enfoque que los humanos comprenden bien: hacerse amigo de los amigos de tus amigos, un mecanismo común de formación de vínculos en todo el reino animal.

Las relaciones sociales, y especialmente la tolerancia social amplia, pueden ser cruciales para sobrevivir a estos desafíos ambientales extremos.

Camille Testar, Universidad de Pensilvania

La pregunta más difícil de responder para este grupo es si esta tolerancia en tiempos de crisis tiene una utilidad colectiva además de mejorar las perspectivas de cada individuo individualmente. En su estudio, señalan que extender las redes sociales mejora la integración comunitaria, mientras que enfocarse en fortalecer los lazos ya establecidos “puede conducir a la fragmentación del grupo más grande debido a la formación de camarillas más pequeñas”. Testard cree que es muy posible que la mayor cohesión del grupo en su conjunto después de la crisis sea solo una consecuencia involuntaria.

El estudio considera que este experimento natural es un buen ejemplo de cómo responder a los desastres que traerá el cambio climático: “Nuestros hallazgos apoyan la hipótesis de que el apoyo social es un mecanismo importante que los primates de manada pueden implementar para adaptarse a cambios ambientales extremos”. ¿Incluso para los humanos, ante desastres como la pandemia? “Nosotros”, responde Testard, “también hemos respondido con flexibilidad a la crisis actual modificando nuestras redes sociales. Esta flexibilidad social puede ser una característica común a muchas especies de primates y puede ayudarnos a resistir eventos extremos “.

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