Los precios del gas suben luego del ataque al gaseoducto y Los Ángeles no es inmune

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Los precios de la gasolina se están disparando y la escasez se está expandiendo en los estados del sureste a medida que los conductores aterrorizados se apresuran a repostar y el gasoducto más grande del país permanece cerrado, lo que amenaza con dejar a la región sin combustible durante días.

Incluso los californianos sienten esa acidez estomacal familiar, pero por diferentes razones, dijeron los expertos en combustible.

El Colonial Pipeline, que suministra alrededor del 45 por ciento del suministro de la costa este, fue afectado por un ciberataque el viernes, lo que generó preocupaciones sobre la vulnerabilidad de la infraestructura vital de los EE. UU. Las operaciones se reanudaron manualmente en segmentos del gasoducto el lunes hasta el final y Colonial planea reiniciar la mayoría de sus operaciones para fines de la semana, dijo la secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer Granholm.

La gasolina regular cuesta un promedio de 2,99 por galón en todo el país, un aumento de 7 centavos durante la semana pasada y $ 4,16 en el condado de Los Ángeles, un aumento de 8,25 centavos, según el rastreador de combustible GasBuddy.com.

Pero encontrar gas fue un problema en muchos puntos servidos por el gasoducto. En partes de Virginia y Maryland, los automovilistas esperan hasta cinco horas para comprar gasolina, dijo John Patrick, director de operaciones de Liberty Petroleum Corp. Algunos conductores están agravando la escasez al completar incluso cuando sus tanques están llenos durante tres cuartos, dijo. .

Algunas estaciones de servicio venden «tres o cuatro veces la cantidad de gasolina que normalmente venden en un día determinado, porque la gente entra en pánico», dijo Tom Kloza, analista del Servicio de Información de Precios del Petróleo de Standard & Poor’s. «Conviértete en una profecía autocumplida».

El oleoducto se extiende desde la costa del Golfo de Texas hasta el área metropolitana de Nueva York. Los estados más dependientes del oleoducto incluyen Alabama, Georgia, Tennessee y Carolina, dijo Kloza.

Aunque la Casa Blanca flexibilizó algunas reglas ambientales para permitir la entrada de gasolina desde otras regiones, alrededor del 30 por ciento de las estaciones de servicio se quedaron sin combustible en Atlanta, Charlotte, Carolina del Norte y el norte de Carolina del Sur el martes por la noche, dijo Patrick De Haan, Jefe de Análisis de Petróleo en GasBuddy. Los cortes de combustible se habían extendido al 10,3% de todas las estaciones en Carolina del Norte, al 8% en Georgia y al 6,9% en Virginia, según GasBuddy, que tenía problemas para mantenerse al día con los registros de uso en su aplicación y sitio web.

Aunque los aumentos de precio promedio no han sido tan grandes, la presión ha aumentado, dijo, ya que las refinerías del Golfo se desaceleran «porque no hay adónde ir con el producto refinado» en ausencia del Oleoducto Colonial.

Total SE y Citgo Petroleum Corp. se encuentran entre las refinerías que han reducido la producción de combustible en respuesta al cierre del oleoducto. Otros, incluidos Valero Energy Corp., Phillips 66 y Marathon Petroleum Corp., están alquilando petroleros en el Golfo de México para almacenar el exceso de gasolina y diésel durante 40 días, dijeron a Bloomberg personas familiarizadas con el asunto.

Entonces, ¿por qué subieron los precios de California? Después de todo, Golden State es una isla virtual de combustible con una mezcla única de combustión más limpia que no suelen producir las refinerías de otros estados. El precio promedio de California el martes fue incluso más alto que el de Hawai ($ 3.83 por galón), una isla real.

«Nuestros precios están aumentando principalmente debido al aumento de la demanda local y los problemas de las refinerías», dijo Jeffrey Spring, portavoz del Southern California Automobile Club. «Tuvimos algunos problemas con las refinerías locales durante el mantenimiento, por lo que la producción no es tan sólida como podría ser de otra manera».

El mayor consumo de combustible refleja una combinación de más personas que viajan al trabajo, hacen compras y salen a comer, además del uso típico de viaje a medida que se acerca el Día de los Caídos, dijo Spring.

Además, los precios del petróleo están por encima de los 65 dólares el barril, el doble de lo que eran hace un año, y el estado hizo el cambio anual el 1 de abril a la gasolina de verano, que es más difícil y costosa de fabricar, dijo.

Los transportistas aéreos se han visto afectados porque el Colonial Pipeline también transporta combustible para aviones.

American Airlines secuestró dos vuelos de larga distancia de Charlotte, Carolina del Norte, debido a una posible escasez. Los pasajeros que vuelan a Honolulu desde el este y el sureste deben cambiar de avión en Dallas, y los que se dirigen a Londres se detienen en Boston para repostar.

Los vuelos de Southwest y United Airlines transportaban combustible adicional en los vuelos a Nashville, Baltimore y algunos otros aeropuertos en caso de que no hubiera combustible disponible. Las aerolíneas generalmente solo cargan suficiente combustible para un solo vuelo, porque la recarga aumenta el peso del avión y perjudica el ahorro de combustible.

Mientras tanto, los reguladores federales de transporte han dado el primer paso hacia la exención de las reglas que prohíben que los barcos con bandera extranjera y con servicio técnico transporten productos de un puerto de EE. UU. A otro. Virginia siguió a Carolina del Norte al declarar el estado de emergencia y Georgia renunció temporalmente a su impuesto a las ventas de gasolina.

El Oleoducto Colonial envía aproximadamente 2.5 millones de barriles, o aproximadamente 105 millones de galones, de gasolina, diesel y combustible para aviones todos los días. Esta cantidad supera el consumo total de petróleo diario de Alemania.

Se utilizó a The Associated Press y Bloomberg para compilar este informe.



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