Los rayos se duplicarán con creces en el Ártico a medida que el clima se calienta

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En 2019, el Servicio Meteorológico Nacional de Alaska informó que detectó los primeros rayos conocidos en un radio de 300 millas del Polo Norte. Los rayos son casi desconocidos sobre el Círculo Polar Ártico, pero los científicos dirigidos por investigadores de la Universidad de California, Irvine, han publicado una nueva investigación en la revista. Cambio climático de la naturaleza detallando cómo los rayos del Ártico aumentarán en aproximadamente un 100% sobre las tierras del norte para fines de siglo a medida que el clima continúe calentándose.

“Hemos predicho cómo cambiarán los rayos en los bosques boreales de alta latitud y las regiones de la tundra ártica en América del Norte y Eurasia”, dijo Yang Chen, investigador del Departamento de Ciencias del Sistema Terrestre de la UCI que dirigió el nuevo trabajo. “El tamaño de la respuesta del rayo nos sorprendió porque los cambios esperados en las latitudes medias son mucho más pequeños”.

El descubrimiento ofrece un vistazo a los cambios que le esperan al Ártico a medida que el planeta continúa calentándose; sugiere que los informes meteorológicos del Ártico durante el verano serán más cercanos a los vistos hoy en el sur, donde las tormentas eléctricas son más comunes.

James Randerson, profesor del Departamento de Ciencias del Sistema Terrestre de la UCI y coautor del estudio, fue parte de una campaña de campo liderada por la NASA que investigó la ocurrencia de incendios forestales en Alaska durante 2015, que fue un año extremo para los incendios en el estado. . “2015 fue un año excelente de incendios debido a un número récord de incendios”, dijo Randerson. “Una cosa que nos hizo pensar es que los rayos fueron responsables del número récord de incendios”.

Esto llevó a Chen a observar los datos satelitales de más de 20 años de la NASA sobre los rayos en las regiones del norte y establecer una relación entre la velocidad del destello y los factores climáticos. Utilizando proyecciones climáticas futuras de múltiples modelos utilizados por las Naciones Unidas, el equipo estimó un aumento significativo en los rayos después de aumentos en la convección atmosférica y tormentas eléctricas más intensas.

Un rayo podría abrir una caja de Pandora de problemas relacionados. Los incendios, explicó Randerson, queman pastos cortos, musgos y arbustos que son componentes importantes de los ecosistemas de la tundra ártica. Estas plantas cubren una gran parte del paisaje y una de las cosas que hacen es evitar que las semillas de los árboles echen raíces en el suelo. Sin embargo, después de que un incendio ha quemado las plantas bajas, las semillas de los árboles pueden crecer más fácilmente en el suelo, permitiendo que los bosques se extiendan hacia el norte. Los bosques de hoja perenne reemplazarán lo que es típicamente un paisaje nevado; El tono blanco de la nieve refleja la luz solar de regreso al espacio, pero los bosques más oscuros absorben la energía solar, lo que ayuda a calentar aún más la región.

Y hay más problemas: más incendios significan más permafrost, el suelo perpetuamente congelado que define gran parte del paisaje ártico, se derretirá a medida que los incendios eliminen las capas aislantes protectoras de musgo y materia orgánica muerta que mantienen el suelo fresco. El permafrost almacena una gran cantidad de carbono orgánico que, cuando se derrite con el hielo, se convertirá en gases de efecto invernadero, dióxido de carbono y metano, que, cuando se liberen, impulsarán el calentamiento aún más.

El descubrimiento de la iluminación se produce inmediatamente después de otro estudio que, dirigido por Randerson, publicado en el Journal of Geophysical Research el lunes 5 de abril, describe cómo el calentamiento del Ártico amplificado y el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia revolverán las redes tróficas en los océanos circundantes. .

Ahora, dicen Chen y Randerson, los científicos deben comenzar a prestar más atención a la frecuencia de los rayos del Ártico para poder evaluar cómo se desarrollará la historia en las próximas décadas.

“Este fenómeno es muy esporádico y es muy difícil de medir con precisión durante largos períodos de tiempo”, dijo Randerson. “Es muy raro que un rayo caiga sobre el Círculo Polar Ártico”. Sus hallazgos, espera, estimularán las solicitudes de nuevas misiones satelitales que puedan monitorear las latitudes árticas y boreales en busca de rayos e incendios que puedan provocar.

En 2019, el Servicio Meteorológico Nacional de Alaska publicó un anuncio especial sobre los rayos del Polo Norte. Sin embargo, estos anuncios pueden tener dificultades para llegar a los titulares a finales de siglo.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de California, Irvine. Original escrito por Lucas Joel. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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