Los osos negros pueden aventurar un papel importante en la protección del zorro aburrido

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Se sabe que los osos son devotos y protectores de sus cachorros, pero la investigación de la Universidad de New Hampshire muestra que también pueden desempeñar un papel importante en la protección del zorro gris de depredadores como los coyotes, que compiten con el zorro por la comida y el espacio. . La investigación es uno de los primeros estudios en mostrar cómo los osos negros proporcionan un amortiguador para permitir que otros carnívoros más pequeños coexistan de manera segura.

“Aunque los osos negros y los coyotes son los dos carnívoros más comunes en América del Norte, todavía estamos aprendiendo cómo afectan los ecosistemas que los rodean”, dijo Rem Moll, profesor asistente de ecología de la vida silvestre y autor principal del estudio. “La peculiaridad de los osos es que hibernan y luego desaparecen literalmente durante seis meses, lo que ahora sabemos que puede cambiar los hábitos de los animales en el ecosistema”.

En el estudio, publicado en la revista Ecología, los investigadores observaron más de cerca la jerarquía de los carnívoros para ver si un rasgo vital importante, como la hibernación, tenía un efecto significativo. En el oeste de Nevada, cerca del lago Tahoe, los investigadores rastrearon y monitorearon las principales especies de carnívoros que incluían osos negros, que son las especies más grandes y dominantes, seguidas de coyotes, gatos monteses y, finalmente, zorros grises, que son los más pequeños (algo más grandes que un gato). ) y especies más subordinadas. Descubrieron que en el verano el zorro gris se encontraba cerca de áreas pobladas por osos negros que parecían proporcionar un efecto amortiguador de arriba hacia abajo que ayudaba a proteger al zorro gris de los coyotes. Pero en el invierno, cuando los osos estaban hibernando, este patrón se invirtió y los coyotes tenían tres veces más probabilidades de mudarse a los territorios de los osos ahora vacíos y el zorro gris, que ya no estaba a salvo de la presencia del oso negro, se trasladó. Este modelo sugiere que los mejores carnívoros, los osos negros, proporcionaron un escudo para que el zorro gris compitiera con los coyotes. Pero este “escudo de oso” era solo estacional y desaparecía cuando los osos hibernaban.

“En nuestro campo de investigación, hay algo llamado ‘paisaje del miedo’: la idea de que existe un orden jerárquico y que tanto los depredadores como las presas cambiarán su comportamiento para evitar ser asesinados”, dijo Moll. “Durante décadas esto se ha pasado por alto, por lo que no hay muchos estudios que muestren la conexión entre los osos negros y los coyotes, dos de los carnívoros más comunes en los Estados Unidos, pero este trabajo sugiere que el miedo es importante para definir los roles de las especies ‘ecosistema. . “

Los investigadores dicen que aunque este estudio se realizó cerca del lago Tahoe, donde los osos negros estaban casi extintos hace unas décadas, creen que estas acciones instintivas podrían ser una dinámica muy común en cualquier área donde coexistan osos negros, zorros grises y osos negros. .

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de New Hampshire. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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