Los vencejos han establecido un nuevo récord de velocidad: ScienceDaily

0


Los vencejos no se llaman «vencejos» por nada. Se sabe que se encuentran entre las aves más pequeñas que migran más rápido. Cuando no se reproducen, los vencejos comunes permanecen en el aire la mayor parte del tiempo, hasta 10 meses al año. Los científicos pensaron que viajarían alrededor de 500 kilómetros por día en promedio. Ahora, nueva evidencia reportada en la revista iScience El 20 de mayo muestra que es una estimación conservadora.

Según los nuevos datos de seguimiento, los vencejos comunes viajan 570 kilómetros (más de 350 millas) en un día promedio, pero pueden ir mucho más lejos y más rápido. La distancia máxima registrada en el estudio fue de más de 830 kilómetros (más de 500 millas) por día durante nueve días.

«Descubrimos que los vencejos comunes que se reproducen en la parte más septentrional del área de reproducción de Europa realizan las migraciones más rápidas registradas hasta ahora, superando las predicciones», dice Susanne Åkesson (@susanne_akesson) de la Universidad de Lund en Suecia. Los vencejos parecen alcanzar estas altas velocidades en distancias sustanciales, en promedio alrededor de 8,000 kilómetros de ida, en la primavera utilizando una estrategia de migración mixta, con reabastecimiento de combustible en las escalas y una estrategia de mosca y forraje, lo que significa que se alimentan y reabastecen un poco cada día. «

Åkesson y sus colegas utilizaron una tecnología de seguimiento en miniatura basada en la geolocalización que utiliza la luz para rastrear a los vencejos adultos reproductores de uno de los lugares de reproducción más septentrionales de Europa. Debido a que las aves son leales a sus lugares de reproducción, el equipo de Åkesson pudo recuperar muchos de los madereros después de una temporada de migración. Como se esperaba, los datos de seguimiento respaldaron las expectativas de los investigadores de que los vencejos reproductores del norte lograrían tasas de migración general excepcionalmente altas. Pero se sorprendieron de lo rápido que podían viajar las aves.

Los vencejos ejecutan estas hazañas utilizando una estrategia de mosca y forraje, que funciona para especies que pueden encontrar comida fácilmente en el camino en lugar de cargar antes de un largo viaje. Los vencejos se alimentan principalmente de insectos voladores.

«La estrategia reducirá sustancialmente los costes de transporte ya que no hay necesidad de transportar tanto combustible, lo que aumentará la velocidad de migración conseguida», explica Åkesson.

Pero los vencejos también tienen otro truco: parecen programar sus salidas migratorias de tal manera que los vientos sean favorables para el próximo período de vuelo. «Eso significa que no reaccionan directamente a los vientos locales, sino a lo que esperan encontrar en el camino en los próximos días», dice.

No está claro cómo los vencejos pueden predecir el viento y tomar decisiones basadas en él, pero Åkesson sugiere que es posible que dependan de la presión del aire asociada con los sistemas meteorológicos que pasan. Sin embargo, esta estrategia de arranque selectiva significa que los vencejos pueden obtener un 20% de apoyo adicional de los vientos de cola en primavera frente a otoño. Obtienen la máxima ventaja de velocidad para cruzar el Sahara y el Mar Mediterráneo.

«La velocidad relativa de los vencejos comunes no es tan grande (unos 10 metros / segundo) en comparación con otras aves migratorias», dice Åkesson. «Pero estas adaptaciones estratégicas contribuyen a las altas velocidades de migración en general. Además, su uso selectivo de vientos favorables promueve velocidades de migración aún más altas, lo que puede explicar cómo alcanzan la velocidad máxima esperada durante la migración de primavera».

Los investigadores señalan que el estilo de vida de los vencejos y la dependencia de los insectos pueden ponerlos en riesgo debido al uso humano de pesticidas. El cambio climático y las condiciones climáticas cambiantes o del viento también podrían tener impactos desconocidos en estos viajeros extremos.

Åkesson dice que continuarán estudiando y siguiendo a los vencejos en diferentes partes del mundo. También esperan aprender más sobre las adaptaciones fisiológicas que permiten un estilo de vida altamente móvil de los vencejos.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Prensa celular. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More