Los orangutanes jóvenes tienen modelos a seguir específicos por sexo: ScienceDaily

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Los orangutanes están estrechamente relacionados con los humanos. Aún así, son mucho menos sociables que otras especies de grandes simios. Estudios anteriores han demostrado que los orangutanes jóvenes adquieren sus conocimientos y habilidades principalmente de sus madres y otros congéneres. El aprendizaje social en los orangutanes se produce mediante la observación, es decir, la observación sostenida de otros miembros de la especie a corta distancia.

Un equipo internacional dirigido por la Universidad de Zúrich (UZH) ha estudiado el comportamiento de observación en jóvenes orangutanes en dos estaciones de investigación en las islas de Sumatra y Borneo. Los datos fueron recopilados por investigadores del Departamento de Antropología de la UZH, el Instituto Max Planck de Comportamiento Animal en Constanta, la Universitas Nasional en Yakarta y la Universidad de Leipzig, quienes observaron más de 3,100 situaciones de observación individual en 50 animales jóvenes durante un período de tiempo. aproximadamente 13 años.

Modelos a seguir específicos por sexo

Los resultados del estudio revelan diferencias significativas en los patrones de roles de los orangutanes machos y hembras jóvenes. A medida que envejecen, los orangutanes machos jóvenes prefieren cada vez más a inmigrantes machos adultos o inmigrantes machos y hembras jóvenes como modelos a seguir. Por el contrario, las hembras jóvenes muestran un gran interés constante en el comportamiento de su madre. Cuando se trata de modelos a seguir no maternos, las hembras inmaduras prefieren hembras adultas locales y hembras jóvenes locales de ambos sexos.

Curiosamente, estas diferencias se desarrollan en una etapa en la que los orangutanes inmaduros todavía están en constante asociación con sus madres. Las madres, a su vez, no muestran diferencias en sus patrones de asociación, lo que brinda a los niños y niñas inmaduros las mismas oportunidades de aprendizaje. «Los orangutanes jóvenes machos y hembras utilizan estas oportunidades de manera diferente», explica la última autora Caroline Schuppli de la Universidad de Zurich y el Instituto Max Planck de Comportamiento Animal. «Las diferencias en los modelos a seguir también se reflejan en el conocimiento socialmente aprendido de los inmaduros. Por lo tanto, las hembras desarrollan comportamientos alimentarios similares a los de sus madres, mientras que los machos adquieren una mayor parte de su conocimiento de otros animales además de sus madres».

Decidirse contra la migración

Estas diferencias surgen de la adquisición de conocimientos ecológicamente relevantes, así como del comportamiento específico del sexo. Cuando los orangutanes machos alcanzan la madurez sexual, abandonan la zona donde nacieron y migran por diferentes zonas durante varias décadas. Como las fuentes de alimentos difieren de un área a otra, adquirir un conjunto diverso de conocimientos es una bendición para los hombres.

Las hembras orangutanes, en cambio, permanecen en la zona donde nacieron, beneficiándose así de un conocimiento más profundo del territorio. «También sospechamos que los machos jóvenes aprenden un comportamiento ecológico específico del sexo de los machos adultos. Los orangutanes machos adultos no solo son significativamente más grandes que las hembras, sino que también difieren en sus comportamientos de búsqueda y alimentación», dice el biólogo evolutivo Schuppli.

El aprendizaje social es fundamental para el desarrollo humano

Los hallazgos destacan la importancia del aprendizaje social para el desarrollo de los orangutanes inmaduros. El hecho de que el aprendizaje social sea crucial en el desarrollo de los orangutanes semisolitarios indica que es probable que este también sea el caso de otros grandes simios. De ello se desprende que la capacidad humana para el aprendizaje social es un rasgo en constante evolución. Los hallazgos también podrían ser relevantes para desarrollar estrategias sostenibles de conservación de la vida silvestre, especialmente cuando se trata de liberar orangutanes huérfanos criados por humanos en la naturaleza.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de zurich. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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