Los neandertales pintaron en la cueva de Ardales durante milenios | Ciencia

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Las obras de arte rupestre más antiguas fueron realizadas por neandertales en varias cuevas de la Península Ibérica. El descubrimiento, realizado en 2018, no convenció a parte de la comunidad científica, que dudaba de las habilidades de estos otros humanos. Ahora, un análisis detallado de uno de ellos confirma que eran miembros de esta especie. Además, llevan milenios pintando en el mismo lugar, mucho antes de la llegada de los sapiens. Si se repite en otros sitios, estos puntos rojos mostrarían que el Homo neanderthalensis ya le dio un valor simbólico especial a ciertos lugares.

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La ciencia moderna es particularmente crítica con su pasado reciente y con su idea de progreso en general y del científico en particular. Después de Darwin y con el positivismo, en la segunda mitad del siglo XIX y en la primera mitad del siglo XX, la visión del avance de la historia como lineal y, en general, siempre mejor: el pasado está atrasado y el futuro avanza. En el campo de la evolución humana (el término en sí mismo se presta al sesgo), prevaleció la idea de que Homo erectus Eran más atrasados ​​que los neandertales y estos más brutales que los sapiens. Aunque esta visión está muy atrasada, sus rescoldos llevaron a algunos a cuestionar el estudio de 2018, argumentando que más que pinceladas de pintura parecían manchas de origen geológico o natural. No estuvieron de acuerdo en que fueran miembros de esta especie extinta desde el principio. pintada los muros.

Sin embargo, un minucioso análisis de una serie de líneas rojas en una gran estalagmita de la cueva de Ardales (Málaga) confirmó que fueron pintadas por alguien hace al menos 64.800 años. Y dado que los humanos modernos no llegaron a la Península Ibérica muchos milenios después, deben haber sido los neandertales quienes lo hicieron.

Las pinturas analizadas fueron realizadas hace unos 65.000 años en una cueva de Málaga

Ubicado en la llamada sala de las estrellas, este espeleotema de estalagmitas tiene muchas de sus columnas marcadas con ocre. Su estudio, cuyos resultados se publicaron en la revista científica. PNAS, indica que el pigmento utilizado es un tipo de ocre (principalmente óxido de hierro) que no existe en ningún otro lugar de la cueva y debe haber llegado desde el exterior.

Los investigadores, entre los que hay además de prehistóricos y paleontólogos, expertos en cristalografía y mineralogía, excluyen todo lo que no sea la acción intencionada del hombre. Lo detalla el investigador de la Universidad de Barcelona y coautor del estudio João Zilhão: «El pigmento es una hematita [mineral de óxido férrico] que no existe dentro de la cueva, fue proporcionada por el hombre ”. Respecto a la tesis de origen natural, confirmaron que se había aplicado a la piedra: “No es una mancha de la misma calcita para procesos naturales del mismo período de precipitación de cristales o acumulaciones derivadas de biológicos (microorganismos) o geológicos (inundaciones). ..) actividad».

Esto confirma que se trata de las pinturas más antiguas, junto con las de La Pasiega (Cantabria), realizadas en una cueva por los neandertales. Hay algunas piedras con líneas rojizas que los sapiens dibujaron en Sudáfrica hace 73.000 años.

La gran estalagmita se encuentra en un área de la cueva llamada sala de estrellas.Pedro Cantalejo-Duarte

Pero hay otro hallazgo que sugiere muchas cosas a los investigadores. Aunque los vestigios más antiguos datan de hace unos 65.000 años, existen otros en otras columnas más recientes de la misma estalagmita. Confirmaron otro grupo de marcas, aunque creen que ha habido al menos dos incursiones pictóricas más. Y todo esto en un lapso de unos 20.000 años y siempre de los neandertales. «Nuestra interpretación es que la cueva en sí, y esta cúpula en particular, tenía un significado simbólico (ritual, mitológico u otro) que estaba marcado / subrayado por el acto de esparcir el pigmento rojo sobre ella», dice Zilhão.

La repetición de las pinturas es lo que más destaca del prehistórico de la Universidad Complutense de Madrid Marcos García Diez, quien no intervino en este estudio, pero investigó a fondo la cueva de Ardales. «Implica que ha habido una tradición oral transmitida durante milenios sobre el valor ornamental, simbólico o de cualquier tipo de la cueva», dice. Como en otras expresiones artísticas más recientes, es posible que “la imagen no tenga función ni significado hasta que no está en el sitio, la función no la da la imagen, la da el lugar”, agrega. Y esto, que ya se había observado en los sapiens, «es la primera vez que se ve en los neandertales», añade García Diez.

Para Roberto Ontañón, director del Museo de Prehistoria y Arqueología de Cantabria (MUPAC), esta investigación es relevante, en particular la determinación del origen humano de las pinturas. Pero es más prudente interpretar su significado simbólico o quién los pintó. Según él, para los autores, «no sería por tanto arte en el sentido estricto del término, sino el resultado de comportamientos gráficos destinados a perpetuar el significado simbólico de un espacio subterráneo». De esta forma, «los espeleotemas jugarían un papel fundamental en los sistemas simbólicos de algunas comunidades neandertales, y estas manifestaciones explicarían un comportamiento profundamente arraigado en una larga tradición», completa Ontañón. «

«Aún queda mucho por investigar antes de descartar la hipótesis alternativa: que los autores eran sapiens llegados mucho antes por el Estrecho de Gibraltar y no neandertales»

Roberto Ontañón, director del Museo de Prehistoria y Arqueología de Cantabria

Pero esta visión de los neandertales corre el riesgo de repetir el error contrario al que en el pasado los despreciaba como toscos parientes: «En lo que constituye, quizás, un exceso de signo contrario al prejuicio anterior». especista, hay investigadores que muestran un entusiasmo innegable a la hora de equiparar neandertales y sapiens, atribuyendo a las primeras capacidades antes consideradas únicas de nuestra especie como la expresión gráfica e incluso la computación numérica ”, comenta el director de la MUPAC. Para Montañón aún queda mucho por investigar y descubrir los detalles de estas pinturas antes de descartar la hipótesis alternativa: que los autores eran sapiens que llegaron mucho antes por el Estrecho de Gibraltar y no neandertales.

* Este estudio de la cueva de Ardales es parte de un proyecto más amplio codirigido por José Ramos Muñoz (Universidad de Cádiz) y Gerd C. Weniger (Museo Neanderthal, Alemania) financiado por el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad.

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