Los sitios naturales sagrados protegen la biodiversidad en Irán

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¿Cuánto contribuyen las prácticas tradicionales a la protección de la biodiversidad local? ¿Por qué y cómo se valoran y protegen los bosques sagrados localmente y cómo se pueden promover y explotar para la protección del medio ambiente? En colaboración con la Universidad de Kurdistán, investigadores de la Universidad de Göttingen y la Universidad de Kassel examinaron los antecedentes de esta forma de protección ambiental local en el condado de Baneh, Irán.

“En todo el mundo, las comunidades locales protegen voluntariamente ciertas partes de su entorno por razones religiosas, ya sea Etiopía, Marruecos, Italia, China o India”, dijo el profesor Tobias Plieninger, jefe de la sección de Interacciones Socioecológicas en Sistemas Agrícolas en las universidades de Kassel y Göttingen. Los sitios naturales sagrados son lugares donde los mitos e historias tradicionales se encuentran con el conocimiento ecológico local y la protección del medio ambiente. Además de los programas estatales de protección, estos forman una red de reservas naturales informales.

En las zonas fronterizas en disputa entre Irán e Irak, los programas estatales de protección ambiental a menudo fracasan, mientras que los recursos naturales se ven sometidos a una fuerte presión. Incluso en tales áreas de conflicto, todavía existen parches de bosques de alta biodiversidad gracias a tradiciones de conservación informales, en forma de sitios naturales sagrados decenales, algunos de los cuales se conocen como “arboledas sagradas”.

En el Medio Oriente, las arboledas sagradas son bastante comunes, pero ha habido muy poca investigación sobre estos puntos críticos bioculturales. Por lo general, pertenecen a una mezquita y sirven como cementerios de las aldeas, cuyo uso está estrictamente regulado. Aunque generalmente cubren solo un área pequeña (1 hectárea en promedio), son relativamente ricos en biodiversidad, brindan numerosos servicios ecosistémicos y son de gran importancia cultural y espiritual para las comunidades locales.

La gente local los considera los hogares de sus antepasados. El Dr. Zahed Shakeri, quien acompañó el proyecto como investigador postdoctoral y creció en la región, relata los muchos mitos y leyendas que rodean estos sitios y que requieren un mantenimiento cuidadoso y un comportamiento respetuoso. “Nuestro grupo de investigación ha desarrollado una fascinación por los tesoros botánicos de estos sitios”, dice Plieninger. En un estudio de vegetación, encontraron que la diversidad taxonómica en las arboledas sagradas es mucho mayor que en las tierras de cultivo vecinas. La composición de la vegetación aquí también es fundamentalmente diferente.

“Las 22 arboledas sagradas examinadas comprendían el 20% de la flora de toda la región. Además, albergan múltiples plantas raras y en peligro de extinción y representan nichos complejos para animales amenazados”, informa Shakeri. “Debido a esta diversidad taxonómica, las arboledas sagradas pueden servir como un complemento importante para las áreas formalmente protegidas de la región y como base para su reconstrucción”. Hoy en día, debido a los cambios en los derechos consuetudinarios, el crecimiento de la población y la pérdida de las religiones tradicionales, el número y las condiciones de estos lugares sagrados naturales están disminuyendo en todo el mundo. Por lo tanto, las percepciones de la población local sobre las arboledas sagradas y las razones de su condición relativamente buena en la región también fueron el tema de esta investigación.

Sobre la base de entrevistas con 205 residentes de 25 aldeas, el equipo de investigación identificó las motivaciones clave de las personas para la protección de las áreas: en particular, los valores espirituales, la conservación del patrimonio cultural y espiritual, así como la biodiversidad local jugaron un papel aquí. Además, se ha hecho evidente la importancia de los tabúes, que prohíben específicamente el uso de recursos naturales (por ejemplo, tala, caza y pastoreo de ganado) y la construcción de carreteras, pero también regulan el comportamiento general en el interior de estos sitios.

Aunque estos valores sociales y tabú se consideran relativamente estables en la provincia de Kurdistán, los encuestados se refirieron repetidamente a la situación de los bosques amenazados en la región. Especialmente los ancianos y la población rural, las mujeres y las personas con estilos de vida tradicionales fueron considerados portadores de estos valores y tabúes. “Los programas de protección podrían ayudar a estos grupos a defender y revivir sus costumbres. Al mismo tiempo, los jóvenes y las personas urbanas con estilos de vida modernos representan un grupo objetivo importante para la divulgación”, resume Shakeri.

El ejemplo de las arboledas sagradas muestra que las dinámicas sociales y especialmente los valores culturales merecen mayor atención en la protección del medio ambiente: “Un enfoque biocultural de la conservación que considere diferentes visiones del mundo y sistemas de conocimiento, podría traducir tabúes sociales y usos relacionados socialmente aceptables de la tierra prácticas y resultados de conservación ambientalmente efectivos ”, concluye Plieninger.

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