Los raticidas en el medio circunstancia suponen una amenaza para las aves rapaces

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En las últimas décadas, el aumento del uso de productos químicos en muchas áreas ha provocado contaminación ambiental: agua, suelo e incluso vida silvestre. Además de los productos fitosanitarios y los medicamentos para uso humano y veterinario, los raticidas han tenido efectos tóxicos en la vida silvestre. Una nueva encuesta científica realizada por científicos del Instituto Leibniz para la Investigación de Zoológicos y Vida Silvestre (Leibniz-IZW), el Instituto Julius Kühn (JKI) y la Agencia Ambiental Alemana (Umweltbundesamt – UBA) muestra que estas sustancias se encuentran ampliamente en los tejidos del hígado. de rapaces de Alemania. Los raticidas anticoagulantes, comúnmente utilizados para matar roedores en la agricultura y la silvicultura, se han detectado con frecuencia, particularmente en aves rapaces cercanas o en entornos urbanos. Especialmente los azor del norte en el área urbana de Berlín y los milanos rojos en todos los hábitats fueron expuestos con frecuencia a raticidas. Los ensayos de raticidas en águilas marinas de cola blanca han demostrado que los carroñeros que ocupan hábitats más alejados de los paisajes modificados por humanos también están sujetos a exposición. Los resultados, apoyados por WWF Alemania, se publican en la revista científica Investigación ambiental.

Las poblaciones de aves en Europa se encuentran actualmente en una disminución sustancial. Entre los factores impulsores de este declive se encuentran la continua urbanización, la creciente intensificación de la agricultura, el descenso masivo de las poblaciones de insectos y la contaminación química ligada a los procesos de uso del suelo antes mencionados. «Se sabe que las aves rapaces son particularmente sensibles a los contaminantes bioacumulativos», dice Oliver Krone, un especialista en aves rapaces del Departamento de Enfermedades de la Vida Silvestre de Leibniz-IZW. Junto con el estudiante de doctorado Alexander Badry de Leibniz-IZW y sus colegas Detlef Schenke de JKI y Gabriele Treu de UBA, ahora ha analizado en detalle qué sustancias son detectables en el milano rojo muerto (Milvus milvus), azor del norte (Accipiter gentilis), gavilán euroasiático (Accipiter nisus), águilas marinas de cola blanca (Haliaeetus albicilla) y águilas pescadoras (Pandion haliaetus). El equipo analizó los cadáveres recolectados entre 1996 y 2018.

«Encontramos residuos de raticida en los tejidos del hígado de más del 80 por ciento de los azor y los milanos rojos que examinamos», dice el autor principal Badry. En total, el 18% de los azor y el 14% de los milanos rojos excedieron el nivel umbral de 200 ng por gramo de masa corporal para efectos tóxicos agudos. Se espera que esto contribuya a la disminución informada anteriormente en la supervivencia de los milanos rojos en Alemania. «En las águilas marinas de cola blanca encontramos raticidas en casi el 40 por ciento de nuestras muestras en concentraciones más bajas, mientras que la exposición en gavilanes y águilas pescadoras fue baja o nula». En general, más del 50% de las aves tenían niveles de raticida en el tejido hepático, aproximadamente el 30% tenía combinaciones de más de una de estas sustancias.

«La intoxicación por rodenticidas es una de las principales causas de muerte de las aves de presa», concluyen Badry y Krone. «Se ha demostrado que las especies que se cosechan opcionalmente tienen un alto riesgo de exposición a los raticidas». La aplicación de estos plaguicidas no se limita a contextos agrícolas, como graneros y establos o para el control de poblaciones de topillos comunes en tierras cultivables. Los raticidas anticoagulantes también se utilizan con frecuencia en plantaciones forestales a gran escala y sistemas de alcantarillado y canales en pueblos y ciudades para controlar las poblaciones de roedores. Los resultados de los análisis mostraron que cuanto más cerca se encontraba un ave muerta de paisajes urbanos como áreas industriales y conurbaciones urbanas, era más probable que estuviera expuesta a raticidas. «Las áreas urbanas parecen representar un riesgo importante para las aves rapaces en términos de exposición a raticidas, aunque el grado de exposición no estuvo relacionado con el gradiente urbano», explican los autores. «Esto significa que las aves rapaces tienen más probabilidades de estar expuestas a raticidas en las cercanías o dentro de las áreas urbanas, pero no significa automáticamente que se acumulen más de estas sustancias». Los rasgos específicos de la especie, como la recolección opcional de pequeños mamíferos o la alimentación de aves que tienen acceso directo a las cajas de cebo de raticidas, parecen ser responsables del alcance de la exposición más que del uso del hábitat urbano como tal. Además, la acumulación ocurre a través de múltiples exposiciones a lo largo de la vida de un individuo, razón por la cual los adultos tenían más probabilidades de estar expuestos que las aves juveniles.

Además de los raticidas, los científicos también detectaron fármacos como ibuprofeno (14,3%) y fluoroquinolonas (2,3%) en canales de rapaces. Entre los productos fitosanitarios, detectaron el insecticida dimetoato, que se permitió usar hasta 2019, y su metabolito hometoato, así como el neonicotinoide tiacloprid en cuatro milanos reales, que se permitió usar hasta 2021. Los científicos asumen que los niveles de dimetoato descubrieron que era una consecuencia de un envenenamiento intencional. Los rastros de tiacloprid, una sustancia con una vida media muy corta en los órganos de las aves, sugieren una exposición breve antes de su muerte.

Los resultados de estos análisis muestran claramente que especialmente los raticidas y el envenenamiento intencional representan una amenaza para las aves de presa, concluyen los autores. Esto es cierto tanto para las aves rapaces que viven en hábitats urbanos o cerca de ellos como para los carroñeros opcionales. Las fuentes conocidas de estas sustancias deben reevaluarse en términos de efectos a lo largo de la cadena alimentaria, es decir, en términos de intoxicación secundaria y toxicidad potencial para las aves de presa. Además, los niveles de raticidas que se encuentran en las águilas marinas de cola blanca, que generalmente no se alimentan de las especies a las que se dirigen los raticidas, indican que se necesita más investigación sobre las fuentes.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Instituto Leibniz para la Investigación de Zoológicos y Vida Silvestre (IZW). Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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