Los vecindarios de bajos ingresos y las minorías en los Estados Unidos están expuestos a un 28% más de contaminación por dióxido de ázoe, según un estudio.

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En las áreas urbanas de los Estados Unidos, los vecindarios de bajos ingresos y las comunidades de color experimentan en promedio un 28% más de dióxido de nitrógeno (NO2) contaminación en comparación con los vecindarios de mayores ingresos y mayoría blanca. La disparidad se debe principalmente a la proximidad a las rutas de camiones en las carreteras principales, donde los camiones diésel son emisores de NO2 y otros contaminantes del aire.

El dióxido de nitrógeno es un contaminante del aire común que puede causar una serie de problemas de salud, como enfermedades respiratorias crónicas y asma. Pero puede ser difícil localizarlo.

Un nuevo estudio utilizó datos de contaminación del aire de alta resolución medidos con satélites para rastrear NO2 durante casi dos años en las principales ciudades de Estados Unidos. Luego, los investigadores compararon los datos de contaminación con datos demográficos y métricas que analizan el grado de segregación racial en una comunidad.

Las ciudades con poblaciones más grandes tienden a tener mayores disparidades en el noroeste2 contaminación entre barrios negros de bajos ingresos y barrios blancos de altos ingresos, según el estudio. Phoenix, Los Ángeles y Newark, Nueva Jersey tienen el NO. más alto2 desigualdades, todas con una discrepancia en NO2 exposición superior al 40%.

Tanto el tráfico de pasajeros como los camiones pesados ​​contribuyen NO2 y otros contaminantes, pero los camiones diesel son la fuente dominante, contribuyendo hasta la mitad del NO en promedio. de una ciudad2 a pesar de ser como máximo el 5% del tráfico. Dado que los camiones diésel también emiten otros gases y partículas nocivos, el NO cambia2 también se cree que reflejan la exposición a otros contaminantes.

Los resultados se detallan en la revista AGU Cartas de investigación geofísica, que publica informes breves de alto impacto con implicaciones inmediatas que abarcan todas las ciencias de la tierra y el espacio.

«Una de las novedades que analizamos fue la integración de métricas de segregación y calidad del aire. Anteriormente, nuestra capacidad para abordar la desigualdad de la contaminación del aire era limitada, pero con las mejoras en la resolución de los satélites, ahora estamos en condiciones de lograr una continuidad espacial y temporal. de datos en resoluciones más finas dentro de las ciudades «, dijo Angelique Demetillo, química atmosférica de la Universidad de Virginia y autora principal del estudio.

Medición de contaminantes como NO2 es difícil hacerlo a una escala que sea útil para los responsables políticos locales. Si bien estudios anteriores han mostrado disparidades en la calidad del aire, los nuevos hallazgos ofrecen datos de contaminación a pequeña escala casi diarios, proporcionando información cuantitativa importante que los legisladores pueden usar para guiar la zonificación y la salud pública y que puede reflejar la experiencia vivida por los miembros de la comunidad.

El nuevo estudio encontró que una caída del 60% en el transporte pesado los fines de semana se traduce en una disminución del 40% en la desigualdad de la contaminación del aire. Esto puede orientar a los responsables de la formulación de políticas hacia un objetivo claro de reducción de emisiones.

“En términos de justicia ambiental, una de las cosas que nos hemos estado perdiendo son estas observaciones sobre una ciudad entera que también tienen variabilidad temporal que podemos usar para comprender las fuentes. [of pollution]», dijo Sally Pusede, química atmosférica de la Universidad de Virginia, coautora del estudio.

«Tenemos estos nuevos datos y metodologías que continúan mostrándonos lo que ya sabemos a través de la experiencia, pero en Estados Unidos es [quantitative] datos que informan la política ”, dijo Regan Patterson, experto en transporte y salud pública de la Congressional Black Caucus Foundation.

Ciudad más grande, mayor disparidad

Cambiar a camiones eléctricos pesados ​​podría ser una forma de reducir la exposición a la contaminación en los vecindarios cercanos a las carreteras. California ya tiene el mandato de hacerlo para el 2045. Pero, señaló Pusede, mientras que las emisiones de los camiones diesel son el factor más importante en la desigualdad de exposición, otras fuentes de contaminación contribuyen al problema. «Incluso si elimináramos las emisiones del transporte, seguiríamos viendo las desigualdades presentes porque hay otras fuentes de desigualdad».

Las discrepancias en la exposición a la contaminación entre las comunidades de color y las comunidades blancas están bien documentadas. A menudo son el resultado de prácticas de zonificación que dan como resultado la formación de comunidades de color en áreas o infraestructura menos deseables, como carreteras construidas en las proximidades o a través de un vecindario.

Patterson dijo que a largo plazo, se necesitan cambios transformadores para realmente comenzar a eliminar el NO2 disparidades de contaminación «¿Cómo se rectifican las desigualdades que se han construido literalmente en el medio ambiente, donde es más probable que ciertos grupos estén adyacentes a las carreteras principales?» ella preguntó.

Tanto Patterson como Pusede se refirieron a un proyecto de ley en el nuevo paquete de infraestructura destinado a reconectar físicamente a las comunidades mediante la eliminación de carreteras como un paso necesario para igualar la calidad del aire. De manera más inmediata, Demetillo esperaba que su estudio y estudios similares ayudarían a poner la información sobre la calidad del aire en manos de los miembros de la comunidad.

«Simplemente lo veo como el comienzo. Hay muchas aplicaciones potenciales para los usuarios finales, como personas en diferentes ciudades que usan esta información para ayudarlos a tomar decisiones sobre cómo abordar su día. Para los responsables políticos, esta podría ser una nueva forma para planificar soluciones de mitigación o para monitorear la efectividad de dichas estrategias de mitigación ”, dijo Demetillo.

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