Los peces se vuelven adictos a las metanfetaminas vertidas en los ríos | Ciencia

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Una nueva investigación ha revelado cómo la trucha marrón en los ríos de la República Checa se está volviendo adicta a la metanfetamina que consumen y excretan los humanos. Estas sustancias llegan a los ríos a través de las aguas residuales. Pavel Horký, profesor del departamento de zoología de la Universidad de Ciencias de la Vida de Praga y primer autor del trabajo, explica que los usuarios de esta droga ilícita pueden causar adicción al pescado sin saberlo.

Según los resultados del trabajo, publicados el 6 de julio en la revista Biología experimental, El uso agudo e inmediato de metanfetamina aumentó la actividad cerebral en los peces durante un corto período de tiempo, mientras que la actividad cerebral disminuyó durante los períodos de abstinencia. «La recompensa de drogas a los antojos de pescado podría reemplazar las recompensas naturales como la búsqueda de comida o el apareamiento», dice el científico checo.

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Según Horký, el efecto directo sobre el comportamiento de las truchas puede variar en función de muchos aspectos, como el tiempo de exposición o la concentración del fármaco. «La consecuencia más grave es que la droga altera los patrones de comportamiento naturales de los animales», dice por correo electrónico. Y continúa: «La contaminación de los ríos con estas sustancias podría cambiar el funcionamiento de ecosistemas enteros».

Los peces afectados por la metanfetamina pueden reducir sus posibilidades de supervivencia y reproducción

Para llegar a estas conclusiones, el equipo dirigido por Horký, en colaboración con colegas de la Universidad de Bohemia del Sur en la República Checa, diseñó un experimento que midió el nivel de adicción al pescado. Los científicos dividieron 120 truchas marrones en dos tanques de agua de 350 litros durante ocho semanas. Uno de los tanques contenía cientos de nanogramos de anfetaminas por litro, el mismo nivel de concentración de droga que se encuentra en los ríos del país europeo.

Al final del tiempo de prueba, los investigadores sacaron la metanfetamina del tanque experimental y analizaron al azar el comportamiento del pez durante los siguientes diez días en busca de signos de adicción y abstinencia. Para ello diseñaron un tanque con dos puertos que simulaban el caudal del río. Por un lado, los peces podían nadar en agua contaminada con el mismo nivel de anfetaminas a las que habían estado expuestos antes. En el otro, el agua estaba limpia.

«Los peces de control no mostraron preferencia por un lado del arroyo o el otro, pero los peces que habían sido drogados repetidamente optaron por permanecer en el agua con metanfetamina», se lee en los resultados del estudio. Los científicos también revelaron que encontraron altos niveles de la sustancia psicoactiva en el tejido cerebral de los animales y que luego de los días de abstinencia, los peces afectados eran menos activos que los demás. Esto podría «reducir sus posibilidades de sobrevivir y reproducirse».

Las conclusiones del estudio son preocupantes: «Nuestros hallazgos sugieren que la llegada de drogas ilícitas a los ecosistemas de agua dulce es adictiva para los peces y cambia las preferencias de hábitat con consecuencias negativas inesperadas de relevancia para los individuos y las poblaciones». El estudio es una prueba más, dicen los científicos, de la transmisión de los problemas sociales humanos a los ecosistemas acuáticos.

Los científicos han encontrado altos niveles de la sustancia psicoactiva en el tejido cerebral de los animales.
Los científicos han encontrado altos niveles de la sustancia psicoactiva en el tejido cerebral de los animales.

Aunque actualmente hay pocos experimentos de este tipo, Horký y sus colegas están de acuerdo en que la contaminación por drogas en los ríos es un problema muy común en todo el mundo. “La adicción a la metanfetamina se considera ahora una de las amenazas para la salud más difíciles de controlar en el mundo. Sabemos que donde hay consumidores de metanfetamina, también hay contaminación del agua dulce por metanfetamina «.

Un informe de 2018 de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito revela que la metanfetamina es la droga sintética más consumida en el mundo y que su uso ha crecido exponencialmente en los últimos años. En 2005 se incautaron 25 toneladas de esta droga, mientras que en 2016 se incautaron 159 toneladas ”.

Los resultados de este trabajo son similares a los encontrados recientemente por un grupo de científicos estadounidenses que demostraron que las anfetaminas estaban alterando los cimientos de la vida en los ríos de América del Norte. Según esa investigación, publicada en la revista Environmental Science & Technology, las aguas residuales transportan narcóticos que atacan algas, bacterias e insectos de río.

Emma Rosi-Marshall, investigadora del Instituto Cary para el Estudio de Ecosistemas y autora del artículo, dijo: “Cuando los expusimos a las anfetaminas, vimos que la producción de las algas se detuvo. Los productores primarios de biopelículas hicieron una fotosíntesis peor, por lo que crecieron menos. Esta es una mala noticia para los organismos que dependen de las biopelículas como alimento «.

Los científicos plantean una última consideración: «La contaminación humana a menudo es evidente por la marea negra y el plástico que ha llegado a tierra, pero muchas de las drogas que consumimos también terminan en el agua y en las plantas de tratamiento de desechos actuales. Los ríos no están preparados para eliminarlos, «dicen en el trabajo. Un alto porcentaje del ingrediente activo de las drogas llega a los ríos. Es por eso que muchos gobiernos actualmente miden el consumo de estas sustancias mediante el análisis de los ríos. Solo en la Unión Europea, 67 ciudades son monitoreadas regularmente para el programa de control de drogas». .

Horký reconoce que aunque los resultados del trabajo parecen concluyentes, aún se necesita mucha más investigación de campo para detallar los efectos de la abstinencia y adicción a la metanfetamina observados en este estudio experimental en ecosistemas naturales. El científico termina con una anécdota: «La República Checa es el mayor productor de metanfetamina de Europa, una droga ilícita generalmente conocida bajo la marca Pervitin», dice Horký. Continúa: “La historia de su ascenso se remonta a la década de 1970, cuando esta droga pasó a la clandestinidad, fue consumida por muchas personas que se oponían al régimen comunista y al establishment, originalmente jugó un papel similar al LSD en Estados Unidos. Unidos durante la revolución hippie ”.

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