Los sistemas agrícolas históricos de Bangladesh podrían ofrecer un camino a seguir: ScienceDaily

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Los jardines flotantes de Bangladesh, construidos para cultivar alimentos durante las temporadas de inundaciones, podrían ofrecer una solución sostenible para partes del mundo propensas a inundaciones debido al cambio climático, según un nuevo estudio.

El estudio, publicado recientemente en Revista de agricultura, alimentación y medio ambiente, sugiere que los jardines flotantes no solo podrían ayudar a reducir la inseguridad alimentaria, sino que también podrían proporcionar ingresos a los hogares rurales en áreas propensas a inundaciones de Bangladesh.

“Estamos enfocados aquí en el cambio adaptativo para las personas que son víctimas del cambio climático pero que no han causado el cambio climático”, dijo Craig Jenkins, coautor del estudio y profesor emérito de sociología en la Universidad Estatal de Ohio. “No hay ambigüedad al respecto: Bangladesh no causó el problema del carbono, pero ya está sufriendo los efectos del cambio climático”.

Los jardines flotantes de Bangladesh comenzaron hace cientos de años. Los jardines están hechos con plantas nativas que flotan en los ríos, tradicionalmente jacintos de agua, y funcionan casi como balsas, subiendo y bajando con las aguas. Históricamente, se utilizaron para seguir cultivando alimentos durante la época de lluvias, cuando los ríos se llenaban de agua.

Los agricultores, o sus familias, colocan las plantas a una profundidad de aproximadamente un metro, creando una versión de jardines con camas elevadas que flotan en el agua. Luego, plantan las verduras dentro de esas balsas. Cuando las plantas de balsa se descomponen, liberan nutrientes que ayudan a nutrir las plantas. Esas plantas vegetales suelen incluir quimbombó, algunas calabazas, espinacas y berenjenas. A veces también incluyen especias como la cúrcuma y el jengibre.

Los jardines flotantes también se utilizan en partes de Myanmar, Camboya e India. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación ha nombrado a los jardines flotantes de Bangladesh como un sistema de patrimonio agrícola de importancia mundial.

Pero a medida que el cambio climático afectó el volumen de agua en esos ríos, creando crecidas e inundaciones extremas, junto con bajas y sequías extremas, los jardines flotantes se han convertido en una forma para que los agricultores rurales continúen produciendo alimentos durante un clima impredecible. El cambio climático aumenta las condiciones climáticas extremas y la gravedad de las inundaciones e incluso las sequías.

Los investigadores querían comprender si los jardines flotantes de Bangladesh podrían ser una práctica agrícola sostenible a medida que el cambio climático continúa causando inundaciones y sequías, y ver si los jardines brindan una mejor seguridad alimentaria a familias individuales.

“Necesitan poder cultivar cultivos específicos que puedan sobrevivir en un suelo mínimo”, dijo Jenkins, quien también es científico investigador y ex director del Centro Mershon de Estudios de Seguridad Internacional del Estado de Ohio. “Y en Bangladesh, muchos pequeños agricultores que normalmente dependían de los cultivos de arroz se están alejando de ellos debido a los efectos del cambio climático y los mejores rendimientos de cultivos alternativos”.

Para este estudio, los investigadores entrevistaron a familias de agricultores que utilizaban huertos flotantes y encontraron pruebas sólidas de que los huertos flotantes proporcionan estabilidad, tanto en la cantidad de alimentos disponibles para alimentar a las poblaciones rurales como en los ingresos de una familia de agricultores, a pesar de la inestabilidad creada por un clima cambiante. .

Descubrieron que los agricultores suelen utilizar semillas híbridas, que deben recomprarse todos los años, para cultivar una amplia variedad de hortalizas en jardines flotantes. Los jardines también son susceptibles a las plagas, por lo que los agricultores terminan gastando algo de dinero tanto en pesticidas como en fertilizantes. Pero incluso con esos gastos, descubrieron que los beneficios superaban los costos.

En general, familias enteras trabajan en los jardines, encontraron los investigadores: mujeres, niños y ancianos preparan plántulas y recolectan plantas acuáticas para construir jardines. Los hombres cultivan jardines y los protegen de los merodeadores. Algunas familias también crían peces en las aguas alrededor de sus jardines flotantes.

Un agricultor le dijo al equipo de investigación que gana hasta cuatro veces más de los huertos que de los arrozales tradicionales.

Sin embargo, el sistema podría necesitar mejoras, encontraron los investigadores. Los agricultores suelen solicitar préstamos con intereses elevados para cubrir los costos de inversión de la construcción de las camas y el reabastecimiento de las plantas. Los préstamos a un interés más bajo de organizaciones gubernamentales o no gubernamentales responsables podrían aliviar esa carga, descubrieron.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad del Estado de Ohio. Original escrito por Laura Arenschield. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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